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La minera de uranio en Espaa (Junio-2011)
Espaa
La  minera de uranio en Espaa (Junio-2011)

Una empresa australiana pretende explotar el uranio espaol

Berkeley Resources, empresa australiana, ha anunciado un programa de sondeos, a lo largo de este ao, para estudiar varios enclaves de exploracin de uranio en los municipios salmantinos de guila, Alameda, Villar y Retortillo. Los sondeos se han iniciado ya en Alameda, zona que Berkeley identific tras revisar a fondo la informacin sobre exploraciones anteriores y tras incluir los resultados de un estudio especial realizado por la Universidad de Salamanca.

Este estudio ha identificado diez enclaves prioritarios que se analizarn con un importante programa de exploracin que incluye ms de 12.000 metros de sondeos. Estos puntos se encuentran en las proximidades de otros yacimientos y la empresa asegura contar con datos que ampliaran los recursos conocidos de los yacimientos de Sageras, Alameda Sur, Alameda Norte y Villar.

Las prospecciones arrancarn despus de un ao de estudios de confirmacin y mejora en los yacimientos de Sageras, Palacios Norte y Alameda Sur y que, segn la empresa, proporcionaron informacin geolgica de gran valor. Los resultados, "muy esperanzadores" para Berkeley, incluyen un rea de 500 kilmetros en la parte occidental de la provincia de Salamanca, que alberga la mayora de las mineralizaciones de uranio y que, en algunos casos como Alameda, no estn explotadas.

Los ecologistas, se oponen a la reapertura de las minas espaolas, puesto que muchos de estos yacimientos se encuentran en zonas de alto valor ecolgico, declaradas y protegidas dentro de la Red Natura 2000 y de la Red de Espacios Naturales de Castilla y Len. Consideran la reapertura de estas minas no slo un desastre natural, sino un grave riesgo para la salud de los habitantes de estos territorios.

El rechazo a la exploracin y posible explotacin de las minas ha sido patente en Espaa desde que Berkeley Resources firmase un convenio de exploracin con Enusa, la empresa pblica que gestiona las reservas espaolas de uranio, aprobado por el Consejo de Ministros en 2009, a cambio de 25 millones de euros.

Berkeley tiene datadas reservas de uranio en Lleida, Toledo y Barcelona. Pero las comunidades autnomas de Extremadura, Castilla-La Mancha y Aragn ya han rechazado, paralizado expedientes para la exploracin de uranio en sus territorios ante la contestacin social que generaron los sondeos. Slo Castilla y Len ha otorgado permisos de investigacin de uranio.

El precio internacional del uranio se ha quintuplicado desde 2003 debido al aumento de la demanda de las centrales nucleares de pases emergentes, como China, y a la proyeccin de sus programas nucleares para los prximos aos.
Ahora, sin embargo, Fukushima lo ha cambiado todo. Segn indica una portavoz de Enusa, "a corto plazo, ha habido una bajada de precios sensible y a largo plazo depender de cmo evolucionen los programas nucleares, pero todava es pronto para saber cmo evolucionarn los precios del uranio".

Y es que se estima que las reservas mundiales de uranio, presente en la Tierra desde su formacin hace 4.500 millones de aos, se agotarn en 80 aos. Australia, Canad, Namibia, Nger, Rusia, Kazajstn y Uzbekistn tienen los mayores depsitos. Segn el ltimo Libro Rojo de la Agencia de la Energa Nuclear de la OCDE(NEA), publicado cada dos aos, en 2009 las reservas de uranio identificadas crecieron hasta los 6,3 millones de toneladas, un 15,5% ms que en 2007. Se estima que la produccin anual de uranio, que en 2008 era de 44.000 toneladas, creci en 2009 un 13%.

Renacimiento de la minera de uranio como aprovisionamiento del combustible nuclerar en Espaa (2010)

Las necesidades del suministro de elementos combustibles para su introduccin en cada uno de los reactores nucleares espaoles tienen una media de unas 20 toneladas de uranio enriquecido al 4,4% al ao. Las cuatro etapas sucesivas que forman el ciclo del combustible antes de su empleo en el reactor varan en cantidad y composicin. La primera, el llamado concentrado, consiste en un compuesto slido de uranio natural con un contenido en uranio-235 del 0,7%, del que se requieren 1500 toneladas al ao. La segunda es la transformacin a hexafluoruro de uranio, gas utilizado para el enriquecimiento isotpico. La tercera fase es el enriquecimiento, para el que se enriquecen 900.000 unidades de trabajo de separacin y en la cuarta etapa se elaboran 150t/ao en forma de elementos combustibles.

El aprovisionamiento de combustible est encomendado a la empresa pblica nacional ENUSA. Una parte del concentrado se obtena en las instalaciones de Ciudad Rodrigo en Salamanca. Su cierre hizo que los concentrados se obtuviesen de Canad, Australia, Rusia, pases de la antigua Unin Sovitica y Sudfrica. Pero debido a un acuerdo entre Enusa y la empresa australiana Berkeley Resources ha hecho que Enusa pidiese una prrroga al Consejo de Seguridad Nuclear (CSN) hasta 2011, y esta fuese concedidad; para ver si la minera es rentable. Esto ha sido debido a un tercer acuerdo entre la empresa australiana y una empresa elctrica coreana, Kepco, que ha decidido invertir 54,35 millones de euros en prospecciones. Espaa abandon la minera de uranio a principios del siglo XXI pero la bsqueda de uranio volvi en 2008 cuando se produjo el acuerdo entre Enusa y Berkeley Resources por el que Enusa poda utilizar los estudios e instalaciones de la empresa australiana y crear un consorcio por si la explotacin del uranio era finalmente rentable.

Los ecologistas han mostrado su desacuerdo con la reapertura de la minera del uranio, aunque el alcalde de la localidad en la que se encuentra una de las minas Francisco Bernal apoya el proyecto y explica que Enusa empleaba a 200 personas de la comarca en las minas, las cuales se quedaron sin trabajo con el cierre de la mina; tambin afirma que los dueos de los terrenos en los que se realizan las catas no han puesto pegas a las prospecciones.

 

Conceptos relacionados
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Enlaces de interés
www.foronuclear.org/
www.enusa.es/
www.berkeleyresources.com.au/salamanca-i/

Fuentes:
Boletn mensual del foro de la Industria Nuclear Espaola, Diciembre 2006- N 482
El Pas, 18 de agosto de 2010
Pblico, 10 de mayo de 2011

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