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Agua

Biorremediación de acuíferos

Noviembre 2012

La Biorremediación 



En una entrevista a los diarios “El País” y “ABC” Perry McCarty, catedrático de Ingeniería medioambiental y civil de la Universidad de Stanford, (EEUU) desgranó algunas de las claves en el tema de la descontaminación de acuíferos, materia en la que lidera uno de los equipos investigadores punteros a nivel mundial.

En su opinión, la prevención de la contaminación de aguas subterráneas sigue siendo la mejor y más barata de las opciones para preservar el agua dulce de los países, pese a los grandes avances realizados. Su equipo ha logrado encontrar, aislar y producir un tipo de bacterias capaces de degradar uno de los contaminantes más estables y peligrosos de las aguas, los halogenados (compuestos de Cloro, Yodo y Bromo) y especialmente los organoclorados, un tipo de pesticida muy utilizado en el pasado. Su nombre es Dehalococcoides, se halla a cierta profundidad en el subsuelo y asimila sin problemas estos compuestos. El problema ocurre cuando se inyecta hidrógeno en el agua para alimentarlas, añadiendo aceites vegetales, materia orgánica, mezclada con detergentes, en una emulsión, produciendo hidrógeno, produciendo competitividad entre todos los organismos que viven en esas profundidades, y el desafío está en que esos seres no se aprovechen de los nutrientes. 



McCarty asegura que la mayoría de enfermos de los hospitales en el mundo están ahí por males causados por aguas contaminadas. Mientras las bacterias contaminan las aguas superficiales, los compuestos químicos hacen lo propio con las subterráneas. 



La contaminación de acuíferos a nivel mundial está generalizada. En Estados Unidos se estiman en cerca de 400.000 puntos con problemas y el coste de limpiarlos oscila entre 750.000 millones y un billón de dólares. La biorremediación, que así se llaman estos procesos, es muy cara, debido a la profundidad (los organoclorados pesan más que el agua y se hunden) y la lenta capacidad de renovación del agua. Cuando el vertido es en un río, la descontaminación es mucho más rápida. 



Las aguas tratadas con bacterias son aptas para el riego; tras la degradación de sustancias contaminantes, se filtra para eliminar cualquier partícula que pudiera subsistir, y después se desinfecta antes de su uso agrícola. 



Prevención de colapsos ambientales. 



Un estudio internacional en el que ha participado el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha desarrollado un modelo matemático para prever los colapsos ambientales mediante la detección de señales tempranas de cambios. 




El trabajo sugiere que el estado de salud de los ecosistemas fluctúa de forma brusca poco antes de derrumbarse; y para demostrar la validez de su teoría, los investigadores han aplicado el modelo matemático a una situación real: el colapso ambiental acaecido en el lago Erhai. Mediante el análisis del registro fósil de microalgas diatomeas correspondiente a un periodo de 125 observaron como, prácticamente no existieron cambios hasta 30 años antes de que el lago sufriese un cambio abrupto por contaminación y turbiedad. 



Según los autores del estudio, la aplicación de este modelo matemático no se limita al ámbito de los lagos, sino que podría emplearse en otro tipo de campos, como la pesca, la agricultura y los sistemas sociales.

Conceptos relacionados
[Contaminación de aguas/costas]  [Herramientas]  [Gestión del agua]

Fuentes: 


El País, 4 octubre 2006
ABC, 9 octubre 2006
www.ambientum.com, 19 noviembre 2012

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