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Agua

El uso del agua: hacia la eficiencia

Tecnologa ahorradora de agua

Sistemas ahorradores de agua en casa (Noviembre-2011)
Espaa
Sistemas ahorradores de agua en casa (Noviembre-2011)

Sistema de almacenamiento del agua fra que se encuentra en la tubera del agua caliente

Unos investigadores de la Universidad de Castilla-La Mancha(UCLM) ha desarrollado un sistema de ahorro de agua domstico, que permite almacenar el agua fra que se encuentra en la tubera del agua caliente antes de que empiece a funcionar el calentador y que habitualmente se desperdicia.

La explicacin a la utilidad de este sistema es que la cantidad de agua potable que se desperdicia mientras se espera a que llegue el agua caliente al grifo depende fundamentalmente de la distancia que separa el calentador de agua, el dimetro de la tubera que hay entre ambos o con el tipo de sistema calentador de agua. El grifo y la bomba desarrolladas por la UCLM consiguen almacenar el agua que habitualmente se desperdicia mientras que llega el agua caliente y por tanto, reducir el consumo innecesario.

Apostando por la sostenibilidad y teniendo en cuenta los costes de 1 metro cbico de agua (captacin, potabilizacin, suministro, alcantarillado y depuracin) ms los KW/h que necesitan para este proceso, el sistema patentado supondra un ahorro importantsimo.

Tiene como ventajas el bajo coste y la fcil instalacin, ya que un fontanero tardara menos de una hora en llevar a cabo la instalacin de todo el sistema, ya que solo es necesario colocar una pequea bomba en las proximidades del calentador y sustituir el grifo por uno nuevo.

Los promotores de esta idea creen que se podra poner en marcha un planteamiento similar al plan renove que promueve el cambio de los grifos actuales por otros ms eficientes. Todava est en fase de desarrollo ya que se buscan empresas que quieran obtener la licencia de la patente para fabricar y comercializar este sistema de ahorro de coste reducido, ya que no hay mucha diferencia entre el coste de fabricacin de un grifo para ahorro de agua y el de uno normal.

Reguladores de caudal

Cada ao se calcula que se pierden en Espaa algo ms de 900 hectmetros cbicos de agua a causa de roturas y fugas en las conducciones.

Por las instalaciones de una vivienda circulan ms de 250.000 litros de agua al ao y se calcula que anualmente se pierden 927 hectmetros cbicos por roturas y fugas en la distribucin de agua en los ncleos urbanos. Esta cifra, supone el 19% del agua que se consume en Espaa.

Con independencia de las campaas de concienciacin para modificar los hbitos domsticos sin afectar a la calidad de vida, estudios realizados en 24 ciudades y pueblos de Espaa han estimado que, en un edificio de viviendas, es posible reducir hasta un 30% el consumo total de agua a base de introducir mecanismos reguladores de los caudales y tiempos de uso de aparatos sanitarios.

Mecanismos

La contribucin de cada vivienda a la reduccin del consumo puede comenzar mediante la instalacin de unos sencillos economizadores en los grifos, duchas e inodoros, que permiten ahorrar hasta un 50 % del agua que habitualmente se consume, sin restar comodidad al usuario.

Entre los mecanismos que ahorran agua deforma sencilla estn los reguladores de caudal que se enroscan en la boquilla exterior de los grifos.

Los atomizadores funcionan como difusores de agua, produciendo la atomizacin del agua en pequeas gotas. Los perlizadores, mezclan el aire con agua, de forma que las gotas de agua salen como perlas de distintos tamaos, aumentando la velocidad del chorro de salida con un reducido caudal de entrada. Con ambos mtodos se consigue un caudal menor, aumentar su eficacia y producir una sensacin de mayor corriente.

Existen otros sistemas economizadores de agua como los dispositivos antifugas, cuya vlvula interna corta el paso cuando se produce una depresin.

Respecto a los sistemas de grifera, los grifo monomandos o termoestticos permiten cortar la ducha mediante el enjabonado y volver a abrirla sin necesidad de ajustar de nuevo la temperatura del agua, facilitando el ahorro. Los nuevos modelos incorporan un cartucho de apertura de fro, evitando el consumo innecesario de agua caliente de los monomandos tradicionales. Tambin se utilizan los grifos de deteccin de presencia y los grifos para lavabo y ducha con temporizador.

En el caso de los inodoros, nos encontramos con que muchos modelos antiguos utilizan ms agua de la necesaria (10-15 litros). La normativa europea limita la capacidad de las cisternas a 9 litros, aunque varios fabricantes han lanzado al mercado modelos de seis litros y con pulsador de corte de descarga a tres litros, o bien doble pulsador.

Si los modelos de los inodoros son antiguos, tambin existen sistemas sencillos para reducir su capacidad, como introducir dentro de una cisterna dos botellas llenas de agua, o simplemente, sustituir el viejo mecanismo de descarga por uno ahorrador.

Fugas

Las fugas son uno de los mayores problemas a la hora de controlar el consumo de agua. Pueden ser debidas a una instalacin defectuosa en el recorrido de las tuberas, desde el contador hasta los grifos, o ser fugas visibles causadas por goteos en los grifos o en los inodoros.

Es conveniente revisar la junta de las griferas cambiarla siempre que sea preciso y remplazar cualquier pieza de inodoro que est gastada, oxidada o doblada.

Una forma de evitar posibles fugas, despistes o inundaciones, debidas a una ausencia prolongada en la vivienda, consiste en dejar cerrada la llave de paso general, interrumpiendo su suministro a la vivienda, adems una medida de ahorro puede consistir en cerrar un poco esta llave, permitiendo el paso de menos volumen de agua.

Tambin es recomendable instalar una vlvula termosttica (mezcla de agua fra y caliente) en la salida del termo, para no perder el tiempo, agua y energa obteniendo la temperatura deseada.

Nuevos contadores de agua

Las fincas madrileas tienen de plazo hasta julio 2009 para instalar contadores en cada una de las viviendas. Les obliga la Ordenanza de Gestin y Uso Eficiente del Agua en Madrid.

Hoy, todava hay 5% de las comunidades de Madrid que tienen los contadores centralizados en un cuarto. Pero hay muchas ms que ni siquiera tienen contador y tampoco conciencia de ahorro de agua. Adems, los tradicionales contadores mecnicos no son cmodos.

Con la lectura va radio de los nuevos contadores, se evitan errores de lectura, pero tambin se detecta si una vivienda tiene una fuga constante de agua o si el contador est averiado. Tambin se detectan alarmas y fraudes.

La instalacin es sencilla, incorpora un mdulo de radio que permite tomar lecturas con un ordenador de mano PDA.

Agua de lluvia

Debemos reconocer que para muchos usos caseros no se necesita la calidad del agua potable, para ello podemos recurrir a la instalacin de un sistema de recogida de aguas pluviales.

Si se instala un sistema de recogida de agua pluvial en una casa ya construida, se aconseja utilizar depsitos de polietileno en el stano, cuando se realice en una nueva edificacin, siempre se recomienda un depsito enterrado.

Para este tipo de instalaciones de recogida de agua y para otras en las que es necesario por una insuficiente presin del agua suministrada por la red pblica, se requiere la utilizacin de bombas para aumentar la presin del agua. Una forma de ahorrar energa es utilizar equipos de bombeo con velocidad variable, de forma que la velocidad y el caudal se adapten a la demanda de la instalacin, evitando los golpes de presin en instalaciones interiores y los excesos de caudal.

Otra forma de ahorro puede materializarse en el mantenimiento de las piscinas, de forma que si se cubre la piscina mientras no se utiliza se reduce la evaporacin de agua, y si se limpia a menudo (una vez por semana) no ser, necesario cambiar el agua durante algunos aos. Existen por otro lado nuevas tecnologas, adems del uso del cloro, que mejoran la desinfeccin y mantienen durante ms tiempo las condiciones de higiene, como la electrlisis salina y el sistema de rayos ultravioleta.

Riego de jardines

El jardn es un gran consumidor de agua, pero existen medidas para reducirlo, sin disminuir sus valores naturales, ornamentales o estticos.

Es conveniente evitar la instalacin de grandes superficies de csped. Ante ello, existen alternativas como la tcnica conocida como mulch que utiliza materiales orgnicos e inorgnicos, como piedras, arena, gravas o corteza de rboles, para cubrir superficies del jardn". Este sistema regula la temperatura suelo, mantiene mejor la humedad y reduce las prdidas de agua por evaporacin.

Gran parte del xito del jardn se basa en un ptimo diseo del sistema de riego. Si se opta por un sistema mecnico hay que tener en cuenta la mejor ubicacin de los aspersores, difusores y goteos para asegurar una cobertura perfecta a todas las plantas y zonas del csped.

En el caso de utilizar riego por aspersin, es importante dimensionar correctamente el sistema de tuberas y aspersores en funcin de las superficies de cobertura, espaciamiento, consumo y uniformidad del riego, para evitar sobrerriegos o riegos de zonas adyacentes. Una buena opcin es automatizarlo, programando la duracin y el horario de los riegos.

Los sistemas de riego ms ahorradores son los que suministran el agua de forma localizada, como el riego por goteo. Este consiste en una red de tuberas enterradas bajo el csped con una separacin entre una y otra de 20 30 cm. llevan insertados goteros, tambin, cada 20 30 cm, con lo cual se consigue un manto uniforme de humedad en la zona de las races de las plantas. Con este sistema se evitan los charcos y escorrentas que produce el riego, por aspersin tradicional y las roturas accidentales de los aspersores. El inconveniente principal es que todava no existe un gotero antiobstruccin, lo cual conlleva la posibilidad de que haya que levantar el csped para sustituir goteros obstruidos.

Sistema AQUS

Aqus ,es un dispositivo de optimizacin y ahorro abundante de agua.

El dispositivo se encarga de reutilizar el agua sobrante que da a da utilizamos en el lavamanos del bao, para almacenarla temporalmente y alimentar el depsito de la cisterna en el momento que se necesite, ahorrando unos 15 lts de agua aproximado por persona y da.

En un edificio con una concurrencia media de 100 personas tendra un ahorro de 1500 lts de agua diarios.

El dispositivo est patentado y distribuido por la empresa Sopactel S.L.

 

Conceptos relacionados
[Ahorro de agua]  [Tecnologa]  [Sostenibilidad

Enlaces de interés
www.sopactel.com/
http://www.plataformasinc.es

Fuentes:
ABC, 29 de julio de 2005
El Pas, 28 de noviembre de 2008
Fundacin Vida Sostenible, 18 de junio de 2009
Ecoticias.com, 30 de noviembre de 2010

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