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Residuos

Valorización de residuos cítricos

Marzo 2011

Se ha conseguido transformar el problema del residuo cítrico para la industria agroalimentaria en una oportunidad de negocio gracias a la puesta en marcha de la primera planta en el mundo de tratamiento y valorización de residuos cítricos, capaz de obtener, además de materia prima para la alimentación animal, aceite esencial D-Limoneno, agua pura y bioetanol de segunda generación. 



En el mundo se producen en la actualidad más de 120 millones de toneladas de cítrico, de las que el 40% se destina a la industria alimentaria para la elaboración de zumos. Las plantas destinadas a la elaboración de estos productos sólo aprovechan la mitad de la materia prima. El resto, corteza, semillas y pulpa, se convierten en residuo. Sólo en la Comunidad Valenciana estos desechos suponen más de 600.000 toneladas al año. 



La solución más extendida hasta ahora es la de administrar directamente este residuo al ganado sin pasar por un proceso de tratamiento. Sin embargo, su rápida fermentación hace de este subproducto un agente contaminante. Ante este problema medioambiental, las autoridades han reaccionado prohibiendo esta práctica. 


Citrotecno, con sede en Valencia, es la primera empresa, que nace con el objetivo de poner en marcha una planta de tratamiento y valorización de residuos cítricos, con tecnología de la Universidad Politécnica de Valencia, para solucionar el problema del residuo cítrico y que a su vez lo convierta en una oportunidad de negocio. 


Los subproductos que se obtienen en el proceso industrial son: 



Pellets de cítricos: se trata de pulpa de cítrico deshidratada pelletizada que sirve como materia prima para producción de piensos con destino a la alimentación animal. También se utiliza directamente como aporte nutricional para el ganado.

Bioetanol de 2ª generación: llamado así porque no tiene los problemas asociados a los primeros biocombustibles al no emplear alimentos como materia prima. El bioetanol es un combustible limpio y renovable, idóneo para su utilización en motores de gasolina. 



D-Limoneno: es el aceite esencial responsable del aroma y del color del cítrico. El limoneno tiene un amplio uso en la industria farmacéutica y alimentaria como aromatizante y para dar sabor. También es empleado como disolvente de resinas, pigmentos, tintas, pinturas, en la fabricación de adhesivos o como aditivo en fragancias. Otro de sus usos es el de insecticida porque no es tóxico para los seres humanos y animales domésticos, ni perjudicial para la jardinería. Estudios recientes apuntan a que el limoneno tiene efectos anticancerígenos. 



Agua purificada: como consecuencia de los procesos desarrollados en la planta, Citrotecno consigue recuperar el agua contenida en el residuo y transformarla en agua purificada gracias a un proceso de evaporación y condensación.

La planta produce 19.000 toneladas de pulpa de cítricos deshidratada, 4.800.000 litros de bioetanol, 275.000 kg de D-limoneno y 68.000 m3 de agua totalmente purificada al año. 



Enlaces de interés:

http://citrotecno.com/index.php

Fuentes: 


Revista Recupera, marzo 2011

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