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La fitorremediacin, una tecnologa verde para a recuperacin de los suelos contaminados. (Junio-2008)
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La fitorremediacin, una tecnologa verde para a recuperacin de los suelos contaminados. (Junio-2008)

Entre las principales causas de acumulacin de compuestos contaminantes en el suelo se pueden destacar las emisiones atmosfricas, los vertidos procedentes de procesos qumicos industriales, el inadecuado depsito de residuos, o la intensificacin de la agricultura o la minera. En la Unin Europea se estima que existen aproximadamente 3,5 millones de emplazamientos en los que se llevan a cabo actividades potencialmente contaminantes.

El suelo suministra de forma gratuita una serie de funciones y servicios de excepcional trascendencia econmica y medioambiental entre los que podemos subrayar la produccin de biomasa (alimentos, fibre y combustible), la descomposicin de la materia orgnica, el reciclaje de nutrientes, la depuracin del agua, la regulacin de la calidad del aire, la eliminacin de contaminantes, etc. Y por esta razn es necesario hacer por conservarlo.

Hasta hace poco, las nicas tecnologas de descontaminacin de suelos estaban basadas en tcnicas fsico-qumicas que, en muchas ocasiones, conllevan un alto coste econmico, un elevado consumo de energa y, sobre todo, un impacto negativo, a menudo irreversible, sobre la integridad y funcionalidad de los suelos. Por suerte, en estos ltimos aos, han surgido un conjunto de tecnologas biolgicas de descontaminacin de suelos entre las que se pueden destacar la biorremediacin y la fitorremediacin.

La fitorremediacin es una ecotecnologa, basada en la capacidad de algunas plantas para tolerar, absorber, acumular y degradar compuestos contaminantes, que en la actualidad est siendo aplicada en diversos pases para recuperar los suelos contaminados tanto con compuestos orgnicos como inorgnicos. Se basa en el hecho de que, mediante diversos procesos fisiolgicos, las plantas pueden actuar como bombas de succin, alimentadas por energa solar a travs de la fotosntesis, que literalmente extraen los metales el suelo a travs de sus races para despus acumularlos en sus tejidos areos. Una vez que las plantas han acumulado los metales en sus tejidos areos, se cosechan y posteriormente se transportan para su deposicin en un vertedero controlado, su incineracin o su compostaje. Si las plantas son incineradas, las cenizas, en las que se encuentra los metales que la planta haba acumulado, deben tratarse como residuos txicos y peligrosos, y enviarse a vertederos controlados.

 

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