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Energa y la contaminacin del aire

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La nuclear no es una energa de futuro (Mayo-2006)
Espaa
La nuclear no es una energa de futuro (Mayo-2006)

Por: Margarita Mediavilla y Fernando Frechoso, profesores de ingeniera de la Universidad de Valladolid

Con el aumento de los precios del petrleo, algunos estn planteando la posibilidad de volver a apostar por la energa nuclear, pero, es la nuclear una energa de futuro? Los autores de este artculo creemos que no. Los inconvenientes de la energa de fusin nuclear son bien conocidos. El ms obvio son los residuos nucleares, pero cada da es ms patente que existen otros muy importantes, como el riesgo de atentado terrorista y la proliferacin de armas nucleares (Irn, Corea). Por otra parte, el uranio no es un combustible abundante, algunos estudios apuntan a que, si se sustituyeran todos los combustibles fsiles que generan electricidad por energa nuclear, solo habra uranio viable para tres o cuatro aos. Y todo ello sin contar con el hecho de que la energa nuclear solo puede utilizarse para generar energa elctrica: el transporte, tal y como lo concebimos actualmente, es completamente dependiente de los combustibles.

La fusin nuclear, que se presenta como alternativa definitiva, tiene importantes problemas tcnico-cientficos que hacen que su aprovechamiento industrial se prevea a partir del 2050 (si es que resulta rentable en absoluto). Y todo ello a pesar del ingente esfuerzo investigador realizado para ello: el programa ITER, cuyo objetivo es la construccin del primer reactor experimental, requerir una inversin de 12.000 millones de dlares entre el 2005 y el 2015. Sin embargo, tenemos a nuestro alcance un reactor de fusin nuclear de gran potencia y completamente seguro: es nuestra estrella, el Sol; son las energas renovables.

Si las nucleares no son el futuro, lo son las renovables, o son, como muchos piensan, un sueo idlico de los ecologistas? Hay datos que hacen pensar que las renovables de sueo no tienen nada.

Por una parte, el ao pasado el 8% de la energa elctrica que consumimos en Espaa fue elica, y en cinco aos se duplicar la potencia instalada. Es tambin revelador el hecho de que el Gobierno sueco est estudiando el diseo de un sistema elctrico nacional 100% renovable, basndose en su gran potencial hidroelctrico. Por otra parte, suele pensarse que las energas renovables resultan rentables porque son subvencionadas, pero esto no es cierto. Segn la European Environmental Agency, la energa ms subvencionada en la UE es la generada con combustibles slidos (carbn) que recibi en el 2001 (entre ayudas indirectas y directas) 13.000 millones de euros. El segundo lugar lo ocupan el petrleo y el gas, con 8.700 millones, mientras las renovables recibieron 5.300.

Sin embargo, las renovables no pueden ser el futuro si no se apuesta polticamente de forma decidida por su implantacin, investigacin y desarrollo, y podemos asegurar que, en los ltimos cincuenta aos, ningn pas ha realizado todava una apuesta decidida por ellas.

El sexto programa marco de la UE entre el 2002 y el 2006 ha destinado 1.230 millones de euros a la investigacin en energa nuclear, mientras que la investigacin en generacin de energas renovables, ahorro y eficiencia energtica, combustibles alternativos, pilas de combustible y captura de CO2 consiguieron conjuntamente 810 millones. Esta inversin en energas sostenibles es mucho mayor, con todo, que la invertida en anteriores programas, pero resulta chocante que el presupuesto destinado a la energa nuclear, (que solo genera energa elctrica) absorba el 50% ms de recursos.

Es tambin muy revelador echar un vistazo a las publicaciones escritas en la Institucin de Ingenieros Elctricos y Electrnicos (institucin puntera mundial en la difusin de la investigacin en Ingeniera). Si uno busca las publicaciones que contienen las palabras "energas renovables", "energa elica" o "clulas de hidrgeno" se obtienen 1.200, 983 y 1.100 artculos desde 1951, respectivamente. Podemos compararlas con las palabras "robots mviles" o "redes neuronales" (un desarrollo de la inteligencia artificial) que consiguen 11.000 y 42.000 publicaciones. Si miramos los congresos internacionales que ha organizado esta institucin sobre energas renovables, encontramos cuatro en los mismos aos, mientras se han realizado 130 solo en el rea de robtica.

Esto es solo un botn, pero bien sirve como muestra. Sorprende enormemente que la humanidad haya realizado 30 veces ms esfuerzo en investigar sobre robots que quiz un da consigan limpiar nuestra casa, que en energa sostenible para toda la sociedad industrial.

Las razones de esta falta de inversin se pueden imaginar en conspiraciones de los grupos de presin petroleros, o en la falta de planificacin poltica pero, sean cuales sean las causas por las cuales hemos tenido tan poco inters en desarrollar tecnologas renovables, tenemos que hacerlo ahora y, con toda seguridad, podemos.

Un futuro 100% renovable puede ser mucho ms sencillo de lo que suele pensarse. Hace pocos meses, Greenpeace encarg al Instituto de Investigaciones Tecnolgicas de la Universidad Pontificia de Comillas un informe para averiguar si las tecnologas renovables actualmente en el mercado son suficientes para cubrir la demanda energtica, o si, por el contrario, necesitamos otras fuentes de energa. Los resultados del estudio son concluyentes: Espaa es capaz de cubrir 10 veces su consumo elctrico actual a base de energas renovables, siendo la ms destacada entre ellas la energa solar termoelctrica (diferente de la trmica solar y la fotovoltaica).

Hemos malgastado cincuenta valiosos aos de investigacin que podramos haber usado en desarrollar las tecnologas que nos tienen que sacar de esta crisis, pero ms vale tarde que nunca. Si ahora seguimos malgastando el dinero en nuevas centrales nucleares, dentro de treinta aos es posible que el problema de los residuos sea comparable al cambio climtico, y la falta de uranio, similar a la escasez de petrleo. Entonces no nos quedar otra opcin que investigar en renovables, pero habremos derrochado otros treinta aos. Para un pas como Espaa, con un 80% de dependencia energtica del exterior y con recursos renovables nada despreciables, resulta econmicamente suicida invertir en energa nuclear. Cuanto antes apostemos por las energas renovables, mejor.

 

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Fuentes:
El Norte de Castilla, 8 de mayo de 2006

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