Cambio climático

Metano, vacas y cambio climático

El metano es un gas incoloro, inflamable y no tóxico. Se considera un gas de efecto invernadero relativamente potente que contribuye al Calentamiento Global del planeta, ya que tiene un potencial de calentamiento superior al dióxido de carbono. Sin embargo, la cantidad de dióxido de carbono en la atmósfera es significativamente mayor al del metano, y por esta razón es considerado como el principal gas culpable del calentamiento de nuestro planeta.

Con respecto a las principales fuentes de emisión de metano, éstas se pueden clasificar en dos partes diferentes atendiendo a su origen. Las primeras se producen de forma natural por la descomposición de materia orgánica en ausencia de oxígeno. Las segundas, que son de origen antropogénico, las genera el hombre. Sus principales fuentes de emisión son los combustibles fósiles (explotación y distribución), las explotaciones agropecuarias (se produce en el sistema digestivo de los rumiantes), y los vertederos.

En las últimas décadas, la concentración de metano en la atmósfera se ha ido incrementando de manera importante, hasta un 1% por año, siendo su principal origen en las actividades humanas.

Actualmente, el metano contribuye al Calentamiento Global con un 15%. Además se espera que a finales del siglo XXI el efecto de este gas supere al del dióxido de carbono.

No hay que olvidarse que la ganadería vacuna y ovina repartidas por todo el planeta son las responsables de casi una cuarta parte de todas las emisiones de metano en el planeta. Esto es debido a que la cría del ganado produce anualmente 115 millones de toneladas de gas metano. Este componente se genera principalmente por los procesos fermentativos del alimento que ingresa al rumen. Además, hay evidencias sobre las características físico-químicas de la dieta que muestran que una subnutrición contribuye a incrementar las tasas de metano.

La reducción del gas metano sería viable si se sustituyeran las tecnologías convencionales por otras alternativas más sostenibles con una adecuada producción y con mínimos efectos medioambientales. Una de las alternativas que se debería fomentar más sería la ganadería extensiva sostenible que mantiene un nivel de producción sin perjudicar al medio ambiente. Este tipo de ganadería utiliza grandes extensiones de terreno y se desarrolla dentro de un ecosistema natural. Además, se puede beneficiar de las siguientes ventajas si se opta por este tipo de ganadería como, por ejemplo, el escaso aporte de energía que se requiere y el mantenimiento del ecosistema, puesto que contribuye en su conservación tanto en biodiversidad como en la cubierta vegetal.

No obstante, los ciudadanos también pueden contribuir al efecto del gas metano de manera positiva. Hay que optar por el consumo de carne orgánica procedente de la ganadería extensiva y no menos importante es reducir el consumo excesivo de carne. Optar por comer carne dos o tres veces a la semana en lugar de todos los días. Optar por una dieta que proporcione menos proteína y grasa animal además ser beneficioso para el cuerpo, es menos perjudicial para el medio ambiente al reducirse las emisiones de metano procedente de la fermentación ruminal.

Finalmente, hay que recordar sobre la Cumbre del Clima de París que se celebrará a finales de este año y las futuras decisiones que se tomarán con respecto a este tema. Casi más de la mitad de los 15 años más calurosos que se registraron hasta ahora han tenido lugar en el siglo XXI y el año pasado fue el más caluroso. Por desgracia, según el Panel Intergubernamental del Cambio Climático (IPCC) las emisiones de gases de efecto invernadero siguen incrementándose y alcanzan niveles desconocidos desde hace al menos 800.000 años.

Referencias

Tuimpacto.org: las principales fuentes de emisión de gas metano

14 comentarios sobre
Metano, vacas y cambio climático

  1. Interesante articulo. Ahora lo que también estoy buscando es si alguien ha realizado análisis cromatográficos específicos del metano vacuno. Me urge saber y si me lo pueden dejar conocer.

  2. Este es un excelente artículo. La idea es utilizar el metano para producir energía eléctrica pero para eso necesito conocer el análisis cromatológico del gas metano vacuno. Si alguien ha realizado éste examen les agradecería me lo dejaran conocer mientras nosotros esperamos el tiempo de residencia para poder tomar las muestras y hacer los análisis.

    1. Buena tarde… antes de nada decir q respeto todas las opiniones pero siempre bien fundamentadas. Sobre el artículo y los comentarios expuestos, creo q no son tan acertados ya que hablamos de sectores que en la inmensa mayoría es desconocido por todos aquellos que exponen su opinión y mencionamos cifras que usamos de páginas webs sin analizarlas en profundidad ni con mucho detenimiento. Y digo mucho detenimiento porque vivimos en un mundo extremadamente diverso donde los estudios a cerca de todos estos datos son siempre muy muy inexactos. Esto tiene un motivo simple…y es que llevaría cientos de años realizar un estudio medianamente riguroso y cuando estuvieran a medio hacerlo, gran parte de lo estudiado ya habría cambiado por lo que son estudios muy muy muy generalistas que distan bastante de la realidad. En cuanto a la producción de metano por la ganadería, siempre se habla de que la ganadería extensiva perjudicaría menos al medio ambiente y quien diga eso es que desconoce mucho el sector. La ganadería extensiva se basa en el pastoreo y tiene más inconvenientes que la intensiva. La ganadería extensiva produce mucha más cantidad de metano para producir la misma cantidad de alimento para el ser humano, se necesita mucha más extensión de terreno para producir la misma cantidad de alimento para el ser humano, requiere la misma ó incluso más cantidad de animales de reposición en una granja y lo más importante…el pastoreo al basarse en alimentación a base de pasto, lleva consigo una gran cantidad de nitrógeno por lo que los excrementos contaminan mucho más que los excrementos q deriven de otro tipo de alimentación. El metano se puede aprovechar de muchas maneras de forma q no contamine en absoluto….y son sistemas ya desarrollados y que funcionan muy bien…pero en países como el nuestro no se utiliza ya que eso sería meterse en el mercado de las grandes industrias energéticas y eso no lo van a permitir ni ellas ni las instituciones, aunque el mundo se caiga a pedazos. Buscad un poco y veréis como se aprovecha en muchos países del centro y norte de Europa, mientras en el sur traemos el gas natural (butano, propano,…) de países como Argelia y pagándolo muy bien pagado…Lo importante es que ahora es culpa de la ganadería y de que el ser humano sea omnívoro…en fin…En cuanto a hacerse vegetariano (cosa que respeto totalmente ya que cada uno come lo que le apetece…), cuando se habla hay que decir igualmente la verdad de lo que todo ello significa. No es lo mismo las proteínas animales que las proteínas vegetales aunque ambas lleven la palabra “proteína”. Y luego no es simplemente q las lleven sino que son muchas más cosas como ciertos componentes que hacen que nuestro organismo asimile dichas proteínas o q simplemente pasen por el y se pierdan en los excrementos. En cuanto al calcio, fósforo, potasio,… cualquier aporte que nos produce la alimentación, nuestro organismo a lo largo de miles de años de evolución se adaptó a recibir dichos aportes de unos y otros alimentos, y no tiene sentido que ahora de golpe querramos cambiar la evolución y que nuestro cuerpo se adapte. No, lo siento pero esto no es sumar y restar ó coger un poco de harina por aquí y un poco de leche x allá para hacer un bizcocho… cualquier organismo vivo necesita aquellos nutrientes de los que se nutrió a lo largo de su evolución y sin ellos derivará en graves consecuencias para su supervivencia. Un ejemplo es la vitamina B12 q solo nos la aportan los derivados animales…sin ella y en las cantidades adecuadas y con los componentes adecuados para q nuestro organismo la absorba y la asimile…sin todo ello las consecuencias a medio-largo plazo para nuestra organismo pueden ser mucho más perjudiciales de lo que imaginamos. Muchos vegetarianos cuando comienzan a tener problemas en su organismo van a visitar al médico y este les indica que tienen q tomar ciertos aportes a la dieta vegetariana…y uno de esos aportes es la vitamina B12 q desde luego no se fabrica en laboratorios. Es decir, sin saberlo esos vegetarianos ya vuelven a ser carnívoros…Si queremos proteger al medio ambiente en general (animales y vegetación) y frenar el cambio climático…hay que hacer principalmente 2 cosas, cambiar el sistema de mercado que hemos inventado y que es lo más perjudicial para ello…y también muy muy muy importante dejar de aumentar la población mundial, el mundo no tiene capacidad para alimentar a tanta gente y para producir la cantidad de energía que consumimos. Pero de esto…no veo que se acuerde nadie en ningún artículo…Perdón si molesté u ofendi a alguien pero desde luego no fue mi intención. Un saludo y buena tarde

  3. Antiguamente los egipcios utilizaban el estiércol de los animales, este trabajo les correspondía a las
    mujeres, tenia que juntar todos días los excrementos de estos animales, los que le daban
    forma de ladrillo, y lo dejaban secarse y amontonaban detrás de una cocina una vez y sellaban, colocaban una tubería de cerámica dentro de la cocina. Usando el metano que producían los animales.

  4. me parece muy interesante que se escriban artículos sobre este tema, soy estudiante y de verdad esta problemática llama tanto mi atención y es que me pregunto, si de alguna manera lograremos tener ese desarrollo sostenible/sustentable ya que países ´´Desarrollados´´ no les conviene esto. La problemática de la producción animal y el cambio climático es mas critico de lo que creemos, nos enfocamos demasiado en el Co2 producido por la quema de combustible fosil y no tomamos en cuenta los otros gases como el oxido nitiroso (300veces mas caliente que el Co2), metano etc, que son producidos por el ganado y afectan mucho mas que el dióxido de carbono. las dietas alimentarias deberían empezar a cambiar si queremos seguir viviendo en paz en este hermoso mundo.

  5. Enhorabuena y gracias por el articulo
    Mi pregunta es: existen diferencias significativas en la emisión de metano y el impacto medioambiental entre una raza u otra (frisonas, jerseys,…). Gracias

  6. Hola! Muchos estudios demuestran la inviabilidad de la ganadería ecológica. No hay espacio para criar animales alimentar a todo el mundo, ni a la mitad de la gente. No es posible hacer de ello una solución sostenible. La solución pasa por reducir hasta un 80% el consumo de carne. Pero no veo a la gente por la labor. Pinta mal el planeta, la ganadería es el mayor problema del mundo, podéis investigarlo bien por Internet. Y no hay mucha información, es increíble.

    1. Hola Cristian. Totalmente de acuerdo. El circuito ganadero, que sigue en aumento. Es el gran problema del calentamiento. Pero no sólo ese.
      Tres cuartas partes de las especies de peces están en peligro de extinción. Se prevée que no haya peces en el mar para 2048.
      Los “Dairy products”, cuya etiqueta de “healthy” era tan popular a finales del siglo pasado, ha quedado demostrado que no sólo tienen contenido graso perjudicial, sino que también generan acidosis metabólica. Nuestro organismo necesita extraer de los huesos el calcio, para poder contrarrestar dicha acidez, debilitando los huesos – con lo cual, el famoso aporte de calcio proveniente de los lácteos, no es precisamente beneficioso.
      Si quieres información, te recomiendo estos documentales:
      Cowspiracy/Forks over knifes/what the health/earthlings.
      Un abrazo

    2. buen dia cristian
      no solo la ganaderia ha acabado con los ecosistemas, tamien la agricultura tradicional traida por la revolucion verde, y ahora si hay formas de ganaderia ecologica, no se en europa, pero en colombia incentivan economicamente a los sistemas ganaderos registrados como ecologicos y a los sistemas silvopastoriles, los sistemas silvopastoriles no solo disminuyen las emisiones de gases a la atmosfera, tambien ayudan a la conservacion de especies nativas, la creacion de ecosistemas y la proteccion de recursos hidricos. es como una ganaderia amigable con el medio ambienta.

  7. necesitamos más conciencia ambiental en todo el planeta para poder enderezar un poco el camino de la problemática medioambiental y no seguir destruyendo la casa donde vivimos.

  8. en realidad creo que los productos carnico procedentes de la ganaderia extensiva tradicional son mas perjudiciales, ya que se trata de tener un menor numero de animales en grandes extensiones de potrero (para esto acaban con espejos de agua y bosque primario). una alternativa actual que ofrece la fao y que se esta empezando a implementar en colombia son los sistemas silvopastoriles intensivos y extensivos, cuentan con arboles a modo de cercas vivas y dispersos por potrero, asegurando no solo controlar las emisiones de metano, sino tambien fijar el nitrogeno gaseoso al suelo y proveer bienestar a los animales (esto aumenta la calidad del producto).

    los cerdos tambien producen altas cantidades de metano, para esto se sugiere emplear biodigestores, al principio son un poco costosos pero a la larga reducen de manera muy considerable el impacto ambiental y generan biogas, abono organico y agua de riego.

  9. Consulta…
    Antes que apareciera el combustible fosil que efecto tenian las vacas para el medio ambiente si ya se consumia la carne de ellas…
    Y si las vacas consumen pasto, entonces los dinosaurios que existieron y que tambien consumian pasto y hojas…afectaron la capa de ozono en su tiempo….
    Recuerden que el gas metano se produce en la mayoria de las ocasiones por los vertederos de basura que como sabemos son millones de toneladas en todo el mundo….

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