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Residuos

Incierto destino de medicamentos

Febrero 2009

SIGRE (Sistema Integrado de Gestión y Recogida de Envases) es el sistema de recogida selectiva de envases de medicamentos en funcionamiento desde 2003 que facilita que los ciudadanos puedan desprenderse de los envases vacíos o con restos de medicamentos, así como de los medicamentos caducados que tienen en sus hogares. De esta forma se intenta evitar que tanto los envases como, especialmente, los restos de medicamentos se mezclen con otros residuos domésticos y acaben en la basura o el desagüe contaminando las aguas. 



Para ello, SIGRE distribuye los “puntos SIGRE” en las farmacias de toda España donde el ciudadano deposita los envases de medicamentos. El residuo se recoge en las farmacias y se transporta a la Planta de Selección y Clasificación de Medicamentos de SIGRE en Cerceda (A Coruña), donde se clasifican y separan los materiales para que puedan ser reciclados (plástico, vidrio, papel y cartón). 



La cuestión de los restos de medicamentos y los fármacos caducados que contienen los envases ha suscitado una importante polémica a partir de enero de 2009 cuando se supo que estos restos se depositaban directamente en el vertedero de Areosa, en Cerceda mezclándose con el resto de la basura. El sistema integrado de gestión se comprometía a que estos restos fuesen incinerados para su valorización energética, pero la planta carece de los permisos e instalaciones para la incineración del residuo. 



Danigal, la empresa privada adjudicataria de la planta de selección y clasificación del residuo enviaba los medicamentos al vertedero perteneciente a SOGAMA, empresa de participación pública e implicada en otras irregularidades en el mismo vertedero, como la denuncia de que sólo estaba depurando una tercera parte de los lixiviados. 



El problema de los residuos de medicinas puede derivar en alergias infantiles, resistencia a antibióticos, efectos carcinógenos (cáncer), disfunciones hormonales, etc. y el problema puede complicarse por la ubicación del vertedero, muy próximo al río Lengüelles, afluente del Tambre, que da de beber a la ciudad de Santiago de Compostela. 



El hecho de que el sistema SIGRE sea un modelo pionero en Europa ha hecho que el vertido sea también de carácter extraordinario y de consecuencias imprevisibles. Según un informe realizado por Zaghreca Consultores a petición de una asociación de consumidores, califica el vertido de desastre ecológico, muy peligroso para la salud pública y sin precedentes. 



SIGRE, por su parte ha abierto una investigación para aclarar las responsabilidades del destino final de los medicamentos.

Fuentes: 


ABC, 27 febrero 2009

El Mundo, 15 febrero 2009

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