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Cultivos energticos de segunda generacin (Noviembre-2007)
Comunidad Valenciana
Cultivos energticos de segunda generacin (Noviembre-2007)

Los llamados cultivos energticos de segunda generacin son cultivos de cereales ptimos para la industria de los combustibles y que, por tanto, son diferentes del cereal destinado a la cadena alimentaria.

En esta lnea de investigacin se encuentra la joven empresa Calantia, ubicada en Valencia. Trabaja en tres fases de produccin de biocombustibles: en la materia prima, con la seleccin de nuevas especies vegetales que sirvan para producir biocombustibles y con el abaratamiento de su cultivo. Cmo? hacindolas parcialmente ms resistentes a sequas, a enfermedades fngicas, que son las grandes devastadoras de la productividad, a infecciones vricas... Se trata de lograr que una planta crezca mejor con menor coste: utilizando poca agua, poco nitrgeno, poco fsforo.

Uno de los cientficos responsables del proyecto est convencido de que el futuro del bioetanol pasa por la celulosa. Actualmente, la glucosa necesaria para fabricarlo se extrae del almidn de las semillas (el grano), lo que origina que los biocombustibles "interfieran en la ruta alimentaria".

Pero la celulosa, "el esqueleto con que se forman las plantas", es una fuente ingente de glucosa, y hay muchas especies (algunas medio conocidas, como el sorgo; otras absolutamente clandestinas) ms all de los tratados de botnica perfectas para el cultivo masivo dedicado a la produccin de hidrocarburos. La dificultad, y eso es lo que est investigando la empresa biotecnolgica, consiste en extraer la glucosa de la celulosa.

Calantia trabaja finalmente en la gestin de los residuos. "En vez de crear un problema medioambiental, existen alternativas para reutilizarlos utilizando la biotecnologa: organismos microbianos, protenas, cidos nucleicos... El el campo de los combustibles de tipo celulsico, los residuos pueden ser muy tiles en el mundo de la industria qumica".

 

Conceptos relacionados
[Biocombustible]  [Energa renovable]  [Gestin de residuos

Enlaces de interés
www.calantia.com

Fuentes:
Ciberp@is, El Pas, 22 de noviembre de 2007

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