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Materiales y residuos

Tipos de materiales y residuos

Materiales txicos y peligrosos

El amianto, un producto altamente peligroso (Otoo-2010)
Catalunya
El amianto, un producto altamente peligroso (Otoo-2010)

El amianto (o asbesto) es un producto mineral de gran durabilidad y de reducido coste. Se encuentra de forma natural en formaciones rocosas alrededor del mundo. Est formado por un conjunto de haces de fibras minerales slidamente unidas muy resistentes al calor, abrasin y traccin. Se trata se un material barato, ligero, resistente, aislante e ignfigo. Estas caractersticas han hecho que sea un material ampliamente utilizado en productos de gran consumo, en la industria y en la construccin. Las fibras de amianto utilizadas comercialmente pertenecen a dos grupos mineralgicos: Las serpentinas (que incluyen el crisotilo o amianto blanco) y los anfibioles (que incluyen la crosidolita o amianto azul y la amosita o amianto marrn entre otros).

Actualmente el uso del amianto est prohibido en la mayora de los pases industrializados, pero an muchos de los edificios y elementos industriales construidos en fechas anteriores a su prohibicin an contienen elementos de amianto.

El riesgo de que se presente una enfermedad asociada al amianto est relacionado con: la concentracin de las fibras presentes en el aire, la duracin de la exposicin, la frecuencia de exposicin, el tamao de las fibras inhaladas y el tiempo transcurrido desde la exposicin inicial.

Por ello el riesgo de que estas fibras pasen al sistema respiratorio aumenta durante la manipulacin de materiales que contienen amianto, p.e. en trabajos de demolicin, corte, taladrado, rotura o cuando los materiales estn muy envejecidos. Por este motivo este sector de poblacin es el potencialmente ms expuesto ya que adems, en general, desconocen totalmente su presencia y sus peligros.

Las fibras de amianto, debido a sus caractersticas aerodinmicas, pequeo tamao y forma alargada, pueden permanecer en suspensin en el aire el tiempo suficiente, para que representen un riesgo respiratorio. Igualmente, pueden adherirse a la ropa y a la piel y desprenderse posteriormente con el consiguiente riesgo de inhalacin. La exposicin al amianto puede ocasionar tres tipos de enfermedades irreversibles:

El cncer de pulmn es la primera causa de muerte relacionada con el amianto en los pacientes expuestos. Todas las fibras de amianto pueden causar cncer, aunque la crocidolita (amianto azul) es la ms cancergena de todas. Se cree que el amianto acta como un cocarcingeno junto al tabaco, cuya induccin de cncer de pulmn es bien conocida. Tambin tiene un largo perodo de latencia y se manifiesta entre 15 y 40 aos despus de la exposicin.

El mesotelioma maligno es el cncer de la clula mesotelial, y afecta a la pleura y al peritoneo en el 80 y 20% de los casos, respectivamente. Se suele producir en personas que han estado expuestas de forma laboral al amianto al menos 30 aos antes, aunque en ocasiones se ha desarrollado en personas con exposiciones muy leves.

Asbestosis una enfermedad pulmonar crnica producida por la inhalacin de fibras de amianto. Las fibras penetran en los pulmones e irritan el tejido pulmonar, lo inflaman y provocan, a cabo de unos aos, una fibrosis pulmonar (engrosamiento y cicatrizacin del tejido pulmonar). Puede pasar mucho tiempo (20 aos o ms) entre la exposicin a las fibras de amianto y el comienzo de la enfermedad.

Catalua

Un claro ejemplo en Espaa de enfermedades producidas por amianto es el caso de la empresa Uralita situada entre Cerdanyola y Ripollet, en la provincia de Barcelona. Vivir ahora en esta localidad no supone ningn peligro. Sin embargo, los enfermos seguirn apareciendo hasta 2020, porque las enfermedades que causa pueden no manifestarse hasta 20 o 40 aos ms tarde. Adems uno de cada tres afectados nunca pis la fbrica.

A varios trabajadores de Uralita los juzgados les han dado la razn y ha logrado indemnizaciones, no solo en Cerdanyola, sino tambin en Getafe (Madrid). Pero a los afectados ambientales, hasta ahora no.

Segn la defensa, estas personas estn afectadas por el amianto de Uralita debido a que residan cerca de la empresa o tenan familiares que trabajaban en la misma que, al volver a casa, traan el polvo de amianto impregnado en la ropa. Esto explica que las mujeres e hijos de los antiguos empleados son uno de los colectivos ms afectados.

En 2000 el neumlogo de la consulta de Cerdanyola Josep Tarrs inici un estudio mdico sobre los efectos del amianto junto a especialistas de centros de atencin primaria y el hospital de la zona. Los ltimos resultados disponibles de la investigacin que sigue en marcha han sido publicados en la revista Archivos de Bronconeumologa, de la Sociedad Espaola de Neumologa.

La gran aportacin del estudio es que aporta cifras concretas. Se saba el dao que causa este mineral, pero hasta ahora nadie haba estudiado tan a fondo sus efectos sobre una poblacin. Mientras que lo habitual es que en una poblacin no afectada aparezcan 10 casos al ao de enfermedades relacionadas con el amianto por milln de habitantes, en el rea de Cerdanyola se dan 95. En esta localidad la probabilidad de desarrollar un cncer mortal como el mesotelioma se multiplica por 47. Tambin destaca un notable incremento de casos de cncer de pulmn, asbestosis o derrames pleurales, entre otros. En total, el estudio localiza 149 casos de enfermedades mortales. El estudio ha contado con 559 pacientes hasta 2007, alcanzando actualmente una cifra cercana a 900.

La Asociacin de Afectados por el Amianto calcula que hay ms de 300 personas afectadas por intoxicacin por haber trabajado o residir cerca de la empresa situada entre Cerdanyola y Ripollet. Uralita cerr una parte de su fbrica en los aos 80 pero no fue hasta el 2000 cuando ces su actividad definitivamente.

Madrid


Un juez de Madrid, en julio de 2010, dict una sentencia sin precedentes, en la cul condena a la empresa Uralita a indemnizar a 45 vctimas de Cerdanyola y Ripollet con 3.9 millones de euros. No era la primera vez que la empresa era denunciada, pero si la primera que se la condenaba por dao a los habitantes de su entorno.

Antecedentes del caso


En el registro de trabajadores expuestos a amianto, creado en 2004, figuraban 5.123 personas. El objetivo del registro, alimentado con las listas de empleados de las empresas que usaron este mineral, es localizar a los trabajadores y hacer un seguimiento de su salud, con reconocimientos mdicos peridicos. Hasta 2007 slo se realizaron 615 de esos exmenes, de los que se encargan cuatro hospitales madrileos: La Paz, el Prncipe de Asturias, Getafe y el 12 de Octubre.

Casi una dcada despus de que se prohibiera este material en Espaa sus consecuencias pueden intuirse, pero no comprobarse. A falta de datos sobre enfermedades, hay que recurrir a los de fallecidos. El primer atlas municipal de mortalidad por cncer, publicado en 2007 por el Centro Nacional de Epidemiologa, mostraba claramente un exceso de muertes por cncer de pleura -cuya causa es casi exclusivamente la exposicin al amianto, en Barcelona (Cerdanyola) y el sur de Madrid (Getafe). Otro estudio, este con cifras y que no se haba hecho pblico fuera del mbito cientfico, es an ms escalofriante: un 10% de los 324 trabajadores del registro madrileo fallecidos hasta 2007 murieron de mesotelioma (cncer de pleura), un tumor con una incidencia en la poblacin general bajsima. "Los resultados obtenidos", deca el estudio, presentado en la reunin cientfica de 2007 de la Sociedad Espaola de Epidemiologa, "apoyan la hiptesis de que la exposicin pasada a amianto comienza a ser clnicamente manifiesta". El estudio, del departamento de Salud Pblica de la Comunidad de Madrid, asegura: "Queda por abordar el problema que, a corto plazo, presentarn los miles de trabajadores que inhalaron esta mal denominada "fibra mgica".

Cantidades descomunales de amianto an perviven en edificios de la regin, la mayora de los que se construyeron en los aos sesenta y setenta. Su presencia no es peligrosa, a menos que se manipule. De ah que sea necesaria una autorizacin para demoler casas en cuyas paredes existe amianto. Antes de hacer cualquier obra, la empresa que vaya a realizarla est obligada a presentar un "plan de trabajo especfico con riesgo de amianto", que debe ser aprobado por la Comunidad de Madrid.

De esta consejera depende tambin un Registro de Empresas con Riesgo por Amianto (RERA) en el que figuran 187 compaas, la mayora dedicadas a trabajos de desamiantado.

Lo que an no existe es un censo de edificios, que resultara muy til a la hora de controlar que los derribos y las obras en los inmuebles peligrosos se realicen en condiciones.

"Los estudios realizados hasta la fecha indican que Madrid va a tener una mortalidad importante porque es donde ms se manej el amianto". Un trabajo de la Universidad Pompeu Fabra que analizaba la mortalidad por mesotelioma entre 1977 y 2001 en toda Espaa haca tambin una prediccin sobre cmo poda comportarse la enfermedad. En el periodo analizado, murieron 1.928 hombres mayores de 35 aos. Las proyecciones indicaban que entre 2007 y 2016 iban a morir 1.321 ms. "Los datos disponibles no permiten predecir en qu ao la mortalidad empezar a descender", conclua.

Los reconocimientos empezaron con los trabajadores de ms edad, los que ms posibilidades tenan de haber enfermado. El periodo de latencia del amianto (tiempo que pasa entre la exposicin y la aparicin de sntomas) puede ser de 30 aos. "Hay casos de hasta 40 y 50 aos"

Los reconocimientos incluyen una historia clnica, una radiografa de trax y una exploracin funcional completa (con varias pruebas de respiracin). Si se sospecha que puede haber una enfermedad pulmonar se ampla la prueba con un escner. Lo que buscan los especialistas son patologas de pulmn (fibrosis, cncer) y de la pleura, como el mesotelioma, un cncer mortal. El 59% de trabajadores del registro provienen de la industria del fibrocemento; el 17%, de fabricacin de frenos y embragues y el 8% de demolicin y desamiantado.

El tiempo de vida tras ser diagnosticadas estas enfermedades vara de meses a dcadas, porque los hay que se mueren de viejos. Pero lo cierto es que de los 15 indemnizados esta semana quedan cinco vivos, y de los 40 de la segunda demanda solo viven 25.

 

Conceptos relacionados
[Txicos]  [Salud]  [Sanciones

Enlaces de interés
www.amianto.net

Fuentes:
El Pas, 14 de julio de 2010
Agencia de salud publica de Barcelona, enero de 2008

EUROPA PRESS, septiembre de 2009

El Pas, 29 de septiembre de 2009

El Pas, 8 de febrero de 2010

El Mundo, 19 de mayo de 2010
El Pas, 9 de agosto de 2010

Revista, Ecologista N 66 
otoo 2010

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