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Materiales y residuos

Tipos de materiales y residuos

Materiales txicos y peligrosos

Botellas y bombonas de gas en instalaciones de recuperadores (Noviembre-2007)
Espaa
Botellas y bombonas de gas en instalaciones de recuperadores (Noviembre-2007)

Las bombonas y botellas de gas deberan ser entregadas por el consumidor a su suministrador, quien tiene la obligacin de hacerse cargo de ellas para su correcta gestin, reutilizacin o reciclado.

Pero en ocasiones, y no estamos hablando de cantidades pequeas, estos envases acaban en empresas de recuperacin representando un serio peligro para la salud de las personas y el buen funcionamiento de las instalaciones. Esto ocurre cuando son desechadas en la va pbica, en contenedores de chatarra o de materiales de construccin, etc.

Cuando, por diferentes canales, llegan al recuperador mezcladas con otros materiales y han pasado inadvertidas, durante la actividad de clasificacin de chatarra, carga, descarga, prensado, cizallado, etc. existe un riesgo de inhalacin de humos y gases txicos o, incluso de incendio o explosin por la presencia de fugas o rupturas de estos envases. Por no hablar del grave peligro que supone la introduccin de un paquete con un bombona de gas dentro de una fragmentadora. Por la propia naturaleza de la mquina, el troceamiento del material mediante los golpes de los martillos, ocasionara una explosin que, con toda seguridad, derivara en un incendio importante, tal y como ha pasado en ms de una ocasin.

Clasificacin de las botellas y bombonas por colores

- Inflamables y combustibles - Rojo.
- Oxidantes e inertes - Negro / Gris
- Txicos y venenosos - Verde.
- Corrosivos - Amarillo.
- Butano y propano industriales - Naranja.
- Mezclas industriales - El color del cuerpo de la botella es el correspondiente al grupo al que pertenece el gas mayoritario de la mezcla.
- Mezclas de calibracin - Gris plateado.

La prevencin y deteccin en la misma entrada de la planta se hace imprescindible para evitar problemas mayores. Cmo se debe hacer? En primer lugar, revisando los materiales a la entrada de una forma ms minuciosa. Adems, en el caso de que se haya detectado en alguna ocasin botellas de gas en una partida de un proveedor, y ste no lo haya notificado, se debe imponer un penalizacin o un descuento al mismo por la entrega incontrolada de un material peligroso para el recuperador. Tampoco estara de ms incluir alguna clusula en el contrato de compra-venta que estipulara que estos residuos no se encuentran entre el material entregado.

Adems de la revisin del material a la entrada en almacn, tambin se tiene que tener especial cautela durante la clasificacin y el proceso. Y en caso de que se detecten botellas de gas, stas deben ser almacenadas en lugares acondicionados para ello.

Cuando las bombonas de gas se encuentran en los paquetes de chatarra, su deteccin de forma visual es prcticamente imposible. Por ello el recuperado debe hacer especial hincapi en la proteccin estructural, los sistemas de deteccin y alarma y en tener los medio de extincin adecuados.

Actuaciones correctas

Cuando se han detectado bombonas de gas en las instalaciones de recuperacin se debe actuar de la siguiente manera:

a) Cuando se trata de un nmero limitado de envases, se deben entregar al suministrador de las botellas para consumo propio y que ste, por deferencia con un cliente, se haga cargo de ellas. Aunque esto no siempre es posible, en especial cuando hablamos de un nmero elevado de botellas. Adems, algunos suministradores slo se hacen cargo de los residuos de los productos suministrados por ellos. Incluso en algunas botellas no se ve el fabricante y por lo tanto no se pueden retornar. En este sentido, el Gremi de Recuperaci de Catalunya est trabajando con la Agencia de Residuos de esta Comunidad, a quin ha traspasado su preocupacin ya que no existe ningn gestor autorizado de estos residuos y por el momento se estn almacenando sin manipulacin previa en empresas de recuperacin.

b) Vaciado de los gases: en ocasiones se procede al vaciado de los gases pero esta manipulacin comporta riesgo y slo debe hacerse con medios seguros y procediendo con todas las cautelas necesarias. Cuando el envase ya no contiene gas, se deposita con los otros materiales frricos.

c) Y evidentemente, en ningn caso, se debe intentar traspasar el problema a otros recuperadores, entregando estos residuos sin notificarlo, escondidos entre otro material o en paquetes ya que, adems del grave riesgo que supone tal como hemos visto, tambin pueden derivarse responsabilidades legales al suministrador.

Queda patente el peligro que supone una mala gestin en la prevencin y gestin de las bombonas de gas. La presencia de bombonas de gas en las instalaciones de recuperadores es un problema que hay que atajar. Por ello, el Gremi de Recuperaci de Catalunya junto con la FER, estn trabajando en la elaboracin de un documento en el que se estipula la manera correcta de manipular las bombonas de gas, debido a los accidentes que estn provocado en ms de una instalacin, ya que en estos momentos no existe ningn gestor autorizado. Por su parte, la Agencia Catalana de Residuos se ha comprometido a colaborar en este tema y ha declarado que investigar si todava sigue en vigor un acuerdo que se firm hace algn tiempo con unas determinadas empresas que se comprometan a hacerse cargo de las bombonas que llegaban a los recuperadores.

Gua de seguridad en el tratamiento de las bombonas de gas

Recepcin de las botellas de gas como desecho


Las bombonas se pueden recibir como desecho nicamente despus de que una persona cualificada ha certificado que es viable, es decir, que se ha eliminado de la botella la vlvula y se ha practicado una apertura en el mismo cilindro con el fin de eliminar los restos y vapores que puedan contener.

Si nos encontramos con bombonas el primer paso obligatorio es hacer un examen visual para comprobar si hay escapes. Esta comprobacin debe hacerse utilizando una solucin de agua jabonosa, que se colocar alrededor de la vlvula superior. Bajo ningn concepto debemos utilizar fuego. En segundo lugar, no debemos eliminar jams las etiquetas que identifican el tipo de gas que contiene la botella y los peligros que supone dicho gas si se tratan de manera incorrecta.

Almacenamiento

El lugar escogido ha de delimitarse con un linea visible pintada en el suelo y rtulos especficos alertndose y prohibiendo el acceso a personal no autorizado. Para su almacenamiento deber estar bien ventilado, lejos de cualquier cableado elctrico y alejado de la luz solar, sin olvidar que debe situarse en espacios que no interfieran la libre circulacin de las personas o vehculos.

Todas las bombonas de gas deben estar sujetas por un cadena que se situar justo en la mitad del cuerpo de las botella. Es muy importante que todo aquel material que contiene acetileno no sea almacenado al lado de las botellas de gas. Para prevenir daos es obligatorio fijar carteles que indiquen el peligro que supone el gas para las personas. Por ejemplo: gas inflamable, no fumar ni encender llamas. Asimismo, se deben almacenar las botellas en funcin del gas que contienen, es decir los gases inflamables deben estar lejos de los oxidantes y los corrosivos. Una vez clasificadas, hay que separar las botellas vacas de las llenas y cerciorarnos de que las vlvulas estn cerradas, previniendo de esta manera que entre humedad en ellas. Asimismo, el lugar escogido para su almacenamiento deber estar bien ventilado, lejos de cualquier cableado elctrico y alejado de la luz solar, sin olvidar que debe situarse en espacios que no interfieran la libre circulacin de las personas.

Transporte

A la hora de mover bombonas de gas nunca se deber hacer arrastrndolas por el suelo, sino que siempre se utilizar un carro para su desplazamiento. Si nos vemos en la obligacin de levantar la bombona evitaremos cogerlas por la vlvula o la cubierta de la misma. Una vez las bombonas estn colocadas correctamente en un carro dispuesto especficamente para ello debern sujetarse con unas cadenas para evitar que puedan caer al suelo, provocando con ello una explosin. Asimismo, las personas que manejan las bombonas deben estar entrenadas para ello y utilizar sistemas de proteccin, a saber, gafas de seguridad, guantes y zapatos con la punta reforzada de acero. En ningn caso, mientras se est tratando con bombonas de gas habr cerca ninguna llama, ni por supuesto, las personas deben fumar cerca de los recipientes. Cualquier descuido por parte nuestra puede tener consecuencias muy graves.

 

Conceptos relacionados
[Gestin de residuos]  [Txicos

Fuentes:
Revista Recupera, N 51 octubre de 2007

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