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Materiales y residuos

Tipos de materiales y residuos

Materiales orgnicos

La gestin de los purines y resto de animales (Noviembre-2008)
Espaa
La gestin de los purines y resto de animales (Noviembre-2008)

En Espaa el consumo de carne porcina es elevado, y por tanto la generacin purines (desechos orgnicos) y los despojos en general son un problema.

Segn un artculo publicado por Jernima Alises, Vicente Luchena y Julio Ruiz en la revista El Ecologista, las granjas intensivas emplean sistemas de limpieza en los que se utiliza el agua a presin para el arrastre de las deyecciones. Este sistema, que en un primer momento facilita considerablemente el manejo de los excrementos y aporta mejoras en las condiciones higinicas y sanitarias de las granjas, tiene, por el contrario, la enorme desventaja del gran incremento del consumo de agua y de la complicacin del manejo del purn. El excesivo aporte de estircol provoca que los nitratos, las principales sales contenidas en los purines, se vayan filtrando y terminen contaminando acuferos y aguas superficiales.

La OMS advierte de la peligrosidad de consumir agua que contenga ms de 25 miligramos de nitratos por litro. Sin embargo, la UE permite el consumo de aquellas aguas cuya concentracin de nitratos no supere el 50 miligramos, un nivel que se supera con creces en muchos acuferos espaoles.

Para pequeas granjas puede servir el sistema de balsas impermeabilizadas en las que se evapora el agua para luego aplicar adecuadamente sobre el terreno el estircol pastoso.

Para granjas de mayor volumen o mayores cantidades de purn, se pueden utilizar sistemas de depuracin convencional, en los que se separa slido y lquido. El lquido puede ir para riego y el slido compostarse con restos vegetales.

Existen, unas pocas, plantas que intentan generar energa elctrica a travs del biogs como media alternativa a los pozos incontrolados o vertidos al alcantarillado.

En el ltimo trimestre de 2008, las plantas que reciclan los purines estn cerrando sus puertas. Han tenido que frenar su actividad para no tener prdidas. El Real Decreto que regula el sector se aprob en 1998 y se renegoci en 2007. Dado el elevado coste que supondra a los ganaderos pagar su tratamiento, la Administracin decidi incorporar esta actividad al rgimen especial de las energas renovables, que reciben una ayuda pblica por ser limpias, pero muy caras. Gracias a ellas, las plantas de cogeneracin aparecieron. Las plantas funcionan con gas natural, que es lo que subvenciona el Ministerio de Industria.

La revisin de la ley inclua una revisin de las subvenciones. Por esa medida, las plantas estn amenazadas de quiebra. Al final de 2008, seis plantas estn cerradas (tres en Catalua, dos en Castilla y Len y una en Aragn). Esta situacin genera un problema ambiental.

La normativa europea sobre restos de animales

La norma europea divide en tres categoras los subproductos de origen animal y define protocolos para su manipulacin y eliminacin. En la categora nmero 1 estn recogidos los ms peligrosos, es decir, los residuos de rumiantes (vacas, cabras, corderos), susceptibles de tener priones. Con estos no hay nada que hacer: se recogen y se mandan a la hoguera, previo paso por las plantas transformadoras.

En la categora 2 entraran los conejos, gallinas, cerdos que hayan muerto en las granjas. Esos pueden pasar a plantas de transformacin y despus ser incinerados o depositados en vertederos autorizados. Aunque tambin se prev que estos residuos puedan ser usados finalmente como abono o como materia prima en una instalacin de biogs, pero, en la prctica, la incineracin es la salida ms comn, por no decir la nica.

En la categora 3 se recogen los residuos de animales que se han destinado a consumo humano, es decir, los despojos de carniceras, pescaderas, mataderos, industrias crnicas. Estos s pueden ser utilizados para elaborar alimentos de animales de compaa.

Aunque los subproductos animales tradicionalmente se han dedicado a la elaboracin de harinas y piensos, son muchos los usos que pueden tener estos materiales, desde el cuerno a las pezuas, los pelos o las plumas: piel para ropa y complementos de moda, cuerdas para las raquetas de tenis e instrumentos musicales, cpsulas de gelatina, lubricantes, pelculas de fotografa, cepillos de dientes, cebos de pesca...

Aragn
Desde marzo de 2004, el Gobierno mediante Real Decreto de Energa Renovables, rebaj las retribuciones previstas para las plantas de cogeneracin elctrica a partir del tratamiento de purines.

La Asociacin de Empresas para el Desimpacto Ambiental de Purines (ADAP), manifest en su momento su disconformidad con la medida, debido al reducido precio que se fij a la energa obtenida a partir de purines. En ese ao 12 de las 16 plantas existentes amenazaron con cerrar por falta de rentabilidad.

Bizkaia
Entre los planes de agricultura de Bizkaia para 2007, se encuentra la creacin de una planta de tratamiento de residuos ganaderos. Esta planta de cogeneracin se ubicar en Karrantza y posibilitar eliminar los excedentes de purines del valle, convirtindolos en abonos y energa.

Se prev que su ejecucin comience en 2007 y que empiece su actividad a finales de ese mismo ao. Las instalaciones posibilitarn el tratamiento de 300 metros cbicos al da, o el equivalente a nueve mil al ao.

Navarra
La empresa navarra Ecoenerga ha desarrollado un procedimiento tcnico que soluciona el grave problema medioambiental ocasionado por la acumulacin de purines de cerdo en las explotaciones agrarias, dndoles salida como fertilizante orgnico.

El tratamiento es capaz de depurar cada ao 70.000 litros de purines mediante un proceso de bidestilacin. Se utiliza un sistema de cogeneracin mediante suministro de gas natural a la planta, del que se aprovecha la energa calorfica proveniente de los gases de escape y circuitos de refrigeracin. El sistema separa el agua y los voltiles del resto de componentes del purn, sin destruir las cualidades de ste como fertilizante orgnico, de tal manera que los niveles de vertido son prcticamente nulos. El proceso reduce al mnimo los olores, obtiene agua limpia utilizable en el proceso, as como abono en forma de palets, sin olor, seco y manejable. En 2006 se han producido 300 toneladas de fertilizante orgnico inocuo.

Adems de depurar los purines y ser autosuficiente en materia de energa, la planta produce 15MW de energa elctrica, que se inyecta a la red general. Existen 2 motogeneradores de 7.500 kW de potencia cada uno, con los que se generan 120 millones de kilovatios/hora anuales de energa elctrica y funciona de continuo durante todo el ao. Con el calor sobrante se calientan unos invernaderos de 4.900 metros cuadrados, situados junto a la instalacin, en los que se producen 250 toneladas de tomates hidropnicos (sin tierra).

 

Conceptos relacionados
[Residuos orgnicos]  [Purines

Fuentes:
Revista El Ecologista, n44, julio de 2004
El Pas, 11 de abril de 2004
DEIA, 15 de noviembre de 2006
El Pas, 18 de junio de 2007
El Mundo, 28 de noviembre de 2008

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