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Materiales y residuos

Tipos de materiales y residuos

Materiales de papel y cartn

La fabricacin de cartn para envases de fibras recicladas (Diciembre-2007)
Espaa
La fabricacin de cartn para envases de fibras recicladas (Diciembre-2007)

Para la fabricacin de cartn reciclado la materia prima estrella es, obviamente, el papelote o papel viejo. El cartn puede constar de varias capas, dependiendo de su destino final. En todo caso, siempre hay una cara estucada sobre la que se imprimir posteriormente y donde se incluye el material reciclado de mayor calidad: recortes blancos de 1 y de 2 (sin tinta o con muy poca) y, en algunas ocasiones, pasta semiqumica (blanquedas sin cloro). La tripa o capa central es la que contiene el material proveniente de la recogida selectiva (todo el material que se deposita en los contenedores azules) y un porcentaje aproximado del 10% de pasta mecnica, necesaria para dar consistencia al cartn. El reverso est compuesto por calidades intermedias de papel y, en algunas ocasiones, tambin se estuca. Para el estucado del cartn se usan carbonatos, caolines y ltex.

Al margen de todas estas materias que componen el cartn propiamente dicho, para su fabricacin tambin son necesarios otros elementos como el agua, el gas natural o la electricidad y, como veremos ms adelante, varias empresas poseen plantas de cogeneracin que les permiten autoabastacerse de energa, adems de vender una cantidad importante al exterior. Tambin deben tenerse en cuenta los materiales que intervienen en el embalaje del cartn: palets y plstico que permiten un transporte cmodo y seguro del mismo.

La depuracin de las fibras y la preparacin de la pasta

Como una parte importante de la celulosa necesaria para fabricar cartn de fibras recicladas proviene de papel y cartn recuperado, a veces, cuando no ha sido clasificado previamente por un recuperador, este material viene acompaado de elementos extraos, como pueden ser plsticos, grapas, alambras, arena, etc. que deben ser eliminados. La primera fase de depuracin, pues, tiene como objetivo depurar las fibras de celulosa, y tiene lugar en el pulper, donde ha sido conducido el material mediante cintas transportadoras desde el parque o almacn de materias primas. Es posible que slo haya un pulper -en cuyo caso se preparan las distintas capas del cartn alternativamente-, o varios pulpers que trabajan simultneamente (uno especfico para cada capa). En el pulper el papel recuperado se mezcla con agua y se diluye, realizndose la primera depuracin del material por decantacin. Otro de los sistemas de depuracin ms utilizado es el de agujeros y ranuras, por donde se filtran los elementos no deseados.

Un vez las fibras estn diluidas y en partes libres de materiales que no interesan, inician otra fase de refino por dispersin que se realiza en caliente y que libera la pasta de ceras, parafinas, alquitranes, etc. A continuacin, el caudal de pasta entra en el proceso de preparacin de pastas, donde se realizan las mezclas con la pasta mecnica o semiqumica, segn proceda. Tambin se hacen los primeros controles de calidad, tomndose muestras de la pasta que se examinar en el laboratorio.

La creacin de la lmina de cartn y su enrrollado

Una vez comprobado su nivel de calidad, la pasta, dividida en formaciones diferenciadas desde el principio del proceso (normalmente, cara, tripa y reverso), llega a las llamadas mesas planas o de formacin, que transcurren a distintos niveles hasta que se juntan para formar la lmina de cartn propiamente dicha. Al inicio de las mesas hay una caja de formacin que regula la cantidad de pasta que entra en ellas. La pasta, que al llegar a las mesas tiene un porcentaje de agua del 99%, se deposita sobre una tela e inicia el proceso de eliminacin de agua mediante rasquetas o foils y cajas de vaco que succionan el agua. Aproximadamente a la mitad de la mesa, el reverso y la tripa se unen entre s y luego descienden para unirse a la cara. Una vez formada la hoja (que se une mediante presin y adicin de almidn), se procede al secado con cilindros presurizados de vapor que adquieren una temperatura superficial de 120-125C. El siguiente paso es estucar la cara superior (que permitir la posterior impresin del cartn), y que es aadir al cartn una o varias capas de pigmentos blancos combinados con ligantes y otros productos qumicos. Una vez estucado, el cartn se seca mediante rayos infrarrojos, y luego pasa por un sistema de calandras que tiene la finalidad de abrillantarlo. A veces el reverso tambin se estuca.

A partir de aqu el cartn, que finaliza el proceso con un 8% de humedad, se enrrolla a un mandril llamado Pope que tiene la anchura de la mquina de cartn (que puede alcanzar los casi cuatro metros, con capacidad para 15 toneladas de cartn). Siempre que el Pope se llena se toman varias muestras que permitirn determinar si el cartn cuenta con el nivel de calidad deseado. A continuacin, se traslada a la bobinadora, desde donde el cartn ser transporta a la mquina cortadora.

El cortado del cartn y su posterior almacenamiento

La bobina, cuya anchura y longitud ya han sido previamente determinadas, entra en las mquinas cortadoras, donde se lamina segn las medias requeridas para cada cliente. Las hojas de cartn se acumulan encima de un palet que cuando llega a una altura determinada se desplaza por una cinta hasta la mquina de embalaje.

Para reajustar esta mquina a las necesidades de un nuevo cliente, se requieren de 5 a 10 minutos. Antes del embalaje propiamente dicho, el palet pasa por una mquina que, mediante rayos infrarrojos o siguiendo una frmula matemtica, contabiliza las hojas de cartn que contiene. Este dato, junto con el peso, el tipo de cartn y el nombre y direccin del cliente, se imprime en la etiqueta que se incorpora al palet antes de ser embalado. Luego la mquina embaladora se encarga de envolver el cartn con una pelcula de plstico que, tras calentarse y enfriarse, se endurece para ofrecer el grado de firmeza y proteccin requerido, tanto mecnicamente como de estabilidad a la humedad. Los almacenes son de grandes dimensiones y cuentan con modernos sistemas de manipulacin, carga y descarga que aseguran el mantenimiento de la calidad de los productos durante el tiempo que deban permanecer en l antes de su distribucin.

Medidas medioambientales


Durante el proceso de fabricacin del cartn es inevitable generar una serie de residuos slidos: por un lado, rechazados de depuracin de la materia prima proveniente de la recogida selectiva (plsticos, cuerdas, alambres, etc.), y por otro los fangos que genera la depuracin de aguas utilizadas durante el proceso. En el primer caso los residuos van a para a un vertedero controlado, mientras que los fangos son considerados subproductos y se venden a una empresa cementera. Se calcula que la produccin de una tonelada de cartn genera alrededor de 83 Kg. de residuos slidos.

Otra de las medidas medioambientales necesaria en las fbricas de cartn es la depuracin de aguas, previa a su vertido al ro o a su trasvase a la Entidad de saneamiento hidrulico que corresponda segn la comunidad autnoma.

 

Conceptos relacionados
[Papel y cartn]  [Reciclado

Enlaces de interés
www.gremirecuperacio.org

Fuentes:
Revista Recupera, N 52, diciembre de 2007

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