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Sociedad y Medio Ambiente

Comida basura: tan adictiva como el tabaco

Marzo 2010

A pesar de que conocemos el daño de la comida más insana, de la bollería industrial, del bacon, salchichas o hamburguesas rebosantes de queso, seguimos consumiéndola.

Científicos del Instituto de Investigación Scripps (EE.UU.) aseguran en la revista Nature Neuroscience que detrás de ese gusto por lo alimentos hipercalóricos hay un placer adictivo.

Este tipo de comida desencadena en el cerebro respuestas similares a la adicción que causan drogas, como el tabaco o la cocaína. Para demostrarlo, los científicos realizaron un experimento con ratas a las que alimentaron con el tipo de comida que favorece la obesidad en los humanos, comida rica en grasas y calorías como las salchichas, el bacon o las tartas. Poco después de que el experimento arrancara, los animales empezaron a engordar drásticamente. Tomaron el doble de calorías que otro grupo de ratas que actuaba como control. Al devolver a las ratas obesas a su dieta habitual lo rechazaron. Preferían no comer y durante dos semanas casi dejaron de hacerlo por no tener su comida preferida.

Para demostrar que las ratas se habían convertido en auténticas adictas a la comida, los científicos utilizaron descargas eléctricas. Un adicto real, sea rata o humano, consumiría también de forma compulsiva su droga incluso sabiendo que es dañino. De manera, que entrenaron a las ratas con estímulos de luz descargas eléctricas en las patas. La luz significaba que la rata podría recibir una descarga. Cuando se encendía, las ratas delgadas dejaban de comer la comida basura; las obesas, acostumbradas a la dieta hipercalórica, continuaban comiendo. Cuánto más comían, menos eficaz era la respuesta de placer que se desencadenaba en el cerebro, de manera que debían tomar cada vez más cantidad para encontrar satisfacción. Los animales perdieron completamente el control sobre su conducta alimentaria.

La investigación también encontró otro paralelismo con la adicción a las drogas. Como sucede con los toxicómanos, los niveles de receptores de dopamina (neurotransmisor que se libera en el cerebro ante experiencias placenteras) disminuyeron en las ratas con sobrepeso.

Fuentes:

ABC, 29 marzo 2010

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