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Energa y la contaminacin del aire

Energa renovable

Energa elica terrestre y marina

El sector elico tiene la mira puesta en el mar (Diciembre-2008)
Espaa
El sector elico tiene la mira puesta en el mar (Diciembre-2008)

Por: Antonio J. Martnez, Director Docente Instituto de Investigaciones Ecolgicas (INIEC)

"Las ltimas lluvias vienen a calmar, en cierta medida, la carencia de agua que venimos soportando de forma endmica durante demasiado tiempo en Espaa. Los periodos de sequa se suceden con otros ms benvolos en cuanto a precipitaciones, pero la espada de Damocles de las restricciones en el consumo siempre est asechndonos.

El problema de la escasez de agua es ms que evidente y las soluciones las tenemos a mano, ms cerca que nunca.

Existe un binomio entre Energa y Agua que siempre ha estado presente en cualquier regin del Planeta. Este binomio, hoy ms que nunca, es capaz de solventar el problema de la caresta de agua a un coste razonable y sostenible de forma indefinida en el tiempo.

El litoral espaol debe aprovecharse no solo para satisfacer las necesidades productivas del sector pesquero y del turstico, sino que tambin debe emplearse para la produccin de agua potable y energa limpia que pueda abastecer las necesidades de la poblacin que lo habita.

La mayora de los pases que han alcanzado un alto desarrollo elico tienen ahora las miras puestas en el mar (parques offshore). Para 2013, Alemania espera contar con 1.200 MW elicos instalados en el mar, mientras que en Dinamarca el objetivo es tener una potencia offshore instalada de 4.000 MW. Otros pases europeos, como Reino Unido, Irlanda y Holanda, empiezan a instalar tambin aerogeneradores frente a sus costas o, como Francia, tienen planes para hacerlo.

Como ejemplo de parques elicos marinos mostramos en la fotografa 1 el parque elico ms grande de Dinamarca. Es el parque elico offshore de Horns Rev, que se complet en 2002. Se sita en el Mar del Norte, a 14-20 km de la costa de Jutlandia. Con sus 80 turbinas Vestas 2MW, el parque elico tiene una potencia total de 160 MW, lo que lo convierte en el mayor parque elico offshore del mundo. El parque suministra la electricidad equivalente al consumo de 150.000 hogares daneses.

En la tabla 1 se detallan los parques elicos marinos que actualmente se encuentran en funcionamiento a nivel mundial.



Cuadro informativo


Las iniciativas de puesta en funcionamiento de parques elicos marinos estn planteando una serie de interrogantes legales y sociales que hasta ahora no se haban producido.

Estos parques elicos deben asentarse en zonas costeras someras con elevadas intensidades de viento, en la mayora de los casos suelen ser zonas de elevada importancia para la biodiversidad y la actividad pesquera. Hasta ahora los ecosistemas marinos solo han tenido un propietario, los pescadores, los cuales han tenido el derecho de uso (extraccin de los recursos vivos del litoral).

En el caso espaol, este derecho se encuentra definido de forma bastante ambigua legalmente. Pudiendo afirmar, en la mayora de los casos, que la extraccin de recursos es un rgimen de acceso abierto.

En los ltimos aos el mbito marino de la zona costera, que histricamente slo tena inters pesquero, cada vez concentra un mayor nmero de intereses econmicos entre los que podemos destacar el turismo, la acuicultura, las energas renovables, etc.

Como no existen derechos definidos para los diferentes usuarios tampoco existe un procedimiento de toma de decisiones establecido ni una planificacin estratgica del uso de los recursos. Esto trae consigo que cada nuevo proyecto deba ser valorado por la administracin que se encargar de su aprobacin en funcin de su inters concreto, as como de su potencial impacto ambiental.

Como efectos beneficiosos podramos destacar los derivados de la creacin de una reserva artificial en la cual las distintas especies podran cobijarse de los pescadores y desarrollar colonias en los arrecifes artificiales creados como bases para los aerogeneradores. Esto podra hacer que incluso se incrementaran el nmero de ejemplares que despus emigraran a otras zonas del litoral.

Las distintas administraciones pblicas debern solucionar, en los prximos aos, una serie de aspectos que consideramos fundamentales:

1. Definir los derechos de propiedad del uso de del mar
2. Establecer una poltica estratgica del uso de la zona costera
3. Estudiar en profundidad las posibles afecciones y beneficios que grandes obras de infraestructura marina pueden originar al medio fsico.

Los derechos de uso y explotacin de los recursos martimos deben definirse con claridad. Las nuevas tecnologas implican modificaciones legislativas que adapten los conceptos tradicionales ligados a la costa a las nuevas necesidades, contribuyendo a la mejora de las condiciones de vida de toda la poblacin y procurando originar los menos conflictos posibles con los beneficiarios tradicionales.

Por la parte que nos compete, las autoridades locales y regionales deben potenciar, con el gobierno del pas, los proyectos relacionados con el uso de energas renovables ya que la tecnologa nacional est disponible y suficientemente contrastada. El resto de ciudadanos debemos ver esta fuente energtica como una posibilidad econmica y de progreso adicional.

Los costes de construccin de estos parques son muy superiores, pero tambin lo es la produccin de energa (se puede conseguir un 50% ms de energa gracias a que en el mar los vientos son ms fuertes y constantes), por lo que esta tecnologa tiene un futuro prometedor. Muy en especial en pases con una alta densidad de poblacin, con las consiguientes dificultades para encontrar un emplazamiento apropiado en tierra.

Como solucin intermedia entre los parques elicos en tierra y los situados en el mar, se estn promocionando parques como el instalado en el Puerto de Bilbao en Espaa. Las cimentaciones estn ancladas en tierra firme, concretamente en un dique portuario, aunque las olas llegan a azotar las torres de los aerogeneradores que Corporacin Elica (CESA) instal en este emplazamiento. Las mquinas deben tratarse contra los efectos corrosivos del ambiente marino para garantizar la mayor durabilidad de estas instalaciones. Este tipo de parques se clasifica en la jerga internacional como parque elico near-shore (cerca de la orilla del mar)."

Sitaucin de los espaola sobre recursos elicos marinos


La Pennsula Ibrica est situada en un entorno singular en lo que se refiere a recursos elicos, concentrndose las posibilidades de desarrollos en cuatro grandes zonas: Galicia, Golfo de Cdiz, Costa Mediterrnea, Islas Canarias

Galicia

La Cornisa Cantbrica no es apropiada, en principio, para implantar parques elicos marinos ya que adquiere rpidamente grandes profundidades. Sin embargo, existen algunos bancos de arena que s seran espacios idneos para la elica marina. Adems, el viento es frecuente y fuerte lo que hace que los emplazamientos deban ser estudiados con inters.

Se estima que en todo este litoral es posible instalar unos 500 MW de potencia, en parques de capacidad media en torno a los 30 MW con aerogeneradores de 3 MW de potencia unitaria.

Golfo de Cdiz

Esta zona de Espaa, que se extiende desde la desembocadura del Guadiana hasta el estrecho de Gibraltar presenta zonas apropiadas para la instalacin de parques elicos marinos. La profundidad es inferior a 50 metros varias millas ms all de la costa y los vientos suelen ser bastantes fuertes y constantes. Esta es, sin duda, la mejor zona de Espaa pudindose instalar hasta 10.000 MW.

En la figura 2 mostramos las zonas de mayor potencial, ubicadas en la costa atlntica.

Costa Mediterrnea


El viento desde la costa de Mlaga hasta Girona es menos frecuente e intenso pero existen varios emplazamientos muy interesantes desde el punto de vista elico. Al ser una zona muy turstica podra valorarse negativamente la instalacin de parques elicos. Sin embargo, su lejana de la costa los hara prcticamente invisibles. Adems podra utilizarse como un reclamo turstico ms organizndose excursiones en pequeas embarcaciones habilitadas al efecto.

Las especiales caractersticas del Mar Mediterrneo hacen que sus fondos marinos estn deteriorados a causa de la pesca de arrastre, la contaminacin y la sobreexplotacin. De especial relevancia son las praderas de fanergamas marinas (Poseidonia ocenica sobre todo) que conforman ecosistemas muy ricos y diversos, llegando a albergar ms de 300 especies, muchas de ellas de inters comercial. Se encuentran en profundidades entre 7 y 30 metros, no siendo estos fondos aptos para la instalacin de parques elicos. En este caso las alternativas pasan por buscar ubicaciones a menos de 7 metros de profundidad, o asumir el coste de inversin para aquellos de ms de 30 metros.

La evaluacin del potencial es muy es discutible pero una orquilla razonable nos situara entre los 7.500 y 15.000 MW.

Islas Canarias


Las islas se caracterizan por unos fondos marinos bastante profundos en la mayora de los casos. Sin embargo, hay emplazamientos cercanos a algunas costas donde es posible ubicar parques elicos. El importante desarrollo elico, en tierra, de Las Islas Canarias con 130 MW instalados a finales de 2005, hace que se vea muy prometedora la posibilidad de grandes desarrollos off shore.

El potencial de instalacin disponible estara situado entorno a los 20.000 MW.

Las aplicaciones de la energa elica tambin se utilizarn para la produccin de agua potable. En este sentido el Ministerio de Medio Ambiente espaol lleva a cabo un proyecto por el cual se construirn plataformas flotantes fondeadas que pueden ser instaladas a distancias de entre cuatro y cinco kilmetros de la costa y en aguas de entre 40 y 80 metros de profundidad. La desalacin en alta mar permite que la salmuera residual se vierta lejos de la posidonia marina y quede totalmente diluida minimizando el posible impacto ambiental.

El grupo M.Torres est desarrollando un sistema mixto para la desalacin de agua de mar utilizando una plataforma desaladora con alta capacidad de desalacin, puede llegar hasta los 10Hm3 / ao. Para ello utilizar dos fuentes de energa:

Elico-hidrulica con una potencia instalada en el aerogenerador de 2 MW. Teniendo en cuenta que es necesario 2,5 kWh para obtener un metro cbico de agua y que el aerogenerador estar trabajando 2.500 horas al ao, producir dos millones de litros de agua al ao: 2Hm3.

Energa elctrica tomada de la red mediante cable submarino. Se instalarn 2,5 MW en una serie de motobombas que estarn trabajando 8.000 horas al ao y producirn los 8 Hm3 restantes.

La energa elico-hidrulica proceder del aerogenerador montado en el centro de la plataforma. Para conseguir que el proceso sea 100% renovable es necesario instalar prximos a la plataforma otros cinco aerogeneradores. Estos cinco aerogeneradores de 2 MW, al 32% de su potencia nominal, suman el 100% de la energa que necesita la planta desaladora. Por encima de este porcentaje la energa sobrante es vertida a la red, por debajo se utiliza la energa elctrica suministrada por la red quedando el balance equilibrado en las condiciones del viento Mediterrneo.

El generador elico-hidrulico es el encargado de captar la energa disponible del viento. Se componen de tres palas, una gndola y una torre de sujecin que se unir a la plataforma. Cada pala est comandada por un motor elctrico independiente, cuya funcin es la de orientar dichas palas y captar la mayor energa posible en funcin de la velocidad del viento incidente.

La plataforma elica marina para usos mltiples es el elemento encargado de la flotacin y estabilidad del aerogenerador y de todos los sistemas auxiliares de desalacin de agua. Estas plataformas pueden instalarse en aguas con una profundidad mxima de 50 metros. Desde el ncleo central de la cimentacin saldr, por medio de una conduccin submarina, el agua desalada que se bombear hasta el litoral.

La plataforma desaladora se ha instalado frente a las costas de Murcia ver fotografa 2. Actualmente se est produciendo agua desalada por smosis Inversa, analizndose la calidad de la misma y los efectos de la salmuera en la zona. La instalacin de la plataforma definitiva con su elemento aerogenerador se llevar a cabo en breve.

La experiencia, de ms de 16 aos, acumulada en otros pases de nuestro entorno debe hacernos reflexionar sobre las bondades y beneficios que en nuestras costas pueden tener este tipo de proyectos:

1. Crean un reservorio pesquero que contribuye al desarrollo de especies marinas que ms tarde terminan desplazndose por todo el litoral.
2. Significan un reclamo turstico adicional, ya que pueden organizarse actividades ldicas en estos parques elicos.
3. Adaptndoles una planta desaladora son capaces de generar agua potable, que mediante emisario submarino, puede llegar directamente a tierra. La salmuera generada puede dispersarse con ms facilidad que en la costa.
4. Producen electricidad limpia y barata ya que la instalacin de un solo aerogenerador con 1MW de potencia elica, significara un coste aproximado de 950.000 euros y sera capaz de producir 2,5 GW de electricidad al ao, consumo elctrico equivalente de 1.380 familias."

 

Conceptos relacionados
[Energa renovable]  [Energa elica

Fuentes:
Ilustraciones: Mtorres
Instituto de Investigaciones Ecolgicas, diciembre de 2006

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