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Energa y la contaminacin del aire

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La lluvia cida causada por las emisiones de centrales trmicas (Mayo-2006)
Espaa
La lluvia cida causada por las emisiones de centrales trmicas (Mayo-2006)

Espaa emite un 52,88% ms de gases de efecto invernadero que en 1990 y es el pas industrializado que ms se aleja del Protocolo de Kioto, que slo le permite emitir un 15% sobre las emisiones de ese ao. Parte de este aumento se debe al excesivo funcionamiento de las viejas centrales elctricas de carbn y fuel para producir electricidad. Estas plantas emiten dixido de carbono(CO2) y xidos de nitrgeno (NOx) causantes del fenmeno de la lluvia cida.

Cuanto ms funcionan estas plantas, ms contaminan. En 2005, las centrales funcionaron por encima de la media con el objetivo de compensar la falta de agua en los embalses. A falta de energa hidrulica, que disminuy en 2005 un 34,7% respecto al ao anterior, las elctricas optaron por el carbn, el gas y el fuel para cubrir la demanda de electricidad. El resultado es que en 2005, las 73 plantas registradas como grandes instalaciones de combustin emitieron 288.117 toneladas de xidos de nitrgeno, segn una respuesta parlamentaria del Gobierno al diputado de Izquierda Verde Joan Herrera.

El dato es an peor que el de 2004 y se aleja del lmite de 277.000 toneladas fijado en un real decreto de 1991. Entonces, Espaa haba conseguido negociar esa cuota en Bruselas y el lmite pareca inalcanzable, ya que las plantas espaolas emitan entonces menos de 240.000 toneladas. Pero la demanda elctrica creci un 57% entre 1996 y 2004 y, con ella, la contaminacin.

Como el Gobierno pensaba que no se alcanzara el tope, no fij cupos por empresas. As que la emisin en exceso no est penalizada. Las que ms emitieron en 2005 fueron la planta de carbn de Compostilla (Len), con 38.281 toneladas de xidos de nitrgeno, seguida de la de carbn de Teruel (34.081 toneladas). En total, las plantas que utilizan carbn como combustible emitieron el 89,53% del total; seguidas de las de fuel (4,82%), y las refineras de petrleo (4,49%).

Los xidos de nitrgeno son precursores del ozono troposfrico. Este ozono se forma a baja altura por reaccin de estos xidos de nitrgeno con la luz. Por eso son ms frecuentes en verano. El ozono en altas dosis puede producir problemas respiratorios, dolor de cabeza, sequedad y afeccin pulmonar. Adems, son precursores de la lluvia cida.

Los xidos de nitrgeno se producen en estas centrales trmicas, pero el principal responsable es el trfico. En Espaa la contaminacin atmosfrica es ya un grave problema de salud pblica. La Comisin Europea atribuye 16.000 muertes al ao en Espaa por la mala calidad del aire y en Europa eleva la cifra a 310.000 muertos al ao. El Ministerio de Medio Ambiente afirma que ms de 12 millones de espaoles respiran aire con niveles de contaminacin superiores a los permitidos por Bruselas.

El responsable de Energa de Ecologistas en Accin, Ladislao Martnez, critica la inexistencia de una forma de controlar la emisin de cada planta: "En septiembre, el Gobierno ya puede saber si a final de 2006 las emisiones se cumplirn o no. Lo lgico sera modificar el sistema elctrico para penalizar y controlar que no funcionen todas las horas las centrales ms contaminantes". Martnez destaca que en 2005 hubo centrales ms modernas y menos contaminantes que estuvieron paradas muchas horas y que "podran haber evitado muchas emisiones de xidos de nitrgeno y de dixido de carbono". Martnez aade que existe tecnologa para frenar la emisin de xidos de nitrgeno, pero que el Gobierno no las estimula lo suficiente.

El nico control sobre estas emisiones es un plan de cierre elaborado por el Ministerio de Industria. Un total de 23 centrales trmicas de fuel y carbn se han acogido a un plan de cierre, que les permite funcionar 20.000 horas entre 2008 y 2015.

Espaa super por primera vez el tope de emisin de xidos de nitrgeno en 2000. Desde entonces lo supera en funcin de la lluvia. En cada ao seco, la contaminacin se dispara.

 

Conceptos relacionados
[Carbn]  [Cambio climtico]  [Contaminacin atmosfrica]  [La lluvia cida

Fuentes:
El Pas, 23 de mayo de 2006

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