Sociedad y Medio Ambiente

Herramientas informáticas ambientales

Abril 2012.

Herramientas informáticas de búsqueda de información ambiental.

El Instituto de Nuevas Tecnologías de la Imagen de la Universitat Jaume I (UJI) ha participado en el diseño de una herramienta informática que integra toda la información sobre la cubierta forestal, la sequía y la biodiversidad producida por diversos sistemas europeos de observación de la Tierra. Se trata de una tecnología única desarrollada en el marco del proyecto europeo EuroGEOSS que combina recursos procedentes de fuentes oficiales y aportaciones ciudadanas y cuyo objetivo es facilitar el acceso a datos relevantes para mejorar la monitorización y la gestión del territorio.

Hasta ahora los diferentes sistemas repartidos por el mundo operaban de manera autónoma y sin conexión entre ellos, con lo cual era imposible obtener visiones más globales, como por ejemplo, el impacto del cambio climático. La Comisión Europea consideró que se podrían multiplicar los beneficios si los datos de las diferentes disciplinas fueran comparables y compatibles para encontrar soluciones integrales. La interoperabilidad entre sistemas permite conocer, el riesgo de incendio de una zona así como la pérdida de biodiversidad y el peligro de desertificación que supondría. Así se podrán impulsar medidas correctoras para evitar tal escenario.

EuroGEOSS, por tanto, es un proyecto impulsado desde la propia Comisión Europea que cuenta con un inventario de los sistemas, recursos y servicios europeos de observación ambiental, centrándose especialmente en tres de las áreas temáticas consideradas estratégicas para Europa: Cubierta Forestal, Sequía y Biodiversidad. La interoperabilidad entre sistemas permite conocer, pongamos por caso, el riesgo de incendio de una zona así como la pérdida de biodiversidad y el peligro de desertificación que supondría. Así se podrán impulsar medidas correctoras para evitar tal escenario.

Otro de los aspectos innovadores que han abordado desde la UJI es el uso de información de interés medioambiental procedente de las aportaciones ciudadanas en las redes sociales. En este sentido, Tweets o fotos de Flickr sobre la detección temprana y la evolución de eventos medioambientales tales como terremotos o incendios, por ejemplo, pueden resultar enormemente útiles, así como las entradas en Facebook, los artículos en la Wikipedia, y otros servicios que tienen que ver específicamente con información geográfica voluntaria como OpenStreetMap con información sobre mapas o Meteoclimatic, que comparte la información recogida en estaciones meteorológicas caseras.

Sistema de cartografía

Eye on Earth, es el nombre del nuevo sistema de cartografía global de la Tierra, puesto en marcha por la Agencia Europea de Medio Ambiente (AEMA) en asociación con Microsoft. Según el Instituto Geológico y Minero de España, se trata de una plataforma de comunicación bidireccional que incluye datos sobre agua o calidad del aire, a la vez que se retroalimenta con distintas aportaciones de científicos y ciudadanos anónimos, sobre el medio ambiente.

Este servicio online, incluye la utilización de varios sistemas cartográficos encargados de proporcionar las mediciones de la calidad ambiental del agua, aire o ruido, en una determinada localización geográfica. Así por ejemplo, el sistema Water Watch, facilita la información relativa a la calidad del agua de más de 22.000 zonas de baño en toda Europa, a la vez que ofrece la posibilidad de consultar los datos históricos de varios años. De igual manera, por medio de Air Watch, se recoge la información relativa a la calidad del aire de más de 1000 estaciones de control en todo el continente. El proyecto incluye también NoiseWatch, encargado de evaluar la contaminación acústica en 164 países de Europa.

Otra utilidad a destacar es iEnviro Watch. Se trata de una aplicación iOS que permite visualizar y consultar información medioambiental en la zona escogida desde tu smartphone. 

Eye on Earth, está creado con tecnología ArcGIS Online de ESRI, la cual permite al usuario superponer los distintos mapas con toda la información ambiental que se ha ido recogiendo. Está previsto que próximamente incluya también la evaluación de otros agentes contaminantes como vertidos de petróleo, o los niveles de ozono o erosión de un lugar determinado.

Se puede acceder a Eye on Earth para crear, grabar e imprimir mapas personalizados desde su página en inglés. También se puede acceder a los diferentes mapas de cualquier parte del mundo y en cualquier idioma, así como añadir valoraciones personales sobre el ruido o la contaminación del agua o del aire en su vecindario.

Eye on Earth fue presentado en Abu Dhabi el pasado diciembre de 2011 con el objetivo de implicar a gobiernos, agentes sociales y ciudadanos en la concienciación y preservación ambiental, antes de que sea demasiado tarde.

Enlaces de interés:

www.eyeonearth.org

Fuentes:

Europa Press, 9 enero 2012
ambientum.com 9 enero 2012
Ambientum.com, 20 junio 2012

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