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Energa y la contaminacin del aire

La energa en las CCAA

Galicia

El vaivn de las olas como fuente inagotable (Julio-2007)
Galicia
El vaivn de las olas como fuente inagotable (Julio-2007)

Qu ocurrira si se explorase (y en su caso, explotase) toda esa fuerza que imprime el oleaje marino sobre las costas de un pas, capaz de modelarlas a su antojo? La respuesta sera una fuente de energa renovable, inagotable, y limpia, ya que en la transformacin de esa ingente potencia marina en energa no se producen contaminantes de ningn tipo. Bien al contrario, ayudara a mitigar en buena parte la carga de emisiones de C02 que los Estados arrojan a la atmsfera, dando alas al cumplimiento de la meta fjjada por la Comisin Europea, que dictamina que la cuota de energas renovables en el consumo global de cada pas debe pasar del 6 por ciento, en 1997, al 12 por ciento en 2010. En 2020, ha de rondar el 20 por ciento.

Ante estas premisas, la palabra clave en todo el proceso de conversin energtica a partir de los embates de las olas es aprovechar. Y, en nuestro pas, la Comunidad Gallega se frota las manos con el potencial que tiene frente a ella. El consejero de Innovacin de la Xunta, Fernando Blanco, no ha dudado en calificar como energa autctona el aprovechamiento de la fuerza undimotriz de las olas, y otea un horizonte energtico sustentado por parques de energa de las olas marinas. No en vano, ha anticipado que en un plazo no superior a tres aos Galicia podra contar con esas insatalaciones, si bien su puesta en marcha a pleno rendimiento se vincula ms al capital privado e intereses empresariales que a la decisin de las propias administraciones.

En fase de experimentacin


Sabedores de que es un sector pionero, pero an en fase de investigacin, el Centro Tecnolgico del Mar (Cetmar) y el Gobierno gallego, con la colaboracin del Ministerio de Educacin y Ciencia suscribieron un convenio en octubre de 2006 con la empresa Pipo Systems para que ese torrente energtico sea, por fin, una realidad. En virtud de ese acuerdo, la Consejera de Innovacin ha puesto un milln de euros sobre la mesa, el Cetmar est realizando la investigacin topogrfica y oceangrafica precisa para determinar el punto idneo de la costa gallega en el que se implante una nueva instalacin energtica (muy probablemente en el litoral corus o lucense, ms aptos que el pontevedrs), y la empresa est desarrollando el primer sistema de mltiple captacin y transformacin complementada que hace trabajar en comn a las tres fuentes bsicas de energa presentes en cada ola (de modo simultneo y en cada ciclo): empuje, diferencial de presin y energa cintica.

El modelo, bautizado como sistema Pisys, encarna la tercera generacin de este tipo de tcnicas, que captan las fuerzas actuantes de las olas en el medio marino, a aos luz de los primeros testimonios de utilizacin de esta energa marina que remiten a la China del si glo XIII, donde debutaron los molinos por accin del oleaje; pasando por el sistema neumtico diseado por el francs Bouchaux-Pacei, a principios del siglo pasado, o el motor pndulo ensayado en Japn en 1920, las infraestructuras desarrolladas hasta el momento se detenan en una sola fuerza de la ola. Nunca en las tres.

En qu consiste Pisys? Se trata de un absorbedor puntual de las fuerzas de la ola que tiene un sistema de boyas sumergidas de volumen variable, que transfieren energa a boyas de superficie, cautivando el aire del agua. La plataforma modular a la que estn sujetas las boyas constara de entre seis y doce unidades boyantes, que funcionan como una suerte de vasos comunicantes que comparten aire en vez de agua.

Movimiento rotativo

Si se desea convertir la energa de las olas en elctrica, entonces el sistema de transmisin convertira el movimiento vertical y alternativo de las boyas en un movimiento rotativo de un solo sentido; pero Pisys presenta como gran novedad que puede aprovechar tambin el movimiento invertido para otras aplicaciones, como, por ejemplo, la desalacin del agua marina (por osmosis inversa) y la produccin de hidrgeno.

Otras funciones que asumir el prototipo sern el estudio de la prediccin de ondas, anlisis balimtricos, afecciones y usos de zonas protegidas.

Una de las ventajas de esta nueva tecnologa (desarrollada con patentes espaolas) es que la ubicacin de los aparatos no es rgida, sino muy flexible. Por otra parte, si atendemos a los criterios econmico, social y medioambiental, los beneficios se disparan. Dicen reputados investigadores, partidarios de este nuevo campo de experimentacin, que concede un respiro ventajoso ante los achaques propios de un contexto de cambio climtico.

Viabilidad tcnica

Una vez confirmada la viabilidad tcnica de Pisys, que genera segn un informe internacional un 137 por ciento ms de energa que cualquier otro sistema boyante conocido, los mismos expertos consideran que estamos ante la oportunidad de consumar un salto tecnolgico en el aprovechamiento de la energa marina, lo que situara a Espaa a la vanguardia de esta investigacin y a Galicia como referente mundial de esta fuente energtica.

En la actualidad, quedan dos fases para fijar la residencia de Pisys en el litoral gallego, previsto para el segundo semestre de 2009. Se estn verificando el sistema y su comportamiento conjunto mediante la experimentacin de un modelo a escala reducida en canal hidronmico. Los clculos realizados por Pipo Systems, a partir de las cifras facilitadas por Puertos del Estado, hablan de que en las costas atlntico-gallegas, con cada plataforma energtica provista de diez boyas trivolumtricas como las descritas, se alcanzara una potencia instalada de 5,3 MW y una energa producible de 19.800.000 Kw-hora/ao, es decir, 19,8 GW-hora/ao. Adems, la energa de las olas es mayor y constante que la elica, con unos costes de explotacin similares, por lo que el inters industrial y social es evidente.

Solucionara, en parte, la dependencia del abastecimiento exterior que provocan los altos ndices de consumo de energa en nuestro pas, con incrementos del 1 al 2 por ciento anuales. Y se apostara por una gestin ms eficaz y sostenible de los recursos energticos, que reporta beneficios para todos.

 

Conceptos relacionados
[Energa renovable]  [Energa undimotriz

Fuentes:
ABC, suplemento Natural N 4, 31 de julio de 2007

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