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Materiales y residuos

Tipos de materiales y residuos

Materiales elctricos y electrnicos

Una alternativa contra la basura informtica (Enero-2006)
Espaa

Existe una docena de grupos que se dedican a repara aparatos elctricos y electrodomsticos para donarlos a ONG de desarrollo. Una de estas asociaciones es Tecnologa x Tothom (TxT), formada por estudiantes y personal de la Universidad Politcnica de Catalunya. Recogen el material informtico desechado, lo actualizan y donan a grupos sin nimo de lucro. Los equipos donados suelen estar en perfecto estado, la mayora ni siquiera estn obsoletos.

Datos de los materiales que se recuperan

En la fabricacin de un ordenador se gastan alrededor de 290 kilos de combustible fsil, 22 de productos qumicos, 1.500 litros de agua y gran cantidad de electricidad, consumida por los ventiladores, bombas de aire y aspiradoras de las salas blancas, donde no puede haber polvo. Asimismo este proceso no es slo poco ecolgico, sino que es peligroso para los trabajadores si no se toman medidas de precaucin: tienen que manipular decenas de sustancias qumicas presentes en los componentes informticos, como bromo, flor, fsforo, arsnico, benceno y bario, cuyas emanaciones son cancergenas, y metales peligrosos.

Aunque el consumidor no est directamente expuesto a estos productos qumicos y metales, tambin corre riesgos. Por ejemplo, los retardantes de llama, con que la ley obliga a cubrir circuitos impresos, cables y carcasas, suelen contener bromo o flor que se liberan al aire mientras los ordenadores se usan: algunos estudios han detectado una concentracin de bromo en la sangre ms elevada que la media entre la gente que trabaja en oficinas.

La mayora de placas y ordenadores se montan en pases del tercer mundo, con sueldos mnimos y largas jornadas laborales. Es tambin el tercer mundo, sobre todo China, India y Pakistn, receptor de los desechos informticos del primero, puesto que resulta ms barato mandarlos all que reciclarlos. Se calcula que el 5% de la basura generada en la Unin Europea es tecnobasura y est creciendo el triple que la normal, puesto que la vida til de un ordenador es cada vez menor. El reciclaje o la reutilizacin son muy minoritarias: el 90% de equipos acaban en el vertedero, segn Silicon Valley Toxics Coalition. All el plstico quemado genera humo txico y los productos qumicos y metales pasan al aire, la tierra, los acuferos y los seres vivos, a travs de la cadena alimentaria.

 

Conceptos relacionados
[Electrodomsticos]  [Reciclado]  [Residuos electrnicos

Enlaces de interés
www.txt.upc.es
www.svtc.org

Fuentes:
El Pas, 26 de enero de 2006

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