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Energa y la contaminacin del aire

Energa renovable

Energa de la biomasa

Biogs otro combustible para vehculos (Septiembre-2009)
Espaa
Biogs otro combustible para vehculos (Septiembre-2009)

Ya hay prototipos de vehculos propulsados con biogs, un combustible renovable que se obtiene de la fermentacin de materiales orgnicos biodegradables, como basuras domsticas y residuos agrcolas, ganaderos, pesqueros y de la industria agroalimentaria.

El biogs obtenido en vertederos es el ms extendido en Espaa, y la energa se destina a produccin de electricidad o de calor, a travs de plantas de cogeneracin. Ahora los investigadores buscan nuevas aplicaciones y se han fijado en los transportes, ya que el aumento del precio del petrleo incentiva a buscar alternativas. El Grupo Hera puso en marcha en 2005 la primera planta de biogs a partir de vertedero para suministro a vehculos, con una capacidad para abastecer a 40 coches al da.

La utilizacin del biogs en los vehculos ofrece ventajas medioambientales en muchos aspectos, particularmente con respecto a la reduccin de las emisiones de gases de efecto invernadero. Estos efectos beneficiosos no slo se deben a la sustitucin de la gasolina y del disel por biogs; la utilizacin del biogs tambin implica que el metano, que de otra forma se habra liberado a la atmsfera procedente de estercoleros, basureros y vertederos, se ha utilizado en su lugar.

En Espaa se generan cada ao 83,5 millones de toneladas de subproductos agroalimentarios susceptibles de convertirse en biogs, segn los ltimos datos del proyecto Probiogs, en el que participan tres centros pblicos de investigacin, siete universidades, 15 empresas y tres centros tecnolgicos. El coordinador del proyecto y jefe del Departamento de Calidad y Medio Ambiente del centro tecnolgico Ainia, Andrs Pascual, seala que el potencial de generacin es de 8.000 millones de metros cbicos de biogs anuales, y si por cada m3 se pueden generar 2,1 kWh de electricidad, se obtendran 16.800 Gwh. En la actualidad Espaa produce 687 Gwh con biogs, la mayor parte de vertedero, el cuarto pas europeo en produccin. Alemania encabeza la produccin europea de biogs con 9.529 Gwh.

Espaa es el cuarto pas en produccin ganadera y quinto en produccin alimentaria mundial, actividades que generan millones de residuos. El mayor potencial de generacin de biogs se encuentra en los subproductos vegetales que con 27 millones de toneladas anuales se pueden generar 5.000 m3 de biogs al ao. Los sustratos orgnicos que ms biogs producen son las grasas de desnatado, pulpa de remolacha azucarera, estircol de caballo, hierba y bagazo de cervecera.

Por comunidades autnomas, Castilla y Len, presenta un gran potencial de 2.140 millones de m3 de biogs al ao, seguida de Andaluca (1.000 millones), Castilla-La Mancha (952), Aragn (858) y Catalua (767 millones).

El biogs necesita una depuracin antes de poder ser utilizado como combustible. Su composicin es de un 65% metano, un 35% dixido de carbono (CO2) y el resto agua, amoniaco e hidrgeno. Y para elevar el valor energtico del biogs, se le retira el CO2, dejando un 95% de metano, que se denomina biometano, y es tcnicamente equivalente al gas natural en produccin energtica. "Los coches propulsados con gas natural no necesitan adaptar sus motores, y la ventaja frente al gas natural, que es un combustible fsil, es que el biometano es renovable, no hay que cultivar campos para producir combustible y se valorizan residuos", destaca Pascual. Argentina es el pas con mayor nmero de vehculos que se mueven con gas natural, con 1,6 millones, seguido de Pakistn (1,5 millones) y Brasil (1,4) millones, y todos ellos podran circular con biometano, sin necesidad de adaptaciones. En Espaa circulan 1.493 coches con gas natural.

Suecia, Suiza, Alemania, Austria y Dinamarca cuentan ya con plantas de depuracin de biogs y estn apostando por promocionar los vehculos impulsados por este combustible, ya que el recurso para obtenerlo es local, los motores generan menos ruido y emite menos gases de efecto invernadero que la gasolina o el disel.

En el caso de los coches con gas natural, las emisiones son un 20% menores que en los de gasolina. Adems, segn un estudio desarrollado en Alemania, los coches con biometano recorren tres veces ms distancia que los que utilizan biodisel. Los dos retos pendientes para la implantacin definitiva del biogs en el transporte es que el coste de la depuracin se reduzca, que la industria del automvil se convenza de su potencial y que se implanten surtidores.

Un claro ejemplo de este potencial es el prototipo que se ha presentado en una feria brasilea, un coche con motor elctrico que utiliza como carburante el "biogas". El objetivo es conseguir un automvil elctrico para el mundo rural que utilice la energa generada por el propio campo de cultivo.

El coche equipa un motor elctrico que aprovecha la energa de desechos animales y vegetales. Las bateras se recargan con energa proveniente de "biodigestors", instalaciones donde se descomponen y se aprovechan los desperdicios orgnicos para producir gas metano, "biogas".

 

Conceptos relacionados
[Biocombustible]  [Biogs]  [Biomasa

Fuentes:
RACC, 7 de febrero de 2007
Biodieselspain.com, 13 de marzo de 2008
Pblico, 7 de septiembre de 2009

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