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Opinin: Un futuro inevitable (Septiembre-2006)
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Opinin: Un futuro inevitable (Septiembre-2006)

Por: Julio Pozueta, profesor Titular del Departamento de Urbanstica de la Escuela Tcnica Superior de Arquitectura, Universidad Politcnica de Madrid.

"El anuncio de Miln de la puesta a punto de un sistema de peaje para acceder al centro y la decisin del PSOE de descartar los peajes como instrumento de mejora de la circulacin en las ciudades espaolas, han vuelto a poner sobre la mesa un tema, el de los peajes urbanos, que aflora intermitentemente en los ltimos aos en la actualidad nacional.

Los peajes urbanos, es decir, el pago de una tasa o peaje para circular por determinadas vas urbanas, o por el interior de un recinto, son un sistema de regulacin de la circulacin que se inicia en Singapur, en 1975, contina en Bergen, Oslo y Trondheim, en Noruega entre 1986 y 1991, se adopta en Roma en 1998, tras un infructuoso intento anterior mediante permisos, salta a las pginas de la prensa mundial en 2003, con la inauguracin del sistema de Congestion Charging de Londres, y conocer otro de sus hitos hoy da 17 en Estocolmo, cuando se celebre el referndum previsto para validar el peaje que ha funcionado, de manera muy satisfactoria, de enero a julio pasados.

Con distintos objetivos, tecnologas, tarifas y exenciones, las experiencias de peaje urbano han resultado un xito. Un xito de objetivos, con reducciones importantes de trfico, la congestin o las emisiones, all donde se implantaron con esta finalidad (Singapur, Roma, Londres, Estocolmo), y con importantes recaudaciones de fondos, all donde se utilizaron para financiar carreteras y autopistas urbanas (Noruega, en un principio). xito de funcionamiento, por la fiabilidad de los sistemas electrnicos de control, as como de pago automtico de la tarifa, ambos perfectamente resueltos. xito financiero, ya que los peajes urbanos generan importantes beneficios econmicos. Y xito frente al riesgo de falta de equidad social, gracias a la reinversin de los beneficios para minimizar los perjuicios a los conductores de menores recursos y malas alternativas de transporte. A subrayar que no se han demostrado efectos negativos sobre el comercio o los negocios del mbito que, a la larga, se beneficiarn de una mayor calidad ambiental.

Con excepcin de los noruegos, los peajes urbanos modernos surgen como respuesta a los problemas de congestin circulatoria en las ciudades y de su progresiva extensin en el tiempo y en el espacio. La congestin agudiza los impactos negativos de la circulacin de automviles, es decir, la contaminacin, la peligrosidad y accidentes, el ruido, el gasto energtico, etctera, al prolongar la presencia de los coches en las calles y hacerlos funcionar en regmenes menos eficientes (marchas cortas, paradas y arranques continuos) y provoca, adems, prdidas de tiempo y econmicas cuantiosas (en torno al 2% del PIB), estrs y aumento del riesgo de incidencias coronarias en los conductores, reducciones en los valores inmobiliarios, prdidas de competitividad y atractivo de las ciudades, etctera.

La congestin, que est llevando a las ciudades a un grado de deterioro insostenible, se produce por la escasez de oferta en relacin a la demanda, es decir, por la escasez de capacidad viaria frente a la creciente cantidad de vehculos. Un problema de desajuste oferta-demanda que adquiere su mayor agudeza en los centros urbanos, donde no es posible aumentar la oferta, aumentar la capacidad de las calles, mientras sigue aumentando el nmero de coches que pugnan por acceder a ellos.

Dada la insostenibilidad de la situacin a que conduce la congestin circulatoria, es necesario y cada vez ms urgente que los poderes pblicos intervengan para regular esa relacin de mercado entre la oferta de calles y la demanda de circulacin de vehculos. Para ello se han ensayado diferentes medidas, que se han demostrado impracticables o ineficaces para grandes mbitos, como el cierre al trfico de determinadas reas o la imposicin de restricciones a la circulacin de determinados vehculos en das determinados segn su matricula, empleado en Santiago de Chile o en Ciudad de Mxico, cuando la contaminacin alcanza niveles peligrosos, pero que resultan a la larga injustas, ya que son ciegas, no discriminan a los conductores en funcin de su nivel de dependencia del automvil (disposicin de transporte pblico, motivos de desplazamiento, etctera) y son difciles de controlar.

Ante las limitaciones de estos mtodos, el cobro de una tasa para regular quin circula por los centros urbanos, no slo termina resultando el sistema ms viable, eficiente y atractivo, sino que, adems, se convierte prcticamente en inevitable.

Viable y eficiente, porque la experiencia as lo ha demostrado repetidamente y porque permite regular el flujo de vehculos modificando la tasa. Atractivo, porque se basa en la filosofa de que "quien consume (un espacio tan valioso como el de nuestras ciudades), paga", y, al mismo tiempo, en que "quien contamina paga", ya que pueden entenderse como un pago compensatorio por las externalidades (contaminacin, ruido, peligrosidad, etctera) que los vehculos generan al circular.

Inevitable, porque no se dispone de otras opciones y, lo mismo que estamos acostumbrados a pagar por aparcar en la calle, en las ciudades o en los pueblos, a nadie le extraar que, en unos aos, tengamos que pagar por pasearnos en coche por los centros urbanos, rodeados de monumentos y edificios histricos.

Los peajes urbanos son, seguramente, una solucin inevitable. Se podr debatir sobre el cundo o sobre sus caractersticas. Pero, casi con certeza, antes o despus se aplicarn. Cuanto ms tarden en implantarse, ms se deteriorarn nuestras ciudades. Cuanto antes operen, antes comenzaremos a recuperarlas."

 

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Fuentes:
El Pas, 17 de septiembre de 2006

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