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Agua

El uso del agua: hacia la eficiencia

Tecnologa ahorradora de agua

Plantas autctonas con un riego ajustado a sus necesidades (Agosto-2009)
Madrid
Plantas autctonas con un riego ajustado a sus necesidades (Agosto-2009)

Un proyecto pionero del Canal de Isabel II demuestra la posibilidad de salvar recursos hdricos hasta un 70 por ciento, sin necesidad de reducir las 10.000 hectreas de zonas verdes en la Comunidad de Madrid.

El experimento consisti en una plantacin de 15 especies de plantas en 4.000 metros cuadrados, divididas en 60 parcelas, en las inmediaciones de la estacin de tratamiento de agua de Colmenar Viejo. Abarc un periodo de dos aos.

La aplicacin del estudio, supondra un ahorro de entre 35 y 55 centmetros cbicos, el 10 por ciento del consumo total de agua en la regin durante un ao. El ensayo descubre la mejor combinacin de cada planta con el tipo de riego ms adecuado. La evaluacin, el primer estudio cientfico de estas caractersticas con especies de la regin, aporta un valor de eficiencia en el cultivo de cada planta.

Por ejemplo, el csped clsico, con un valor calrico de 0,7, es el ms consumidor de agua por metro cuadrado, segn la valoracin asignada por el Canal. El cotoneaster, el arbusto reconocible por sus pequeos frutos rojos, regado con goteo ahorra un 70 por ciento de agua respecto a la misma extensin de csped. Igual porcentaje de ahorro que el atriplex, otro arbusto de naturaleza seca tpico en los jardines madrileos. El valor calrico de ambos arbustos es de 0,25.

El csped clsico regado con aspersor es el punto de partida del estudio como ejemplo de ineficacia. Las praderas no son propias del clima mediterrneo seco como el madrileo. Estticamente tienen mucho valor, pero consume muchsima agua, explica Francisco Cubillo, subdirector del rea de I+D+i del Canal.

Si el uso del tapete de hierba es ineludible, la solucin est en emplear especies ms adaptadas a las condiciones climticas de la comunidad, como el csped sahara. Aguanta mejor las temperaturas del verano, cuando ms agua necesita la planta. En concreto, segn el estudio, el goteo en hierba sahara ahorra un 27 por ciento de agua respecto al csped clsico regado por difusor.

Aunque hay tcnicas ms beneficiosas para salvar agua. Por ejemplo, el uso de mulching (acolchados) en lugar de csped. Es un compuesto a base de cortezas de pino, grava y arena que reduce la prdida de agua por evaporacin y mantiene homognea la humedad del suelo.

La investigacin estableci tambin un nivel de eficiencia para cada sistema de riego. Los mayores derrochadores de agua son el aspersor y el difusor. Los ms ahorradores, por el contrario, son el riego directamente a la raz y el riego enterrado. Ambos, curiosamente, estn empatados con el riego manual con manguera en nivel de eficiencia.
La explicacin es sencilla: El riego manual en el estudio es eficiente porque los jardineros cuidaron hacerlo bien. Una persona pendiente de las plantas conoce bien las necesidades de humedad o el nivel de marchitez. Se ajusta ms incluso que el riego programado, justifica el directivo del Canal. En la prctica, sin embargo, el riego manual no es tan responsable como en el ensayo. Un estudio reciente de la empresa pblica constat un consumo de 1,5 veces por encima de las necesidades hdricas reales de la planta.

La solucin propuesta pasa, en definitiva, por la progresiva extensin de los xerojardines, o jardines secos. Ms ajustados a las posibilidades del clima madrileo y con la misma valoracin esttica, segn el directivo del Canal. Una solucin en la que coincide Santiago Martn, experto en aguas de Ecologistas en Accin: Hay que limitar la superficie de csped. Los rboles y arbustos apenas consumen agua y cumplen la misma funcin ambiental.

El sistema de riego inteligente, aplicado ya en 24 parques pblicos, ahorra un 10 por ciento de agua. Los investigadores del Canal estn actualmente estudiando el invento para reducir su coste y extender su uso. Sin descuidar tampoco las campaas de concienciacin ciudadana. El ahorro de agua es primordial en la jardinera. En la regin, se beben 145 hectmetros al ao, el 25 por ciento de los recursos de agua de la Comunidad.

Para jardines particulares y comunidades de vecinos el Canal publica tiles consejos para maximizar el ahora del agua:

- Conocer el microclima del jardn.
- Seleccionar las plantas que se adecuen a l.
- Agrupar las plantas segn su consumo de agua para facilitar la economa del sistema de riego.
- Escoge plantas autctonas, slo necesitars una pequea aportacin de agua en los meses clidos.
- Utilice plantas tapizantes o cobertoras sustitutas del csped, que protegen el suelo de la insolacin y la escorrenta.
- Instala sistemas de riego por goteo.
- Usa un circuito de agua recirculada para fuentes y estanques.

 

Conceptos relacionados
[Ahorro de agua]  [Sostenibilidad

Enlaces de interés
www.elretodelagua.com/index.htm

Fuentes:
ABC, 24 de agosto de 2009
Canal de Isabel II, agosto 2009

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