Estás en: Fundación Vida Sostenible > Informe > Residuos > Gestión de residuos > Reducción y reciclaje > Ser verde es una costumbre, no una moda / Go green is an action, not fashion.

Eco-conducta

Ser verde es una costumbre, no una moda / Go green is an action, not fashion.

bag1000

Las bolsas reutilizables se han convertido en una nueva tendencia gracias a los medios de comunicación. El co-branding de las compañías de moda y de los diseñadores, con incisiva publicidad, retratan la bolsa de algodón reutilizable como sana, eco-consciente y con otras características favorables. Por lo tanto, es notable el aumento de la cantidad de personas que usan bolsas de algodón, así como la creciente demanda del mercado para las bolsas de algodón.

Se nos dice que la bolsa de algodón es favorable al medio ambiente, que no genera contaminación al final de su ciclo de vida. De hecho, la bolsa de plástico requiere de 500 a 1000 años para descomponerse y libera productos químicos tóxicos durante el proceso. Por el contrario, la bolsa de algodón es biodegradable y sólo necesita de 1 a 5 meses para biodegradarse. Además, la bolsa de algodón se puede utilizar mucho más tiempo que la bolsa de plástico. Sin embargo, es arbitrario concluir que la bolsa de algodón es más ecológica que la bolsa de plástico solo por este criterio.

Un informe publicado por la Agencia de Medio Ambiente del Reino Unido (UKEA) en 2011 evaluó el ciclo de vida de diferentes bolsas de supermercado, un punto de vista más completo para considerar si la bolsa de algodón tiene una huella ecológica menor. El hecho es que la bolsa de algodón tiene una mayor huella de carbono que la bolsa de plástico, ya que requiere más recursos como el agua y la energía en el cultivo, la producción y el transporte del algodón.

La tabla de abajo muestra la cantidad de veces que hay que usar una bolsa para igualar el potencial de calentamiento global de bolsas de PEAD (Politetileno de alta densidad).

imagebagObtenido de: Life cicle assessment of supermarket carrier bags (UKEA)

El potencial de calentamiento global (GWP en inglés) es una medida relativa para indicar la cantidad de gases de efecto invernadero que se emiten a la atmósfera. Basado en la tabla, la bolsa de algodón necesita ser utilizada hasta 131 veces para tener un GWP más bajo que la bolsa de plástico. Ahora, dos preguntas sencillas para los aficionados a la bolsa de algodón.

1.¿Cuántas bolsas de algodón tienes?
2.¿Cuántas veces las utilizas y reutilizas?

El propósito inicial de la bolsa de algodón es reemplazar la bolsa de plástico como una manera de proteger el medio ambiente. Es bueno tener una y usarla como bolsa cotidiana. Sin embargo, perdió su propósito cuando se considera como un producto de moda para seguidores de la moda. Pero este comportamiento genera una huella de carbono mayor que el uso de una bolsa de plástico. Después de todo, ser verde es una costumbre, no una moda. No importa qué tipo de bolsa uses, lo importante, como ciudadanos civilizados y responsables, es usarla tanto como puedas.

 

Reuseable bag has become a new trend thanks to the media. The co-branding of fashion companies and designers on cotton tote bag and with brilliant advertisement portray reuseable bag user as healthy, eco-conscious and other saintlike characteristics. Hence it is noticeable that the amount of people owning cotton bag is increasing as well as the market demand for the cotton bag.     

We are told that cotton bag is environment friendly, which does not generate pollution in the end of its lifecycle. In fact, plastic bag required 500 – 1000 years to decompose and release toxic chemicals during the process. Whereas cotton bag is biodegradable and only needs 1 – 5 months to biodegrade. Besides, cotton bag can be used much longer than the plastic bag. However, it is arbitrary to conclude that cotton bag is more eco-friendly than plastic bag by only consider the aforementioned.

Based on a report published by the UK Environment Agency (UKEA) in 2011 which assessed the life cycle of different grocery carrier bags, condition need to be met to consider cotton bag more nature friendly. The fact is, cotton bag has a higher carbon footprint than plastic bag as it required more resources such as water and energy in cotton cultivation, production and transportation.

The table below shows the amount of primary use required to take reusable bags below the global warming potential of HDPE bags with and without secondary reuse.   

imagebag


Retrieved from: Life cicle assessment of supermarket carrier bags (UKEA)

The global warming potential (GWP) is a relative measure to indicate the amount of heat greenhouse gases trap in the atmosphere. Based on the table, cotton bag need to be used up to 131 times to have a lower GWP than plastic bag. Now, two simple questions to the vast owners of cotton bag.

1.How many cotton bag do you own?
2.How many times have you used them?

The initial purpose of cotton bag is to replace plastic bag as a more environment friendly carrier. It is good to have one and use it as your primary carrier. However, it lost its purpose when it is consider as a fashion product and pursued by fashion followers. This behavior in fact generate larger carbon footprint than using plastic bag. Afterall, go green is an action but not fashion. No matter what type of bag you have, the simplest and only way to use it as a civilized and responsible global citizen is to use it as much as it can.

Reference:
Environment Agency. Life Cycle Assessment Of Supermarket Carrier Bags: A Review Of The Bags Available In 2006. Environment Agency, 2011. Web.

 

Lim Shuang Ao


Major in Environment and Sustainable Development, in the Hong Kong Polytechnic University
Intern at Fundación Vida Sostenible

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos necesarios están marcados *

Puedes usar las siguientes etiquetas y atributos HTML: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.

Facebook IconYouTube IconTwitter IconLinkedInLinkedIn