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Entrevistas y opinin de expertos

Resumen opinin: Ver lo que nos sale a cuenta (Junio-2010)
Espaa
Resumen opinin: Ver lo que nos sale a cuenta (Junio-2010)

Por: Miquel Porta Serra, investigador del Instituto Municipal de Investigacin de Mdica y catedrtico de Salud Pblica de la universidad Autnoma de Barcelona


Los beneficios socioeconmicos de la salud pblica son reales, a largo plazo, pero difciles de cuantificar y, a menudo, invisibles. Hay que dar mayor valor a estas inversiones.

En medio de la crisis que estamos viviendo, muchas personas actan para preservar la justicia, la libertad y el medio ambiente, ante el desorden de las finanzas txicas, pero casi nadie se ocupa de visualizar , cuantificar y promover los beneficios que para las personas tienen miles de actuaciones sensatas. Esto se debe a que nadie ve los beneficios que producen los sistemas de salud pblica (que nos permite respirar, comer, beber..), y slo se discuten reformas en el sistema financiero global.

El proyecto de Ley de Salud Pblica (que acaba de aprobar el Gobierno), y el informe Empleo verde en una economa sostenible, de la Fundacin Biodiversidad, no tienen en cuenta que la salud pblica es un sector econmico que crea empleo y riqueza. Esto se debe, a que los beneficios de la salud pblica son a menudo invisibles, cotidianos, generalizados y a largo plazo.

Pero estos beneficios son reales. Por ejemplo entre 1976 y 1991, el plomo prcticamente desapreci de la gasolina utilizada por los coches en Estados Unidos, siguindole un descenso en las concentraciones atmosfricas de plomo. La contaminacin interna por sustancias txicas, como el plomo, el mercurio y ciertos policlorobifenoles es un condicionante probado de la inteligencia. As, a finales de los aos noventa, el promedio del coeficiente de inteligencia de los nios norteamericanos en edad preescolar era entre 2,2 y 4,7 puntos ms altos que en la dcada de los aos setenta. Los nios sin plomo en las venas y el cerebro eran ms inteligentes y tranquilos. Para poder cuantificarlo, economistas, y epidemilogos americanos, cuantificaron entre 110.000 y 319.000 millones de dlares anuales, la ganancia que ha supuesto el aumento de la inteligencia de los nios por el descenso de sus niveles de plomo. De modo que primero se aplic una intervencin industrial, ambiental y de salud pblica, y a continuacin se consiguieron mejoras en la salud de la calidad de vida y la economa, pero muchos de estos beneficios siguen hoy en da sin cuantificarse.

Otros dos ejemplos. Estudios epidemiolgicos realizados en Espaa, en muchos recin nacidos, se ha visto que un 70% de las muestras de sangre de cordn umbilical presentan una concentracin de mercurio superior a la recomendable. Investigadores noruegos calculan que reducir la saturacin humana por mercurio conllevara beneficios econmicos de miles de millones de euros cada ao, contando solo los correspondientes al aumento de la inteligencia. Si adems se contabiliza la prevencin de muertes prematuras, los beneficios se multiplican por siete.
En el anlisis que conllevara mejorar la calidad del aire en el rea metroplolitana de Barcelona: reducir la exposicin a algunos contaminantes a los valores recomendados por la Organizacin Mundial de la Salud ahorrara cada ao 3.500 muertes, 1.800 ingresos hospitalarios por causas cardiorrespiratorias, 5.100 casos de bronquitis crnicas en adultos, 31.100 de bronquitis agudas en nios y 54.000 crisis asmticas. Los beneficios econmicos seran de 6.400 millones de euros por ao. Esta evaluacin del impacto en la salud infravalora los beneficios, ya que el problema, es que debemos cambiar modelos de transporte y hbitos cultural y econmicamente muy arraigados.

Por eso, s queremos vencer la crisis debemos valorar mejor las polticas , servicios y productos que realmente producen beneficios a las personas y comunidades.

 

Conceptos relacionados
[Salud]  [Sostenibilidad

Fuentes:
El Pas, 10 de junio de 2010

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