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Energa y la contaminacin del aire

Energa renovable

Energa solar trmica

Historia de las centrales termoelctricas (Julio-2009)
Andaluca
Historia de las centrales termoelctricas (Julio-2009)

La energa solar que llega a la Tierra equivale a unos 120 billones de kilovatios, o sea, ms de 19.000 kilovatios por habitante, lo que viene a ser 340.000 veces la potencia nuclear instalada en el mundo. A lo largo de un ao representa 14.000 veces el consumo energtico mundial o 28.000 veces la produccin mundial de petrleo. Son datos que aporta la revista especializada Energas Renovables en su extra sobre la energa solar.

Pues bien, de todo ese potencial apenas aprovechamos nada para nuestro consumo energtico.

A finales de 2004, de paneles solares fotovoltaicos (los que obtienen directamente electricidad a partir de la luz, mediante clulas de silicio, material que complica y encarece mucho esta tecnologa; los expertos calculan que an podemos necesitar dos dcadas para el desarrollo a gran escala de esta energa) tenamos instalados slo 39 megavatios (el tercer pas de la UE, aunque muy por debajo de Alemania, con 794 megavatios, y Holanda, 48). Pero la desolacin es mucho mayor en energa solar trmica (los sistemas que captan el calor de la radiacin solar, y cuya aplicacin ms conocida a nivel domstico es calentar agua); aqu estamos los sptimos, por detrs de Alemania (que, disponiendo de muchsimo menos sol, tiene instalada una superficie de paneles 16 veces superior a la nuestra), Grecia, Austria, Francia, Italia y Holanda. Son datos del barmetro EurObserver. Con todo el sol que tenemos, ms la tecnologa, ms las ayudas pblicas, que estemos as es una situacin paradjica, segn Javier Garca Breva, director del Instituto para la Diversificacin y Ahorro de la Energa, (IDAE), que depende del Ministerio de Industria, Turismo y Comercio.

El tercer pilar para el aprovechamiento energtico del sol aparte de los paneles fotovoltaicos y la solar trmica a pequea escala- es la energa solar trmica de media y alta temperatura, las plantas industriales de generacin de electricidad, hasta ahora explotadas comercialmente slo en California (EE UU).

Algunos se aventuran a hacer comparaciones con el boom de la energa elica en Espaa de los ltimos diez aos, energa renovable que cuenta ya con una potencia instalada de ms de 8.000 megavatios y nos coloca a la cabeza del mundo, junto con EE UU y Alemania.

Ao 1981. Comienzo del tnel. A finales de los setenta se ha producido la gran crisis mundial del petrleo. Nueve pases se unen en la Agencia Internacional de la Energa para buscar alternativas. Uno de los proyectos en el que ms ilusiones se depositan es la Plataforma Solar de Almera: para demostrar la viabilidad de transformar los rayos solares en electricidad. Poco despus, el Ministerio espaol de Industria pone en marcha un proyecto similar en la misma finca del desierto de Tabernas, al lado de la internacional. Investigan sobre todo dos tecnologas: la de torre, con centenares de helistatos que siguen el movimiento diurno del Sol para recoger los rayos y hacerlos converger, concentrarlos en un crculo de una torre donde la temperatura puede alcanzar los 1.000 grados, y la de colectores cilindro-parablicos, que atrapan esa energa natural en hileras de aparatos cncavos para calentar un lquido, hoy generalmente aceite; aqu se alcanzan temperaturas de 400 grados. La idea bsica: obtener por uno u otro medio vapor de agua para activar una turbina.

Ao 1986. Los precios del petrleo se vuelven a estabilizar; la investigacin solar pierde inters; siete pases de la agencia abandonan el proyecto de Almera Estados Unidos, Italia, Grecia, Blgica, Suecia, Suiza y Austria y se quedan solos Alemania y Espaa. Firman un convenio y deciden tirar para adelante con la PSA, aunque la ansiada eclosin no llega. Sin abandonar la idea primera de investigar para obtener electricidad, la PSA se diversifica: ensayos de eficiencia energtica en la edificacin, desalinizacin de agua (con costes an poco competitivos), tratamiento de materiales a altas temperaturas (lo que les ha llevado a involucrarse en la investigacin espacial, pues en el horno solar consiguen probar la resistencia de los materiales a altsimas temperaturas: alcanzan 1.000 grados en un minuto) y lder mundial en experimentos de qumica solar, destruccin de residuos de plaguicidas por los rayos ultravioletas de la luz solar.

En 1998, Alemania entra en crisis econmica, decide mantener una presencia simblica en Almera y se retira, aunque sigue enviando cientficos a formarse a Tabernas a travs de la firma de convenios concretos este ao ha habido 12 ingenieros alemanes en la planta. Espaa, a travs del organismo oficial de investigacin Ciemat (Centro de Investigaciones Energticas, Medioambientales y Tecnolgicas), asume al 100% la gestin de la PSA, sus objetivos y costes. El empeo contina, aunque a veces cunde el desnimo.

2005, giro de 180 grados. Se vislumbra el final del tnel. Lo cuenta Diego Martnez: Mire, es que llevamos aqu mucho tiempo y siempre hemos esperado esto. Tenemos todos mucha fe, y confiamos en que de aqu a 2010 ste sea el nuevo boom de las renovables.

En junio de 2006, se inaugura en Sanlcar la Mayor (Sevilla) la PS10, la primera central de energa solar de alta temperatura que funcionar comercialmente en Europa, que se enganchar a la red.

No slo eso, la PS10 ser la primera central solar comercial en el mundo con la tecnologa de torre esa especie de faros en medio de terrenos ridos. El mrito de tanta novedad mundial hay que reconocrselo al promotor, Abengoa (empresa fundada en Sevilla en 1941, presente ahora en 70 pases y con una parte importante de su negocio volcada en el desarrollo sostenible). Se construye con tecnologa totalmente nacional. Su potencia: 10 megavatios. La inversin: 35 millones de euros. Ya han solicitado permisos para poner en marcha otras dos plantas de 20 megavatios y otras tres de 50 cada una; en total, ms de 200 megavatios.

A mediados de 2007 entr en funcionamiento en la provincia de Granada, en el Marquesado, la primera fase de Andasol, promovida al 70% por el grupo ACS y al 30% por Solar Millennium, una empresa alemana que lleva aos empeada en promover plantas solares en el mundo. Andasol I con una potencia de 50 megavatios y supone una inversin de 250 millones de euros. Un gran estreno para ellos tambin, con tecnologa alemana desarrollada en Espaa, en la plataforma de Almera. Medio ao despus ech a andar la fase II, con otros 50 megavatios, tambin en el Marquesado. Y Solar Millennium ya est buscando socios en el sector elctrico para Andasol III, con otros 50 megavatios.

En el decreto de 1998 de fomento de las energas renovables, estableciendo subvenciones al kilovatio hora, slo contemplaron la conexin a la red de los paneles fotovoltaicos, pero se olvidaron de la solar trmica. En el ltimo Consejo de Ministros del Gobierno del PP, en la primavera de 2004, se corrigi por fin el desarreglo y se establecieron generosas ayudas a los kilovatios solares trmicos.

Cuando hablamos de una central de 10 megavatios (10.000 kilovatios), sa es ms o menos la potencia necesaria a pleno rendimiento de la central para abastecer el consumo domstico de una poblacin de 5.000 familias; cuando decimos 8.000 megavatios elicos, sa es la potencia suficiente para abastecer (si todos los aerogeneradores funcionaran a la vez a tope) a cuatro millones de viviendas.

En los ltimos meses BrightSource Energy, con sede en California, ha firmado los dos contratos ms grandes del mundo para impulsar la capacidad energtica solar. La empresa construir muy pronto la primera de una serie de 14 plantas que colectivamente suministrarn ms de 2,6 GW de electricidad- suficiente para abastecer a cerca de 1,8 millones de hogares. Pero para alcanzar este reto BrightSource no usar clulas fotovoltaicas, sino que la empresa se especializa en tecnologa termosolar de concentracin en la que espejos concentran la luz solar para producir calor. Ese calor es utilizado posteriormente para producir vapor, que a su vez hace funcionar una turbina para generar electricidad.

Portugal ha construido la mayor planta del mundo de produccin de espejos cilindro-parablicos para plantas termosolares. La empresa Saint-Gobain con el apoyo del Gobierno portugus, ha aumentado su capacidad de produccin a un total de 2 millones de metros cuadrados anuales de espejos. Con esta capacidad de actuacin, la empresa tiene un suministro equivalente a cinco campos solares con una potencia de 50 MW cada uno, que permite cubrir las necesidades anuales de una poblacin de 150.000 habitantes. Tambin se reducirn en 149.000 toneladas de CO2 las emisiones con respecto a una central tradicional de carbn

Las estaciones termosolares poseen una serie de ventajas en comparacin con los proyectos fotovoltaicos. Se construyen normalmente a una escala mucho ms grande e histricamente sus costes han sido menores. En comparacin con otras fuentes de energa renovable, son probablemente mejores a la hora de alcanzar una carga elctrica comercial. El calor que se genera puede ser almacenado, por lo que el rendimiento de una planta termosolar no flucta tanto como el de un sistema fotovoltaico. Ms an, desde que se usa una turbina para generar electricidad a partir del calor, la mayora de las plantas termosolares pueden ser fcilmente complementadas con calderas de gas natural de una manera econmica, permitiendo su funcionamiento con una fiabilidad comparable a la de una planta de combustibles fsiles.

Para maximizar la energa que puede ser captada del sol, las instalaciones solares se crean en regiones que disfrutan de luz solar diaria sin interrupcin en la mayor parte del ao. Segn Mark Mehos del Laboratorio Nacional de Energas renovables de Amrica (NREL), la energa termosolar podra generar en teora 11.000 GV en el sudoeste de EE.UU. Esto constituye 10 veces la capacidad de generacin existente en Estados Unidos.

Las plantas termosolares sin almacenamiento pueden funcionar un 30% al ao, pero con almacenamiento esta operatividad podra subir hasta el 70% o ms. Desgraciadamente, el almacenamiento es caro y slo es econmico cuando se proporcionan incentivos. En Espaa, por ejemplo, los productores de energa termosolar reciben primas estatales garantizadas.



El uso de la energa solar trmica de concentracin (ESTC) es an incipiente pero podra suministrar un tercio de la electricidad mundial en 2050, segn Greenpeace. Sin embargo, para alcanzar esta cifra se requerira una inversin anual de 174.585 millones de euros para 80.827 MW, por ello con menor inversin la potencia podra llegar al 15% de la demanda energtica mundial en 2050, con un coste de ms de 90.000 millones de euros al ao. Con el uso de esta tecnologa, el ahorro de emisiones de CO2 oscilara entre 55.250 millones de toneladas y 28.318 millones, frente a la electricidad con combustibles fsiles.

A corto plazo, una inversin mnima de casi 2.000 millones de euros anuales generara una potencia de 566 MW (algo superior a la de la central nuclear de Garoa) en 2015, segn un informe de la organizacin ecologista.

 

Conceptos relacionados
[Energa renovable]  [Energa solar trmica

Enlaces de interés
www.psa.es
www.idae.es.
www.energias-renovables.com
www.lageneraciondelsol.com

Fuentes:
El Pas Semanal, 19 al 26 de junio de 2005
Ecoticias.com, 12 de julio de 2009
Fundacin Vida Sostenible, 13 de julio de 2009
Publico, 14 de julio de 2009
Ambientum, 15 de julio de 2009

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