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Agua

Entidades competentes en tratamiento de agua

Agosto 2009

La gestión de los recursos hídricos en el ámbito nacional la tienen atribuida los Ministerios de Fomento y de Medio Ambiente. En relación con el dominio público hidráulico y en el marco de las competencias que le son atribuidas por la Constitución, el Estado ejerce las funciones siguientes:

a. La planificación hidrológica y la realización de los planes estatales de infraestructuras hidráulicas.

b. La adopción de las medidas precisas para el cumplimiento de los acuerdos y convenios internacionales en materia de aguas.

c. Las autorizaciones y concesiones referentes al dominio público hidráulico, cuando la cuenca hidrográfica exceda al territorio de una Comunidad Autónoma.

Los Organismos de Cuenca, que reciben el nombre de Confederaciones Hidrográficas, son los encargados de la administración y control del dominio público hidráulico, fundamentalmente a través de la elaboración del Plan Hidrológico de Cuenca, así como su seguimiento y revisión. Su aprobación corresponde al Gobierno, previo el dictamen del Consejo Nacional del Agua, órgano consultivo superior en la materia, y en el que están representadas las organizaciones profesionales y económicas más representativas.

Las Comunidades Autónomas ejercen o tienen competencia sobre el dominio público hidráulico en aquellas cuencas hidrográficas comprendidas íntegramente dentro de su territorio.

Por su parte, los municipios tienen la competencia en el abastecimiento de agua potable a la población y en el saneamiento. Para llevar a cabo la prestación de estos servicios, las Entidades Locales pueden utilizar las formas de gestión que les permiten los artículos 57, 85 y 87 de la Ley de Bases de Régimen Local. Así, puede darse el caso de una gestión directa (por la propia Administración Local, sus organismos autónomos o sociedades mercantiles de capital exclusivo), o una gestión indirecta (sociedades mercantiles de capital mayoritario, concesiones y conciertos).

Pero, paralelamente al proceso de descentralización, los municipios en muchos casos llevan a cabo actuaciones dirigidas a agruparse para la prestación de determinados servicios, entrando a formar parte, en unos casos de forma voluntaria y en otros a través de la Comunidad Autónoma, de Entidades Locales supramunicipales. Surgen así las Mancomunidades, Comarcas, Áreas Metropolitanas, Agrupaciones de Municipios, etc. cuya finalidad última es la prestación de servicios y defensa de intereses comunes, dentro del ámbito de competencia de cada una de ellas. Dentro del área del suministro y tratamiento de aguas, las formas más comunes son las Mancomunidades, sobre todo en el Sur de España, y los Consorcios de Aguas.

La gestión mancomunada de servicios ha experimentado un considerable auge en los últimos años, alcanzando en 1998 la cifra de 5.776 municipios (sobre un total de 8.096), localizándose sobre todo en zonas de escasa población (la mayoría (86%) son municipios con menos de 5.000 habitantes) y en Ayuntamientos de economía básicamente rural.

En cuanto a saneamiento, abastecimiento y distribución de agua, son 2.583 municipios los que prestan este servicio de forma mancomunada, con un total de 430 mancomunidades, constituyendo el segundo servicio en importancia, después de la recogida de basuras.

Por otra parte, El Consejo Nacional del Agua es un órgano superior de consulta y participación en la materia, adscrito al MARM, que además emite informe sobre todas aquellas cuestiones relacionadas con el dominio público hidráulico. El Consejo de Ministros ha aprobado el día 30 de agosto de 2009 el Real Decreto por el que se determina la nueva composición, estructura orgánica y funcionamiento del Consejo Nacional del Agua.

Además, el Consejo emite informe sobre todas aquellas cuestiones relacionadas con el dominio público hidráulico que pudieran serle consultadas por el Gobierno o por los órganos ejecutivos superiores de las comunidades autónomas. En ese sentido, podrá proponer a las administraciones y organismos públicos las líneas de estudio e investigación para el desarrollo de las innovaciones técnicas en lo que se refiere a obtención, empleo, conservación, recuperación, tratamiento integral y economía del agua.

Por otro lado, el Real Decreto establece que en el Consejo Nacional del Agua están representados la Administración General del Estado, las comunidades autónomas, los entes locales a través de la asociación de ámbito estatal con mayor implantación, los organismos de cuenca, las organizaciones profesionales y económicas más representativas de ámbito estatal relacionadas con los distintos usos del agua, las organizaciones sindicales y empresariales más representativas en el ámbito estatal y las entidades sin fines lucrativos de ámbito estatal cuyo objeto esté constituido por la defensa de intereses ambientales.

Además, el texto incluye en la Comisión Permanente a un amplio espectro de los grupos que componen el Pleno del Consejo Nacional del Agua y que hasta ahora no tenían representación en este órgano. De este modo, se incorporan a la composición de la Comisión Permanente un representante de los siguientes vocales designados: grupos ecologistas, organizaciones empresariales, organizaciones sindicales, organizaciones profesionales agrarias y grupos ecologistas.

El Real Decreto establece las materias sometidas a informe preceptivo del Consejo Nacional del Agua. Éstas son, entre otras, el proyecto del Plan Hidrológico Nacional; los planes hidrológicos de cuenca; los proyectos de las disposiciones de las disposiciones de carácter general de aplicación en todo el territorio nacional relativas a la protección de las aguas y a la ordenación del dominio público hidráulico; los planes y proyectos de interés general de ordenación agraria, urbana, industrial y de aprovechamientos energéticos o de ordenación del territorio, antes de su aprobación por el Gobierno, en tanto afecten sustancialmente a la planificación hidrológica o a los usos del agua y las cuestiones comunes a dos o más organismos de cuenca en relación con el aprovechamiento de recursos hídricos y demás bienes del dominio público hidráulico.

Fuentes:
Fundación Vida Sostenible, 2004
Ecoticias.com, 20 agosto 2009

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