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Energa y la contaminacin del aire

Energa renovable

Energa de la biomasa

Sistema de generacin de biogs en vertederos (Febrero-2009)
Catalunya
Sistema de generacin de biogs en vertederos (Febrero-2009)

Los vertederos de residuos urbanos en las ciudades generan diferentes gases al momento de la su degradacin en materia orgnica en condiciones anaerobias. Dichos gases pueden ser aprovechados para la generacin de energa.

La degradacin anaerobia es un proceso biolgico a travs del cual en ausencia de oxgeno, la materia orgnica por accin de un grupo de bacterias especificas se degrada en una serie de productos gaseosos llamados biogs. Estos productos gaseosos se forman en tres fases: anaerbicas, previa una fase inmediata que tan solo dura 15 das y es aerobia. La fase aerobia es la fase inmediata al vertido que dura 15 das. La primera fase anaerobia se caracteriza por la ausencia de metano y la falta de oxigeno, esta fase dura 2 meses. La segunda fase anaerobia, la formacin y aumento de metano, dura 2 aos. La tercera fase anaerbica, de estabilizacin es la ms extensa y puede tomar entre 10 a 30 aos.

Como resultado de estas diferentes fases se forma el biogs en el interior de los vertederos, que est constituido principalmente por dixido de carbono y metano, tiene un gran valor energtico que se puede aprovechar mediante tecnologas de reduccin, y extraccin del biogs. Esta tecnologa se puede instalar en los vertederos para utilizarla en la generacin de electricidad y calor. Su extraccin y uso permite la reduccin de emisiones de gases de efecto invernadero a la atmsfera, elimina posibles riesgos de explosin e incendios en los vertederos, evita malos olores y posibles daos en la vegetacin.

El concepto de vertederos controlados fue introducido en Europa en 1935, se trata de la descarga de residuos urbanos sobre un terreno preparado, en el cual se extienden dichos residuos formando capas de poco espesor que se compactan y se cubren con materiales adecuados para reducir los riesgos de contaminacin al medio ambiente.

En los vertederos controlados la extraccin y aprovechamiento del biogs se realiza a travs de :

- Lneas de conducciones: se conduce el biogs a travs de tuberas de polietileno de alta densidad hasta el centro de aspiracin y medicin.

- Sistema de eliminacin de agua: se usan instalaciones frigorficas para eliminar la mayor cantidad de vapor de agua que arrastra el biogs.

- Pozos de captacin: a travs de tuberas de polietileno de alta densidad captan el biogs en pozos.

- Antorcha: las instalaciones de extraccin y aprovechamiento de biogs deben tener una antorcha como medida de seguridad para eliminar el biogs que no se aprovecha.

- Sistema de eliminacin de compuestos corrosivos: se utiliza cuando se detecta que el biogs contiene una cantidad importante de algn compuesto corrosivo.

- Estacin de regulacin y medida: se controla la cantidad y calidad del biogs extrado.

- Sistema de aprovechamiento del biogs: se puede utilizar para producir calor en calderas, para producir energa elctrica utilizando motores que funcionen a gas e igualmente se lo puede aprovechar como combustible para vehculos.

Este gas puede ser utilizado como combustible alternativo a la gasolina sin mayores problemas que la adaptacin del motor en el caso de que el coche no venga de fbrica preparado para gas natural.

Plantas de biogs en Catalunya

El 20 de julio de 2005 se inaugur la primera planta de biogs natural del Estado, situada en el vertedero de Coll de Cards, municipio de Vacanises, provincia de Barcelona. Esta planta permite obtener biocombustible a partir de desechos y funciona a pleno rendimiento. La planta, en 2005, tiena una produccin de 60 Nm3/h lo que equivale a alimentar una flota de 40 vehculos diarios.

En 2006, en Catalua existan seis plantas ms de valorizacin energtica de RSU en funcionamiento: Sant Adri del Bess, Matar, Tarragona, Montcada i Reixac, Girona, y Vielha. A pesar de que no tienen las mismas tecnologas, todas ellas siguen un proceso comn: los camiones que llegan a la instalacin vierten en una fosa los residuos, que se echan en una tolva y acaban en los hornos. Se coge el aire de la fosa y se inyecta en el horno, para que la combustin resulte mejor y para evitar en la medida de lo posible los malos olores en la entrada de la instalacin. En los hornos, primero se secan los residuos y despus se queman. El calor convierte agua en vapor. Este vapor, a su vez, llega a la turbina y finalmente al generador, que lo convierte en energa elctrica.

De la combustin se generan residuos, como las escorias, que no son combustibles y en las que se encuentra metales como hierro y aluminio que se recuperan por gestores autorizados. Adems, puede reutilizarse para la restauracin de antiguas pedreras, o como base de carreteras. Por otro lado, adems, se generan residuos gaseosos, que presentan pequeas cantidades de elementos contaminantes como partculas, HC, CO2, SO2, NOx metales pesados y dioxinas. Por eso, el humo generado por la combustin se va enfriando a travs de filtros donde se limpian los gases con electrofiltros que retienen las partculas contaminantes.

En Catalua la gestin de las plantas incineradoras es pblica (a excepcin de la de Matar, que es de gestin privada, aunque de propiedad pblica). Se producen 2,5 (millones de) toneladas de RSU al ao, y se valoriza ms de medio milln, es decir, entre un 20 y 25%. En comparacin con el resto de Espaa, Catalua ha apostado ms decididamente por la incineracin, puesto que posee casi el 70% de las instalaciones de valorizacin energtica del estado.

Planta de biogs en Madrid

La Concejala de Medio Ambiente de Madrid, ha decidido ampliar en 20.000 metros cuadrados sus instalaciones de Valdemingmez. El proyecto del Consistorio tiene como objetivo generar gas con el que puedan funcionar hasta 250 autobuses de la EMT. Para conseguirlo es necesario construir dos enormes digestores ("ollas") en los que se fabricar un combustible llamado biogs, que se obtiene a partir de la fermentacin de la basura.

Desde hace algn tiempo, los gases producidos por la fermentacin de la basura (principalmente metano) se empleaban para producir energa elctrica, quemndolos en una turbina conectada a un generador. La electricidad producida se venda a una gran compaa y se volcaba a la red general de distribucin.

En 2006, el Ayuntamiento decid dar un paso ms en el tratamiento de los residuos urbanos de Madrid. Crear su propio combustible con la basura recogida en las calles de la capital. La materia prima no escasea: cada da llegaban unas 4.000 toneladas de residuos a los diversos vertederos y plantas de tratamiento de Valdemingmez.

En 2009, se inaugur Complejo de Biometanizacin de Valdemingmez, una planta para aprovechar el biogs que genera la basura mediante su distribucin a travs de la red de gas natural.

 

Conceptos relacionados
[Biomasa]  [Biogs]  [Vertederos]  [Residuos orgnicos]  [Energa renovable]  [Biocombustible

Enlaces de interés
www.heraholding.com

Fuentes:
Revista Recupera N 38, febrero de 2005
Revista Residuos, N 89, marzo- abril de 2006
El Pas, 9 de junio de 2004
Revista Residuos, N 85, julio-agosto de 2005
ABC, 4 de febrero de 2009

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