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La Ley de Responsabilidad Ambiental espaola (Abril-2008)
Espaa
La Ley de Responsabilidad Ambiental espaola (Abril-2008)

El Parlamento aprob el da 4 de octubre de 2007 el texto de la nueva Ley de Responsabilidad Ambiental impulsada por el Ministerio de Medio Ambiente que busca tanto reparar los daos causados al medio ambiente como evitar que se produzcan. Esta Ley traspone la Directiva comunitaria europea 2004/35.

La ley pretende que las empresas se hagan cargo de la prevencin y reparacin de los daos ambientales que sus actividades puedan originar, debiendo restaurar las alteraciones producidas en el medio y devolviendo los recursos naturales a su estado original. Para garantizar el pago, stas debern contar con una pliza de seguros o un aval financiero que cubra los riesgos ambientales de la actividad. As, se pretende, en principio, que las empresas paguen el dao, sin lmite de gasto e independientemente de que haya habido negligencia o no.

Con esta norma se retoma la iniciativa para evitar hechos como los ocurridos en Aznalcllar en 1998, donde una balsa de lodos txicos revent causando un gran desastre ambiental. La empresa sueca Boliden implicada se declar en quiebra, por lo que fue el Estado el que tuvo que hacerse cargo de los gastos para la recuperacin de la zona, de alto nivel ecolgico, habiendo tenido que destinar desde entonces ms de 75 millones de euros para ello. Diez aos despus del accidente an no hay sentencia en firme contra la compaa sueca, que ha evitado abonar 90 millones prolongando el pulso en los tribunales.

La Ley de Responsabilidad Ambiental exigir a las empresas una garanta financiera para cubrir los daos ambientales que pudiesen originar. Para ello, el Gobierno realizar un reglamento en el que se clasificarn los daos potenciales de cada sector, en funcin del cual cada empresa tendr que obtener un aval, una fianza o un seguro que le permita hacerse cargo de los posibles daos. Esto facilitar, a la vez, la prevencin de los mismos. Los elementos a tener en cuenta para dicha clasificacin sern: el suelo, las especies silvestres y hbitat protegidos y las aguas.

Si el dao potencial estimado se sita por debajo de los 300.000 euros, las empresas estarn exentas del seguro; si el dao est entre 300.000 y dos millones de euros tendrn que pagar una auditora ambiental, y si el dao potencial es mayor, entonces tendrn que tener una reserva econmica para pagar cualquier incidente, que se situar entre un milln y 20 millones de euros.

Adems de estos seguros que harn frente a los gastos por daos sobre el medio ambiente, tambin existirn multas para los que incumplan la ley, que irn desde los 6.000 euros hasta los 2 millones de euros.

La ley tambin contempla el establecimiento de un fondo del estado que cubrir la reparacin de los recursos naturales afectados en el caso de que no se haya podido aplicar la norma y siempre que el dao se produzca en el dominio pblico de titularidad estatal.

Entre las actividades afectadas por esta norma se encuentran: la mayor parte de los sectores industriales, la gestin de residuos, la fabricacin, el almacenamiento, la transformacin y el transporte de sustancias peligrosas, productos fitosanitarios, cultivo e incluso el transporte y comercializacin de organismos genticamente modificados. Todas ellas sumando ms de 5.000 industrias, unas 30.000 empresas de transporte de mercancas peligrosas y aproximadamente un milln de instalaciones ganaderas.

Por el contrario, quedarn fuera de la norma los daos originados por conflictos armados, defensa nacional, la seguridad internacional, los fenmenos naturales de fuerza mayor, las actividades de proteccin frente a desastres naturales, la contaminacin difusa en la que no se puedan establecer las causas de su origen, los riesgos nucleares, ya que existe otra norma para regularlos, y el transporte martimo de hidrocarburos y mercancas peligrosas, regido tambin por convenios internacionales de transporte martimo.

Esto ltimo significa que quedan excluidos de la norma accidentes como el caso del Prestige (que tendra su propia legislacin a seguir, la Ley de Costas), a pesar de estar considerado como el mayor desastre ambiental ocurrido en nuestro pas. Adems, la ley no tendr carcter retroactivo, aunque s incluir los daos cuyos efectos se manifiesten hasta 30 aos despus de haber sido ocasionados.

El Ministerio de Medio Ambiente ha encargado a la Universidad de Alcal de Henares un estudio econmico a travs del cul se trata de analizar los costes que la puesta en vigor de la ley supondr. Segn este informe, los seguros ambientales costarn a las empresas espaolas entre 83 y 128 millones de euros al ao.

El estudio calcula las cuantas a pagar por sectores. Se estima que actividades tales como la industria textil, la combustin y refinera o la produccin de papel sern las que menos coste experimenten, mientras que entre las de mayor coste se encuentran actividades como la minera, la industria qumica o la agroalimentaria.

Tambin se hace un balance por Comunidades Autnomas. Catalua ser la ms afectada por la Ley, ya que es la que cuenta con mayor nmero de empresas. Seguida de Andaluca, Aragn y Castilla y Len. Las menos afectadas sern las regiones insulares y Ceuta y Melilla.

El estudio de la Universidad de Alcal expone tambin que no todo sern costes, sino que a la vez se obtendrn beneficios derivados de la mejora en la eficiencia de las empresas y el menor nmero de accidentes, ya que tanto empresas como aseguradoras trataran de minimizar los riesgos en beneficio propio. Adems, se podrn ahorrar los fondos que actualmente el Estado destina a la reparacin de los daos que las empresas no pagaban hasta ahora.

El informe termina previniendo de que el hecho de optar por una medida a este nivel de exigencia provocar la perdida de competitividad de las empresas espaolas frente a aquellas que operen en otros Estados miembros, por ejemplo Italia o Reino Unido, dnde no se obliga a tomar esta medida.

El objetivo principal es hacer efectivo el principio quien contamina repara , que va ms all del principio quien contamina paga . Se trata de asegurar que el responsable de la actividad devuelva los recursos naturales daados a su estado original, sufragando el total de los costes, an cuando no haya cometido ninguna infraccin administrativa y haya actuado de conformidad con la normativa aplicable. Se pone el nfasis en la restauracin total de los recursos naturales y de los servicios que prestan, el cual no se ver satisfecho con una mera indemnizacin dineraria y en la necesidad de que las empresas interioricen los costes asociados a los riesgos medioambientales inherentes a las actividades que desarrollan.

Hay que destacar que el gasto de las empresas espaolas en prevencin de riesgos ambientales ha crecido de manera muy significativa a lo largo de los ltimos aos (alcanzando en 2003 la cifra de 2.000 millones de euros).

Esta ley recurre al deber constitucional de todos los ciudadanos a conservar el medio ambiente y al derecho de todos a un medio ambiente adecuado (art. 45 Constitucin Espaola). No obstante, cabe sealar que desde que el primer proyecto fue presentado hasta ahora, la norma se ha ido modificado al paso por los sectores industriales, empresariales e incluso por las Comunidades Autnomas, perdiendo poco a poco el carcter tan estricto con el que en un principio parta. Por ejemplo, el primer borrador contemplaba todas las especies afectadas, mientras que actualmente tan slo se refiere a las especies protegidas. Adems, se obligaba a todas las empresas a tener el seguro ambiental, independientemente de la estimacin de sus daos potenciales, y se afirmaba que las empresas deberan pagar los daos cualquiera que fuese el coste mientras que en el nuevo anteproyecto los daos estimados por debajo de los 300.000 euros quedan desestimados. Por tanto, el deterioro del medio ambiente seguir siendo una actividad gratuita para algunos y un coste caro, muy caro, para todos.

 

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Fuentes:
Fundacin Vida Sostenible, enero de 2007, abril 2008

El Pais, 24 de abril de 2008, Portal Ambientum, 05 de octubre de 2007

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