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Sociedad y Medio Ambiente

Vuelve el mosquito de la fiebre amarilla

Agosto 2010

Una colonia del mosquito Aedes aegypti ha sido encontrada en Holanda; podría ser el comienzo de la reconquista de Europa por el insecto que transmite la fiebre amarilla; o por lo menos, la prueba de que la erradicación que se consiguió por el uso masivo de insecticidas hace medio siglo no fue definitiva. 



No ha sido la única especie que se ha descubierto, también ha llegado recientemente el mosquito tigre (Aedes albopictus), que se ha asentado en varios países europeos. La aparición de estas especies también abre la puerta al regreso de las enfermedades que transmiten, como la fiebre amarilla, el dengue o el chikungunya (enfermedad que afecta a las articulaciones). 



El descubridor ha sido el entomólogo Ernst-Jan Scholte, quien cree que el insecto llegó con un cargamento de neumáticos desde Florida (EEUU). Scholte opina que el clima holandés no favorece la reproducción del insecto por lo que lo más probable es que desaparezca en invierno; sin embargo advierte que la situación sería diferente si el insecto llegase a los países mediterráneos. 



Para que el insecto suponga un riesgo para la salud, tiene que coincidir en el mismo lugar que los virus que transmite. “Los virus tropicales sí que llegan fácilmente a bordo de turistas” dice la médica del Servicio de Medicina Tropical del Hospital Carlos III de Madrid, Dolores Herrero. Pero Herrero dice estar tranquila con respecto a la fiebre amarilla, “se trata de una enfermedad muy grave, y por eso mismo, las personas afectadas ingresan en un centro sanitario en el país donde la adquieren; no viajan. Pero cabe la posibilidad de que llegue una persona durante el periodo de incubación. Si le pica uno de estos mosquitos podría iniciarse la transmisión”. 



En el caso del dengue, la enfermedad es leve las primeras veces que se adquiere, pero puede ser muy grave si evoluciona a la variante hemorrágica, dice la médica Dolores Herrero. El entomólogo está de acuerdo, “es cierto que no se han notificado casos autóctonos ni importados de fiebre amarilla en España en los últimos años, pero, por ejemplo, el dengue es la arbovirosis tropical más frecuentemente diagnosticada en Europa de las enfermedades importadas”. 



También tranquiliza diciendo que “parece difícil que el mosquito pueda resistir el invierno en el norte de Europa. Sus huevos tienen una baja capacidad hibernante”.

Fuentes: 


El País, 18 agosto 2010

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