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El ganado trashumante contribuye a la conservacin del buitre leonado (Septiembre-2009)
Espaa
El ganado trashumante contribuye a la conservacin del buitre leonado (Septiembre-2009)

La trashumancia proporciona alimento a los buitres leonados de dos formas. Por un lado, la comida que genera el propio ganado. Por otro, las animales muertos que quedan a disposicin de las rapaces.

Investigadores de la Universidad de Segovia y de la Universidad de Len han demostrado, por primera vez, la estrecha relacin espacio-temporal entre la presencia del buitre leonado y la de ganado ovino trashumante en los puertos de montaa, segn fuentes del SINC.

Alimento para 750 buitres

Los cientficos sealan que la comida aportada por la actividad trashumante en la cordillera Cantbrica podra mantener hasta 750 buitres durante los casi seis meses que el ganado trashumante pasta en los puertos de montaa. Adems, recuerdan que esta prctica ganadera fue durante siglos, la base de la economa espaola gracias a la mercado de la lana. Pero advierten de que se ha reducido en algunos lugares de Espaa hasta un 80%.

Vacas muertas: fuente de alimentacin

En el estudio, que recoge datos desde 1989 hasta la actualidad, e incluye 85 entrevistas a pastores, la conducta del buitre leonado se describe as: Selecciona dormideros estivales ubicados en puertos usados sobre todo por ganado ovino (ovejas), y responde con rapidez a los cambios de uso de los puertos por este ganado. Sin embargo, los bilogos aseguran que el nmero de buitres depende ms del nmero de cabezas de bovino o vacuno (vacas), por la gran cantidad de comida que aporta cada vaca muerta.

Normativa europea

En relacin a la muerte de estos animales durante la trashumancia, la normativa sanitaria europea destinada al control de la Encefalopata Espongiforme Bovina (EEB) o mal de las vacas locas obliga a retirar del campo todos los cadveres de ganado, lo que se ha traducido en una importante escasez de comida para las aves carroeras en Espaa, con diversas consecuencias en su conservacin.

A pesar de esta norma, Pedro P. Olea, investigador del Instituto de Empresa (IE) de la Universidad de Segovia, y Patricia Mateo-Toms, investigadora en la Universidad de Len, matizan la situacin e indican que en reas de montaa con ganadera extensiva (como la trashumante durante su estancia en los puertos de verano), la recogida de cadveres de ganado resulta impracticable. Esto da lugar a un importante recurso trfico para los buitres en un mundo moderno, ya que ms del 90% de los animales muertos queda a disposicin de ellos.

Incremento de la comida para los buitres

Segn los cientficos, la presencia de ganado trashumante en la cordillera Cantbrica incrementa entre 1,5 y 6 veces la comida disponible respecto a lo aportado por el ganado local. Esta prctica ganadera no slo constituye un importante recurso trfico para el buitre leonado, sino que tambin puede serlo para otros carroeros facultativos como el oso pardo y el lobo, aseguran Olea y Mateo-Toms.

Aquellas personas que estn interesadas en profundizar en este estudio, puede hacerlo visitando la revista Biological Conservation, lugar donde se ha publicado.

 

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[Naturaleza

Fuentes:
Ambientum.com, 22 de septiembre de 2009
Pblico, 22 de septiembre de 2009

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