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Contaminacin por nitrgeno (Abril-2011)
Espaa
Contaminacin por nitrgeno (Abril-2011)

La polucin por nitrgeno reactivo es un autntico problema de salud pblica que, adems, cuesta a cada europeo entre 150 y 750 euros anuales. La primera Evaluacin Europea del Nitrgeno (ENA, de sus siglas en ingls) pone cifras a algo que lleva aos preocupando a la comunidad cientfica y que no presenta una solucin fcil.

El principal problema no es el nitrgeno reactivo en s, sin duda un elemento til, sino que "se est liberando mucho al medio". Las fuentes de emisin de este elemento son principalmente tres: la agrcola, ya que se utiliza para producir fertilizantes, el transporte y la actividad industrial.

El nitrgeno reactivo incluye varios elementos con diferentes efectos en el medio ambiente. As, el amoniaco (NH3), el xido nitroso (N2O), el xido de nitrgeno (NOx) y los nitratos (NO3-) son consecuencia directa de este exceso de emisin. El nitrgeno que ms se pierde en el medio es el que se aplica con los fertilizantes, que las plantas necesitan para crecer y que pueden ser tanto naturales como sintticos, cuando el compuesto que se utiliza como abono se emplea de forma industrial.

La mitad del nitrgeno reactivo se pierde en forma de amoniaco y de nitratos, que causan problemas medioambientales y tienen consecuencias para la salud pblica. El coste de este tipo de polucin, estimado de forma global, oscila entre 70.000 y 320.000 millones de euros. El 75% est asociado al impacto negativo sobre la salud y los ecosistemas.

La contaminacin por nitratos es uno de los problemas que ms afectan a Espaa donde ms del 50% de la poblacin espaola vive en reas cuyos ros estn contaminados por nitratos. Este compuesto en el agua causa problemas en el aparato digestivo y, a largo plazo, podra implicar un aumento del riesgo de tumores en estos rganos. Ms de diez millones de espaoles estn expuestos a concentraciones elevadas de nitratos, teniendo en cuenta que, en ciudades como Madrid, gran parte del agua viene de acuferos y, si estos estn prximos a zonas agrcolas altamente fertilizadas, la presencia de nitratos es una amenaza casi segura.

Los nitratos no slo afectan a la calidad del agua que se consume, sino que tambin influyen en la prdida de biodiversidad, ya que causan crecimientos incontrolados de algas donde el desarrollo de vida animal y vegetal se ve limitado.

Adems de la elevada presencia de nitratos en sus aguas, Espaa se caracteriza por un aumento de las emisiones de amoniaco. El exceso de amoniaco, junto con el xido de nitrgeno, causa un aumento de los niveles de partculas en suspensin que, acortan en seis meses las esperanza de vida de al menos la mitad de los europeos.

 

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[Agricultura]  [Contaminantes

Fuentes:
Pblico, 12 de Abril de 2011

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