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Ciencia y descubrimientos

Qumica

Mesocosmos: entre el laboratorio y el medio natural (Junio-2006)
Espaa

Cunto tarda un ecosistema en recuperarse tras un accidente ecolgico?Qu efectos tiene a largo plazo la liberacin constante de actividad biolgica como los medicamentos o plaguicidas? ste tipo de respuestas no pueden obtenerse en un laboratorio, exigen el estudio de muchas especies e interacciones entre ellas. Pero, por otra parte, tampoco es posible recurrir al mundo real, donde los factores desconocidos son demasiados, y las condiciones del experimento no son controlables. Es necesaria cierta complejidad, pero dentro de unos lmites razonables; es justo lo que proporcionan los mesocosmos, ecosistemas artificiales creados a imagen y semejanza de los naturales, que incluyen a miles de especies.

Mesocosmos significa, literalmente, mundo medio en latn. Con uno de ellos trabajan investigadores del Instituto Nacional de Investigacin y Tecnologa Agraria y Alimentaria (INIA), en Madrid. Es el nico en el mundo que reproduce una laguna mediterrnea con miles de especies originarias de Espaa, Grecia, Italia y sur de Francia. Es el hogar de hongos, protozoos y bacterias, microinvertebrados y algas, procedentes de los sedimentos y el agua. Las plantas vasculares, anfibios y macroinvertebrados (crustceos, insectos, etc.) colonizaron la laguna de forma natural. En ella no entra nunca ningn contaminante. Para investigar el efecto de una sustancia sobre el medio, se extrae agua de la charca, la bombean a 18 tanques experimentales, y tras un perodo de aclimatacin del ecosistema en cada tanque, se conjuga con distintas concentraciones de contaminantes, distintas maneras de liberarlo e incluso distintos tipos de fondo (arenoso, pedregoso, etc).

Estos ecosistemas permiten medir directamente parmetros ecolgicos que afecten a la dinmica de las poblaciones, a la biodiversidad, a los ciclos de nutrientes y de energa, a cmo responde la comunidad a los cambios en las especies ms sensibles. Sobre todo, estas instalaciones constituyen la nica forma de estudiar los efectos indirectos, es decir, los que resultan de las interacciones entre las diferentes especies en los ecosistemas; por ejemplo, la recuperacin de una especie afectada puede verse condicionada como consecuencia de que otra ha ocupado su nicho ecolgico, y esto es algo que slo se puede ver en un mesocosmos.

 

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Fuentes:
El Pas, 14 de junio de 2006

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