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Un nuevo combustible para fabricar cemento (Julio-2009)
Madrid
Un nuevo combustible para fabricar cemento (Julio-2009)

Buscar combustibles alternativos que generen menos emisiones de gases de efecto invernadero y que disminuyan el consumo de carbn y fuel es el nuevo reto de la industria del cemento, que ha encontrado en la valorizacin de residuos una nueva fuente energtica. De hecho, el 18% de la energa que consumieron el ao pasado las cinco fbricas que Holcim tiene en Espaa procedi de combustibles alternativos y este ao se espera superar el 20%.

Otra empresa cementera, Portland Valderribas, tiene previsto sustituir una parte del combustible fsil actual, derivado del petrleo, por biomasa (material forestal) como combustible alternativo en la planta que posee en El Alto, en Morata de Tajua, para reducir las emisiones de CO2 en 130.000 toneladas al ao. Segn un informe de la compaa, buena parte del combustible que se utilizar en la planta de Morata provendr de restos de bosques, podas de parques y jardines, as como de la industria de la madera.

El informe sobre el proyecto asegura que "en la actualidad no existe capacidad de gestionar de manera adecuada todo el volumen de este tipo de residuos que la sociedad genera, por lo que una parte est siendo depositada en vertederos, perdindose su potencial como combustible limpio y emitiendo gases de efecto invernadero debido a la degradacin de su materia orgnica".

Este combustible limpio permitir alimentar a los dos hornos que la cementera tiene en este municipio. Lo que hacen estos hornos de grandes dimensiones es calcinar materias primas que se extraen de canteras de caliza y arcilla, para fabricar un producto denominado clnker. Este material se muele y se mezcla con el yeso para obtener el cemento.

Se trata de uno de los proyectos ms innovadores y ambiciosos que se llevarn a cabo en la regin. Para hacerse una idea de la magnitud de esta iniciativa, las 130.000 toneladas de CO2 que pueden dejar de emitirse equivalen al paso de 40.000 vehculos por la localidad de Morata.

Neumticos fuera de uso, harinas animales, disolventes gastados, glicerina o serrn impregnado son los combustibles alternativos ms utilizados en las cementeras. El ao pasado, el empleo de combustibles alternativos en las cementeras del grupo, en vez de carbn o fuel, evit la emisin de 58.238 toneladas de dixido de carbono (CO2) y se ahorr el empleo de 61.705 toneladas de coque (hulla).
Una parte de los residuos se puede emplear directamente como combustible en las cementeras. Es el caso de neumticos fuera de uso o harinas crnicas. Sin embargo, otro grupo de residuos requiere una valorizacin; es decir, "aprovechar los recursos contenidos en los residuos sin poner en peligro la salud humana y sin utilizar mtodos que puedan causar perjuicios al medio ambiente", segn la ley que regula la actividad. As, antes de quemarlos en las cementeras, pasan por la planta de tratamiento que Holcim tiene en Albox (Almera), donde se hace un anlisis previo de los residuos para determinar su contenido en cloro o su pH y se preparan para ser incinerados. Es la nica planta en Espaa que trata desechos y prepara combustibles alternativos. La combustin de los residuos se realiza a altas temperaturas (1.450 C) para destruir los compuestos orgnicos.

Un caso especfico de uso de residuos como combustibles son las harinas crnicas, que es la solucin que encontr el Gobierno a principios de 2001 cuando firm con los fabricantes de cemento un acuerdo para que se encargaran de erradicar el ganado bovino con encefalopata espongiforme transmisible o mal de las vacas locas.
La quema de las vacas locas en las cementeras "fue una solucin a un problema sanitario respetuosa con el medio ambiente", seala el director de Desarrollo Sostenible de Holcim Espaa. De hecho, permiti reducir el uso de combustibles fsiles y disminuir las emisiones de gases de efecto invernadero.

 

Conceptos relacionados
[Ahorro de energa]  [Biomasa]  [Biocombustible]  [Combustibles fsiles

Fuentes:
ABC, 11 de febrero de 2008
Pblico, 6 de julio de 2009

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