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Energa y la contaminacin del aire

Contaminacin

Contaminacin del aire

Contaminacin atmosfrica en China (Marzo-2014)
Mundial
Contaminacin atmosfrica en China (Marzo-2014)

La contaminacin en China llega a niveles extremos

El nivel de contaminacin super en muchos lugares los 400 microgramos por metro cbico, lo que multiplica por 16 el lmite recomendado por la Organizacin Mundial de la Salud. Incluso hay partes del norte del pas que sufren su sexto da de polucin severa, por lo que el gobierno extendi la zona de peligro por smog a unos 400 millones de ciudadanos.

El nivel de contaminacin super en muchos lugares los 400 microgramos por metro cbico, lo que multiplica por 16 el lmite recomendado por la Organizacin Mundial de la Salud (OMS).

Preocupado por la situacin, el rgimen elev ayer la alerta por contaminacin al nivel naranja, el segundo ms alto en una escala de cuatro, para todo el norte y el centro del pas, inform la agencia oficial Xinhua. Pekn y Tianjin son dos de las ciudades ms afectadas. Tambin estn en riesgo las provincias de Hebei, Shanxi, Shandong, Henan, Shaanxi y Liaoning.

La capital china, donde la alerta naranja est vigente, sufri el sptimo da consecutivo de una contaminacin muy alta: el aire estaba lleno de humo y la visibilidad era de apenas unos cientos de metros.

En la capital, el valor de partculas en suspensin en el aire multiplic por entre 17 y 20 los niveles recomendados por la OMS. Los hospitales estaban saturados de pacientes con problemas respiratorios, cardacos o de circulacin.

Las autoridades sanitarias recomendaron que los mayores y los chicos no salgan de sus casas y que los 20 millones de habitantes de la ciudad se protejan con barbijos si tienen que salir a la calle.

Ante las crticas de la poblacin de que no se estn tomando medidas para reducir la contaminacin, las autoridades de la ciudad respondieron que 36 industrias dejaron de producir y otras 75 redujeron las emisiones contaminantes en un 30% tras ser obligadas a hacerlo. Adems, otras 36 redujeron su produccin de forma voluntaria.

Otra de las crticas es que ante los valores extremos de contaminacin el gobierno no decret la alerta roja, la ms alta, que impedira la circulacin de automviles y ordenara ms cierres de fbricas.

Los mdicos advierten de las consecuencias del smog para la salud, que puede debilitar el sistema inmunolgico y facilitar problemas respiratorios, cardacos o circulatorios.

El smog afect sobre todo a pacientes con asma y enfermedades de corazn o de los bronquios. Segn calculan renombrados cientficos chinos, cada ao mueren entre 350.000 y 500.000 chinos como consecuencia de la alta contaminacin ambiental.

La segunda mayor economa del mundo es tambin la mayor consumidora del mundo de energa, dos terceras partes de la cual proceden del carbn. En muchas de las industrias faltan instalaciones de filtrado modernas.

El consumo de energa per cpita en China y con respecto al crecimiento econmico supera en un 40% la media mundial. Adems, la cifra de automviles en las rutas de China aument de los 16 millones que haba en 2000 a cerca de 100 millones en la actualidad

China invertir 300.000 millones de dlares contra la polucin

China invertir hasta 1.75 billones de yuanes (alrededor de 300.000 millones de dlares, 211.000 millones de euros) para combatir la contaminacin que afecta a gran parte del pas en los prximos tres aos.
El 36,7 por ciento de la inversin ir destinado a la industria de "limpieza del aire", y otro 28,2 por ciento al impulso de las fuentes de energa renovables. El resto se emplear para temas como la mejora de la calidad de los motores de los vehculos, entre otros asuntos.

El Gobierno chino lanz hace meses un plan quinquenal para incorporar nuevas polticas medioambientales que combatan los altos ndices de contaminacin que sufre el pas, excesivamente dependiente del carbn como su principal fuente de energa.

La concentracin de partculas PM 2,5 en el aire, las inferiores a las 2,5 micras y las ms peligrosas para la salud por su capacidad de infiltrarse en los pulmones, ha llegado en las peores ocasiones hasta los 800-900 microgramos por metro cuadrado en ciudades como Pekn, cuando la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) recomienda que no sea superior a los 25 microgramos por metro cuadrado.

La contaminacin -motivada por factores como el uso de carbn como principal fuente de energa- ha hecho que la incidencia de cncer de pulmn en ciudades como Pekn haya crecido un 56 por ciento entre 2001 y 2010, y que los pacientes de esta variedad constituyan una quinta parte de la totalidad de los enfermos de cncer en la capital china, segn los datos municipales.

Estos datos apuntan que el cncer de pulmn se convirti en la principal causa de muerte entre los varones, y la segunda entre las mujeres, en 2010.


Pekn promete cerrar 300 fbricas contaminantes en el 2014

El gobierno ha prometido recompensar a las empresas que mejoren el tratamiento de sus residuos o lleven a cabo otras acciones de cara a reducir la contaminacin.

Al borde del colapso ambiental, el gobierno de la Repblica Popular China quiere mejorar el aire de Pekn. La capital ha propuesto cerrar 300 fbricas calificadas de contaminantes a lo largo del ao para aminorar los niveles de polucin.

Los cierres forman parte de un plan de mejora medioambiental puesto en marcha para el periodo 2013 - 2017. A esta medida se suma la prohibicin de nuevos proyectos industriales en sectores como el cemento o acero, ambos altamente contaminantes.

El objetivo es reducir a un ritmo de un 5% anual la cantidad de partculas PM2,5 en la atmsfera, cuyo dimetro es menor a 2,5 micras, las ms peligrosas para la salud.

El gobierno chino, preocupado por el coste social y econmico que el dao al medio ambiente causa en el pas, anunci la creacin de un fondo de 1.650 millones de dlares para la mejora de la calidad de aire.

Este fondo se utilizar para recompensar a las empresas que mejoren el tratamiento de sus residuos o lleven a cabo otras acciones de cara a reducir la contaminacin atmosfrica, segn un comunicado del Consejo de Estado chino.

Pekn inhabitable

Un estudio, realizado por la Academia de Ciencias Sociales de Shanghi, y citado por el diario "South China Morning Post", seala que Pekn est en penltimo lugar en trminos medioambientales. El ltimo lugar le pertenece a Mosc, en una lista de 40 ciudades del planeta que se ordenan en diversas categoras (segn niveles de polucin, ambiente cultural, inclusin social y otros factores).

Estocolmo, la capital sueca, lidera la clasificacin en lo que a calidad de su aire se refiere, mientras que fracasan otras ciudades chinas consideradas en el estudio tales como Hong Kong (en el puesto 34) y Shanghi (en el 36).

La contaminacin en China persiste. Tras la finalizacin de los Juegos Olmpicos en Pekn en el ao 2008, la mayora de las mejoras, como la jubilacin de antiguos autobuses o la sustitucin masiva de calderas de carbn por gas, se esfumaron y el aire volvi a castigar las gargantas y los pulmones de los residentes de la ciudad. No obstante, Pekn decidi prolongar la restriccin de circulacin reduciendo el 20% de los vehculos durante el plazo de un ao, con excepcin de los fines de semana.

Los datos del Banco Mundial en 2006 aseguraron que 16 de las 20 ciudades ms contaminadas del mundo se encuentran en China. En 2009 se definan dos de cada cinco de sus urbes con categoras oscilantes ente ciudades contaminadas y peligrosas.

Las zonas ms afectadas son el delta del ro Yangts (que incluye Shanghai) y el delta del ro Perla (principal ncleo manufacturero del pas), donde se encuentran Guangzhou y Shenzhen. Pero tambin sufren problemas Pekn, la municipalidad de Tianjin, las provincias de Shanxi (corazn de la industria minera) y Hebei.

En su lucha por la calidad del aire, China se centrar en el cierre de industrias contaminantes y en la construccin de instalaciones de desulfuracin. Adems, pasar a controlar el ozono y la contaminacin por PM2,5, medidas que hasta el momento no se haban incluido.

En los aos anteriores, China sufri numerosas manifestaciones y protestas causadas por los escndalos medioambientales. La movilizacin estaba justificada, ya que ms de la mitad de las ciudades estn afectadas por la lluvia cida y una sexta parte de sus principales ros no son aptos ni para el cultivo.

Un estudio realizado por el gobierno chino puso de manifiesto que tan slo el 3,6% de 471 ciudades analizadas registran un aire de mximo nivel de limpieza.

Mientras su estatus econmico a nivel mundial sube como la espuma, sus niveles de calidad medioambiental disminuyen. La prdida de biodiversidad, los bajos niveles de la calidad del aire o la contaminacin de sus aguas, son temas que el gobierno chino tiene que tratar si quiere que su poblacin tenga una vida saludable.

Otro problema es que la poblacin china no deja de crecer, adems la contaminacin area aumenta constantemente, estos dos factores conllevan en el pas un importante aumento de los costes sanitarios, segn un informe del Instituto Tecnolgico de Massachussets (MIT) presentado en febrero de 2012. Los cientficos del MIT afirman que su impacto econmico ha pasado de los 22.000 millones de dlares en 1975 a los 112.000 de 2005, a pesar de los progresos del pas en reduciendo la contaminacin.

Esta investigacin ha sido desarrollada por el programa de ciencia y poltica del cambio climtico del MIT, y se ha centrado no slo en los efectos inmediatos, sino principalmente en los costes sanitarios de la contaminacin a largo plazo. Han descubierto las dos causas principales para el aumento del coste sanitario de la polucin, por una parte la rpida urbanizacin y el aumento de la poblacin incrementan el nmero de personas expuestas a la contaminacin, por otra, los salarios altos aumentan las prdidas por la prdida de productividad o por las bajas laborales.

Kyung-Min Nam, uno de los autores del estudio ha declarado al boletn de noticias del propio MIT que esto sugiere que los mtodos convencionales, que desatienden el impacto acumulativo del dao al bienestar provocado por la contaminacin, subestiman los costes sanitarios de la polucin en economas de crecimiento rpido como China. Nam pone como ejemplo que, segn el MIT, la contaminacin provoc la prdida de 64.000 millones de dlares en el PIB de 1995, mientras que el Banco Mundial consider que slo fue de 34.000 millones.

China se ha propuesto reducir en un 17% para 2015, para reducir la contaminacin del aire est fomentando las energas renovables, y en especial, la elica y la solar. Sin embargo, los considerables subvenciones a la industria de las energas renovables provocaron una demanda estadounidense. En diciembre de 2011, el Gobierno de Estados Unidos denunci las prcticas chinas, respondiendo a la peticin del sindicato United Steelworkers, a la Organizacin Internacional del Comercio, por considerar perjudiciales las ventas de equipo para la generacin de energa solar y elica a un precio ms bajo.

La contaminacin por plomo es otro de los temas escabrosos en la contaminacin medioambiental china. Suele deberse a una asimilacin continuada de pequeas trazas de metal, el cual es causante de daos cerebrales y renales, de hipertensin y anemia y afecta negativamente al sistema nervioso y reproductivo. En nios puede provocar problemas de crecimiento y en el desarrollo del cerebro, pudiendo derivar en daos irreversibles.

A pesar de los buenos propsitos que se planteaba China, ha tomado la decisin contundente de mantener abierta una fbrica de plomo en la regin central del pas (Henan). En este pas los intereses particulares estn, en ocasiones, supeditados a los econmicos y el Gobierno fija una serie de prioridades. Por lo visto, estas prioridades justifican el desplazamiento de 15.000 personas residentes en la zona de Jiyuan (provincia central de Henan), el mayor complejo de fundiciones de plomo de toda China; as las fbricas podrn seguir funcionando. Asimismo, fundiciones de plomo han cerrado en muchos lugares del mundo por cuestiones medioambientales, lo cual ha permitido que este sector florezca en China.

En octubre de 2009 se detect plomo en sangre de casi 1000 nios en la provincia de Henan, tambin se hallo en menores de las provincias de Jiangsu y Guangdong.

Las autoridades han detectado 968 nios con tasas de plomo excesivas sobre un total de 2700 menores de 14 aos y se han dado casos de nios que han llegado a dar ms de 500 microgramos de plomo por litro de sangre. Se ha establecido el lmite de 100 microgramos a partir del cual el riesgo es significativo para la salud, lo que resulta una intoxicacin de tipo moderada o severa, en funcin de cada concentracin.

Todo este escndalo ha vuelto a poner de manifiesto la amenaza para la salud y el medio ambiente de la poltica de crecimiento a cualquier precio impulsada por Pekn.

Por el funcionamiento de la fbrica ilegal de bateras Borui, ubicada en la provincia de Anhui, al este del pas, un nmero superior a 200 nios ha sido envenenados por plomo. De los cuales, 28 presentaban ms de 250 microgramos por litro de sangre.

La instalacin ha sido clausurada por las autoridades, junto con otra en la zona de similares caractersticas. Adems de operar de forma ilegal, Borui no respetaba la distancia mnima de 500 metros con la lnea de viviendas ni haba superado los controles ambientales.

China es el mayor productor y consumidor de plomo del mundo, metal imprescindible para mantener una lnea creciente en su parque automovilstico. Tristemente, el afn de un crecimiento exponencial y un inmediato beneficio econmico, adherido a la corrupcin y la gran poblacin que sostiene China, han dado lugar a una calidad ambiental muy desmejorada ocasionando problemas medioambientales frecuentes y condicionando la salud de sus habitantes.

 

Conceptos relacionados
[Cambio climtico]  [Contaminacin atmosfrica]  [Salud]  [Calidad ambiental]  [Txicos

Fuentes:
El Pas, 14 de septiembre de 2009
Ecoactualidad.com, 18 de septiembre de2009
El Pas, 20 de octubre de 2009
El Pas, 7 de enero 2011
El Pas, 16 de Junio de 2011
Compromiso RSE, febrero de 2012

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