Estás en: Fundación Vida Sostenible > Informe > Agua > Riesgos > Contaminación de aguas > 269.000 toneladas de plástico flotando en el océano

Agua

269.000 toneladas de plástico flotando en el océano

Según los resultados del estudio publicado en PLoS ONE, realizado por un equipo internacional de investigadores del 5 Gyres Institute, 5,25 trillones de partículas de plástico con un peso total de casi 269.000 toneladas podrían estar surcando el océano. La investigación se llevó a cabo en 24 expediciones realizadas entre los años 2007 y 2013, las cuales cruzaron los cinco giros subtropicales (las cinco zonas de altas presiones), la costa de Australia, la bahía de Bengala y el Mar Mediterráneo.

Para llevar a cabo la investigación y estimar la cantidad aproximada, el equipo del director de investigación del 5 Gyres Institute, Markus Eriksen, se basó en partículas y residuos grandes de plástico, recogidos mediante redes, a partir de encuestas visuales. Así, pudieron calibrar un modelo oceánico de distribución de plástico.

Principales resultados:

– Las dos regiones oceánicas del hemisferio norte contienen 55,6% de las partículas y el 56,8% de la masa de plástico en comparación con el hemisferio sur. En cuanto a este último, el Océano Índico parece tener mayor cantidad de partículas y peso que los océanos Atlántico Sur y Pacífico Sur juntos.

– Los grandes plásticos abundan cerca de las costas, degradándose en restos más pequeños a medida que se acercan a los giros subtropicales. Por su parte, los microplásticos pueblan regiones remotas y giros subpolares (latitudes altas), algo que los autores no esperaban.

– Son aproximadamente 233.400 las toneladas de plástico grande que flotan en los océanos terrestres, en comparación con las 35.540 toneladas de microplásticos.

– La distribución de las partículas más pequeñas en regiones remotas del océano parece sugerir, según los investigadores, que los giros actúan como “trituradores” de grandes residuos plásticos, por lo que expulsarían los restos en forma de microplásticos por todo el océano.

– Los microplásticos grandes son más abundantes que los pequeños, excepto en el Océano Pacífico, donde las cantidades son prácticamente iguales.

Los próximos pasos a dar en esta línea son claros: profundizar en cómo afectan estos microplásticos a los ecosistemas marinos y en particular a las cadenas alimenticias, dado que la contaminación por plástico afecta a los ecosistemas marinos de muchas maneras. Algunas de las consecuencias de la llamada “basura marina” son:

– Los residuos plásticos matan más de un millón de aves marinas y más de 100.000 mamíferos marinos y tortugas cada año, según Maqueda.

– Los plásticos son confundidos como alimento por pájaros, peces, tortugas o mamíferos marinos (ballenas o delfines). Los seres vivos afectados mueren ahogados por los microplásticos o por desnutrición, debido a la obstrucción de sus estómagos.

– Las redes de pesca a la deriva son otra clase de residuo con graves consecuencias para la vida marina. Estas redes cazan animales marinos, incluso, tras ser abandonadas, de ahí que se denomine al problema “pesca fantasma“.

– Los expertos recuerdan también la bioacumulación de estas sustancias en el organismo de los seres vivos a lo largo de la cadena alimenticia. Las consecuencias para la salud de los seres humanos podrían ser muy graves: la contaminación sería cada vez mayor en los alimentos procedentes del mar.

– En otro reciente estudio se dio a conocer la “plastisfera“, una comunidad de al menos mil tipos distintos de microorganismos que viven en la superficie de estos desechos y que pueden ser nocivos para los seres vivos marinos y los humanos.

 

Fuentes:

PLoS ONE, 10 Diciembre 2014

elmundo.es 11 Diciembre 2014

europapress.es, 10 Diciembre 2014

www.agenciasinc.es, 10 diciembre 2014

www.consumer.es, 15 Mayo 2014

 

Enlace de interés:

http://www.plosone.org/article/info%3Adoi%2F10.1371%2Fjournal.pone.0111913

 

Imagen:

http://marinedebris.noaa.gov

 

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos necesarios están marcados *

Puedes usar las siguientes etiquetas y atributos HTML: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.

Facebook IconYouTube IconTwitter IconLinkedInLinkedIn