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Alimentacin

La agricultura ecolgica y sus productos

Control biolgico de plagas para la agricultura ecolgica (Marzo-2009)
Andaluca
Control biolgico de plagas para la agricultura ecolgica (Marzo-2009)

Los expertos y los organismos internacionales calculan que para 2050 habr que doblar la produccin de alimentos para mantener a los 9.000 millones de habitantes que tendr entonces la poblacin mundial.

Segn la Asociacin para el Fomento de la I+ D Tecnolgica en Genmica Vegetal (Invegen), la agricultura tradicional se ha limitado a conseguir cultivos muy productivos pero a costa de un gran aporte de insumos (fertilizantes, pesticidas, etc.) que suponen un alta coste y un problema medioambiental. Adems, para hacer frente a la demanda futura hara falta conquistar nuevas tierras arables, ya que la superficie actual ha alcanzado su cenit productivo.

Invegen defiende que es necesario cambiar el modelo actual y desarrollar variedades que no slo atiendan a criterio productivos, sino a sus caractersticas adaptativas a los tipos de suelo (sequa, salinidad, etc.) y a las condiciones ambientales (plagas de insectos, etc.). Es la mejor frmula para aumentar la produccin con menos insumos y poder colonizar nuevos territorios para la agricultura.

En este contexto, la investigacin en biotecnologa vegetal y la posterior traslacin de los resultados a la empresa (principal apuesta de Ivengen) resulta imprescindible para garantizar los alimentos y materias primas futuras de forma sostenible.

Por suerte, muchos productos agrcolas espaoles se han puesto manos a la obra y aplican soluciones biotecnolgicas sostenibles que adems multiplican la produccin. Un ejemplo de agricultura sostenible es la que practican las 120 empresas integradas en la Organizacin Interprofesional de Frutas y Hortalizas de Andaluca, Hortyfruta, que representa el 80% de la produccin hortofrutcola andaluza cultivada bajo abrigo (plstico, malla y cristal). La transformacin que est llevando a cabo el campo andaluz est siendo reconocida y aplaudida tanto por los pases de destino de las exportaciones como por las organizaciones ecologistas.

La sea de identidad de estas empresas agrcolas es el cultivo en invernadero bajo control biolgico. Hace ya varias campaas que en gran parte de estos terrenos, la mayora situados en las zonas costeras de Almera, Granda y Mlaga, no se pulveriza ningn pesticida para contrarrestar las plagas que atacan a los campos. En su lugar se utiliza fauna auxiliar, es decir, insectos beneficiosos que aniquilan alas plagas, creando as un equilibrio natural entre depredadores y plagas en el ecosistema de los invernaderos.

Cada ao se producen alrededor de tres millones de toneladas de frutas y hortalizas bajo abrigo. El 53% de la produccin se destina al consumo externo (Alemania, Francia, Holanda y Gran Bretaa, principalmente). En 2007, la facturacin del sector de hortalizas alcanz los 2.896 millones de euros. Segn Hortyfruta, en la campaa 2007-2008 de las 35.000 hectreas de cultivo bajo plstico existentes en Andaluca, 20.000 se encuentran ya sometida a las tcnicas de control biolgico de plagas. Este desarrollo ha sido posible gracias a la aparicin, despus de muchos aos de investigacin, de un caro depredador (Amblyseius swirdkii) que fuera capaz de resistir las altas temperatura que se registran dentro de los invernaderos (hasta 50 grados centgrados) cuando, a principios de septiembre, se realizan las primera sueltas de insectos, y, adems, fuera eficaz contra los dos principales enemigos del agricultor: el trips y la mosca blanca que provocan cuantiosas prdidas anuales en los cultivos bajo abrigo andaluces.

De este modo, los agricultores evitan utilizar productos fitosanitarios (insecticidas, herbicidas, etc.) siempre que se puedan reemplazar por mecanismos reguladores naturales. En este caso, se observa claramente cmo la investigacin biotecnolgica se ha trasladado a las empresas, como defiende Ivengen, hasta el punto de que los agricultores andaluces tienen ahora un conocimientos profundo de la fauna auxiliar que combate las plagas de sus cultivos )como el caro Amblyseius swirskii, muy utilizado en los cultivos de pimiento, calabacn y pepino; el chinche Nesidiocoris tenuis, eficaz contra la mosca blanca y el trips en los cultivos de tomate; o la mosca tigre, que tambin combate la mosca blanca, el minador y las larvas de esciridos).

Los principales beneficios del sistema son la reduccin de la contaminacin con pesticidas, la ausencia de efectos nocivos colaterales de los insectos beneficiosos hacia otros organismos y que las plagas no generan resistencia hacia ellos, como s ocurre con los plaguicidas. Adems de las ventajas medioambientales, los productos crecen de formas ms segura, sana y natural, algo que cada vez reclaman ms los consumidores. Hortyfruta asegura que en pocos aos la prctica totalidad de la superficie de invernaderos andaluces se cultive con tcnicas de produccin de control biolgico. Por el momento, el 100% de los cultivos de pimientos ya lo hacen: berenjenas (42%), pepinos (26%), tomate (22%), calabacn (17%) y judas verdes (11%).

 

Conceptos relacionados
[Agricultura ecolgica

Enlaces de interés
www.hortyfruta.es/web/

Fuentes:
Negocios y Estilo de Vida, 27 de marzo de 2009

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