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Vuelta al mundo con un avión que funciona con energía solar

Enero 2015

El avión solar Impulse 2 despegará el próximo mes de febrero desde Abu Dabi para realizar la vuelta al mundo en doce etapas pasando, entre otros lugares, por India, China y Nueva York, antes de regresar a Abu Dabi, realizando un total de 35.000 km sin gastar una gota de combustible.

El solar impulse es un proyecto realizado en Suiza para desarrollar aviones alimentados únicamente con energía solar fotovoltaica, tanto de día como de noche. Está dirigido por Bertrand Piccard y André Borschberg, pilotos suizos profesionales dedicados a este proyecto desde 2005, con un coste inicial de 70 millones de euros. El prototipo puede volar durante el día, propulsado por las células solares que hay en sus alas, a la vez que va cargando las baterías que le permitirán seguir volando por la noche.

Video donde se muestran las pruebas del avión solar

Se estima que el viaje durará unos cinco meses, con aproximadamente 25 horas de vuelo, bastante tiempo comparado con un avión convencional debido a que la velocidad del avión oscilará entre los 50 y 100 km/h a 8.500 metros de altitud. El avión está cubierto por 17.000 células solares que alimentan sus cuatro motores eléctricos que giran sus hélices, permitiendo que cruce continentes y océanos con la ayuda del sol. Como comparación con otros aparatos de transporte, el avión pesa lo mismo que un automóvil familiar, 2.300 kilogramos, teniendo una envergadura similar a las aeronaves de pasajeros.

Se dirigirá primero hacia Omán y hacia las ciudades indias de Ahmedabad y Varasi. Luego pondrá rumbo a Mandalay en Birmania, Chongqing y Nankín en China, antes de cruzar el Pacífico con una escala en Hawái. Luego se detendrán en Phoenix y Nueva York, desde donde partirán hacia Sevilla, última escala antes de regresar a Abu Dabi a finales de julio o principios de agosto.

Los dos pilotos manejarán la nave turnándose en los controles de la pequeña cabina, y en los periodos en lo que deban cruzar los océanos, cada uno tendrá que pilotar durante cinco días y cinco noches sin interrupción, siendo sus etapas más largas. La pequeña cabina fue diseñada para un solo piloto, y no dispone de aire acondicionado ni calefacción, unas condiciones que suponen más un desafío humano que un desafío tecnológico. Los pilotos argumentan que este tipo de desafíos permiten llevarse a la práctica, y lo que ellos hacen volando, pueden hacerlo el resto de personas en tierra (con vehículos eléctricos por ejemplo) con el fin de ahorrar los recursos que hay en el planeta.

Fuentes:

Solar Impulse

http://www.solarimpulse.com/en/our-adventure/solar-impulse-2/

Ecoticias, 21 enero 2015

http://www.ecoticias.com/energias-renovables/99463/puntoiniciar-primera-vuelta-mundo-avion-solar

La Razon, 20 enero 2015

http://www.la-razon.com/sociedad/Ciencia_tecnologia/avion-Impulse-vuelta-mundo-etapas_0_2202379807.html

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