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Materiales y residuos

Tipos de materiales y residuos

Materiales de plstico

El ciclo de vida del EPS (Diciembre-2010)
Espaa
El ciclo de vida del EPS (Diciembre-2010)

EPS es el acrnimo de Poliestireno Expandido (en su acepcin en ingls). Este material, ms conocido como corcho blanco, poliespan o porexpan, es un material plstico celular, generalmente de color blanco, compuesto esencialmente de aire (hasta un 98%).

El EPS se utiliza, por un lado, en la construccin, como aislante trmico y acstico y como material de aligeramiento de estructuras diversas. Tambin se usa en el campo del envasado y embalado de productos gracias a sus excelentes cualidades, como a su alta capacidad de proteccin y aislamiento trmico.

El corcho blanco es un material 100% reciclable y existen numerosos campos de aplicacin para el material reciclado. Diferentes ecobalances y estudios de anlisis de ciclo de vida muestran que el EPS presenta un impacto medioambiental bajo en comparacin con otros materiales de envase y embalaje.

Cmo se recicla el EPS


Para la recuperacin del EPS existen diferentes vas:
Reciclado mecnico: el EPS puede reciclarse mecnicamente a travs de diferentes formas y para distintas aplicaciones:

- Fabricacin de nuevas piezas de EPS: nuevos embalajes con contenido reciclado o planchas para la construccin.
- Mejora de suelos: los residuos de EPS una vez triturados y molidos, se emplean para ser mezclados con la tierra y as mejorar su drenaje y aireacin.
- Incorporacin a otros materiales de construccin: para fabricar ladrillos ligeros y porosos, hormigones ligeros, etc.
- Produccin de granza de PS (poliestireno): los embalajes de EPS usados se transforman fcilmente mediante simples procesos de fusin, obtenindose nuevamente el material de partida en forma de granza. Esta granza puede utilizarse para fabricar piezas sencillas mediante moldeo por inyeccin, como perchas, bolgrafos, carcasas, etc.

Recuperacin energtica: se trata de la obtencin de energa, normalmente en forma de calor, a partir de la combustin de los residuos. Este proceso, es una opcin de gestin de los residuos indicada para aquellos productos y materiales que, por diversos motivos, no pueden ser reciclados fcilmente.

Vertido: el vertido de los residuos de embalajes de EPS es el mtodo de gestin de residuos menos aceptable porque implica perder una oportunidad de recuperar recursos valiosos. Pero, cuando no hay otro mtodo de gestin de recuperacin alternativo y viable, los residuos de EPS pueden destinarse al vertido con total seguridad, ya que el material es biolgicamente inerte, no txico y estable.

Datos sobre generacin de EPS

En el reciclado de EPS participan distintos actores, ya que, segn su procedencia, los residuos son gestionados como envase domstico, como envase industrial, como residuo plstico, etc. y por tanto gestionados por empresas de distinta entidad.

Segn datos del Ministerio de Medio Ambiente, en 2008 se reciclaron un total de 289.823 toneladas de plstico procedentes de envases y embalajes, lo que supone un 38% del total. En cuanto a origen de los residuos, el 50% proviene de los hogares, el 32% son retales propios y el 18% de industrias y comercios. Y, en el caso del destino del reciclado, sigue siendo la produccin de bloques (95%) el principal, descendiendo ligeramente el uso de hormigones ligeros (5%).

Considerando todas las aplicaciones de los plsticos, no slo envases y, comparado con el resto de pases europeos, Espaa mantiene un ndice de reciclado material similar a la media europea.

Sin embargo, la percepcin de pblico, en general, es que el EPS genera gran cantidad de residuos por ser este material de color blanco, muy visible y reconocible; este efecto se conoce como contaminacin visual, pero no tiene porque suponer una contaminacin real.

 

Conceptos relacionados
[Plsticos]  [Reutilizacin / Recuperacin]  [Reciclado]  [Impacto]  [Gestin de residuos

Enlaces de interés
www.anape.es

Fuentes:
RevistaRecupera N 67, diciembre 2010

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