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Energía

Fracturación hidráulica

Diciembre 2012

El pasado 21 de noviembre, El Parlamento de la Unión Europea rechazó una enmienda que instaba a los Estados miembros a no autorizar nuevas operaciones de fracking.

De esta manera, la UE deja en manos de los Estados la responsabilidad en materia de extracción de gas no convencional mediante fractura hidráulica. Este método extrae hidrocarburos del subsuelo inyectando grandes cantidades de agua, arena y productos químicos que fracturan las grietas en la roca y liberan yacimientos de gas a priori inaccesibles. 



A pesar de que se necesita realizar una gran inversión, la subida del precio de los hidrocarburos ha provocado que este controvertido método sea rentable. El 60% de las explotaciones de gas en el mundo se realizan con fracking pero en España todavía no se ha comenzado ninguna, aunque existen numerosos proyectos de investigación y viabilidad. Sin embargo, la desconfianza sobre el impacto medioambiental que puede generar ha sido clave para que muchos de ellos se hayan paralizado e incluso retirado. 



El fracking tiene el potencial de causar graves consecuencias en el medioambiente. Para su actividad se requieren cantidades ingentes de agua, un recurso escaso; puede causar seísmos en la región y los productos químicos que se utilizan pueden llegar hasta los acuíferos o a las aguas superficiales (su naturaleza alcalina modifica los ecosistemas e incluso inhabilita reservas de agua potable para la población). Aunque reduce considerablemente las emisiones de CO2 en comparación con la extracción de gas convencional, las emisiones de metano (un gas tres veces más potente en su contribución al efecto invernadero) aumentan de un 40% a un 60%. 


Los resultados de la votación en el Parlamento Europeo muestran la disparidad de opiniones de los Estados miembros sobre la técnica de extracción. En Reino Unido el fracking ha estado parado 18 meses debido a que se relacionaron dos seísmos en el condado de Lancashire a la actividad. Sin embargo, el pasado 13 de diciembre, el ministro de energía y cambio climático, Ed Davey, dio luz verde al uso generalizado del fracking argumentando que se han implementado nuevas medidas de control. En Francia, el fracking lleva prohibido desde 2011 y en Alemania se ha implantado una moratoria de su uso. 



En España se han concedido permisos para la exploración, sobre todo en el norte. A pesar de que el gobierno español no ha rechazado la técnica, muchas Comunidades Autónomas sí lo han hecho. Recientemente han sido Cantabria y la Rioja, aunque el escenario más candente se encuentra en la provincia de Álava y en el proyecto sobre la zona conocida como Gran Enara. A pesar de los proyectos de investigación aprobados por el PSOE en la anterior legislatura, hace dos días las Juntas Generales de Álava, con todas las fuerzas políticas excepto el PP, mostraron su rechazo a esta técnica siguiendo la respuesta de la calle cuando en octubre se manifestaron 12.000 personas en contra. 



Un informe elaborado por Ecologistas en Acción indica que alrededor del 80% de los permisos de investigación solicitados o concedidos en España, se localizan sobre acuíferos conocidos. Además, más de la mitad de los acuíferos afectados son de tipo calcáreo o carbonatado, que resultan especialmente sensibles a la contaminación de los productos químicos que contiene el fluido utilizado en el fracking. Actualmente más del 30% de la población española (14 millones de personas) se abastece de acuíferos y si llegasen a contaminarse el riesgo sería impredecible.

Fuente:

Elmundo.es, 13 diciembre 2012
Eldiariomontañes.es, 11 noviembre 2012
Eldiariomontañes.es, 21 octubre 2012
Noticiasdealava.com, 15 diciembre 2012
Huffingtonpost.es, 21 noviembre 2012
Ambientum.com, 03 diciembre 2012
Ecologistasenaccion.com, 20 noviembre 2012

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