Sociedad y Medio Ambiente

Sobreexplotación de stocks pesqueros

Julio 2014

La comisión europea confirma los datos sobre la situación alarmante de los mares europeos: El 91% de los stocks pesqueros del Mediterráneo (afecta a 88 de los 97 stocks evaluados) y el 41% de los stocks del Atlántico Nordeste registran sobrepesca. También ha anunciado sus planes iniciales para los Totales Admisibles de Capturas (TAC) en la UE el próximo año, aunque los límites exactos se decidirán en otoño. 



La representante europea de Asuntos Marítimos y Pesca, Maria Damanaki, ha mostrado el informe de este año sobre el estado de las poblaciones de peces y la preparación del establecimiento de las cuotas de pesca de los próximos años y según estos datos, las poblaciones de peces en el Atlántico Nordeste se recuperan, mientras que la 
sobrepesca del mediterráneo se agrava. 



El documento está abierto a consulta pública donde pueden aportar opiniones los Estados miembros, el sector pesquero y las organizaciones no gubernamentales en los consejos consultivos regionales, hasta las organizaciones y ciudadanos interesados en el problema. 



Los datos para el stock pesquero en el Mediterráneo muestra un panorama desolador: Más del 96% de los peces que habitan en los fondos están sobreexplotados (merluza, salmonetes de fango y gamba blanca), para las poblaciones de profundidades medias, como la sardina y la anchoa, la cifra esta en torno al 71%. Incluso hay stocks que nunca han sido evaluados, lo que significa que la situación puede ser mucho peor que el descrito por la Comisión. “Me preocupa mucho lo mal que van las cosas en el Mediterráneo. Si no actuamos ahora, vamos a perder el enorme potencial de estos recursos para las generaciones futuras”, aseguró Maria Damanaki. 



En el mar Negro, el 33% de las poblaciones que viven en los fondos son víctimas de la sobrepesca, De las poblaciones que habitan en aguas intermedias son más del 50% las poblaciones sobreexplotadas. 



Sin embargo, en la zona del Atlántico Nordeste (incluye Mar Báltico, y Mar del Norte) la sobrepesca ha caído del 86% en 2009 (30 poblaciones sobreexplotadas de las 35 evaluadas) al 41% (19 sobreexplotadas de las 46 evaluadas) en año el 2014.

Los Totales Admisibles de Capturas (TAC) tienen como objetivo marcar límites máximos de pesca en un tiempo determinado para cada una de las especies bajo planes de gestión. Para fijar las posibilidades de captura se atiende a las recomendaciones científicas sobre cada una de las áreas marinas delimitadas por la FAO. Actualmente este sistema no funciona correctamente debido a que en torno al 78% de las recomendaciones han sido ignoradas, lo que genera una situación de sobreexplotación en la mayoría de los caladeros europeos, como por ejemplo, el Mediterráneo. 



El éxito de este sistema requiere: Establecer los TAC de acuerdo con las recomendaciones científicas, respetar los TAC, evitar las capturas por encima de las cuotas asignadas; Contabilizar las capturas totales dentro de los TAC, incluir descartes y capturas accidentales; Desarrollar e implementar sistemas efectivos de control para el cumplimiento. 



Se consideran capturas accidentales a aquellas que no constituyen el objetivo de la pesquería y además la FAO define como descartes a la porción de captura que se arroja al mar. Normalmente las capturas accidentales acaban siendo descartadas porque carecen de valor comercial. 



Existen diferentes técnicas pesqueras con las que se hacen capturas accidentales: La red de arrastre elimina el 20% de la flora y fauna del fondo en una sola batida; los palangres matan aves marinas y las redes delfines y ballenas. Se estima que 100 millones de tiburones y rayas y 300.000 cetáceos son capturados y descartados anualmente. 



Estas prácticas pesqueras afectan a la estructura y función de los ecosistemas marinos por la alta mortalidad de individuos y se considera uno de los impactos ambientales más graves de la pesca comercial actual. La creación de reservas marinas ayudaría a conseguir un control efectivo de la pesca. Sin embargo, en el caso de especies migratorias, como aves y cetáceos, la única forma efectiva de prevenir las capturas accidentales es mediante la eliminación de técnicas pesqueras especialmente destructivas. 



La solución a estos problemas comienza con la nueva Política Pesquera Común (PPC) que es el conjunto de normas cuya finalidad es gestionar las flotas europeas de manera sostenible y conservar las poblaciones de los peces. En vistas de la deficiencias que presentaba esta política, ya que existen poblaciones sobreexplotadas, se ha modificado por una nueva que entró en vigor el 1 de enero de 2014 con la finalidad de recuperar la sostenibilidad de las poblaciones de peces, poner fin a las prácticas pesqueras excesivas y crear nuevas oportunidades de empleo y crecimiento en las zonas costeras. Para ello, su labor se dirigirá a prohibir los descartes, conceder poder de decisión al sector, descentralizar la toma de decisiones, dar prioridad a la acuicultura, apoyar la pesca artesanal, mejorar los conocimientos científicos sobre la situación de las poblaciones y asumir responsabilidades en aguas exteriores a través de acuerdos internacionales de la UE. 



En las poblaciones del Atlántico Nordeste ya está funcionando la nueva política y se han visto resultados, como se ha mencionado anteriormente. En el Mediterráneo, la pesca no está regulada por los TAC y las cuotas (excepto para el atún rojo), si no a través de las medidas de gestión establecidas en el Reglamento del Mediterráneo (Reglamento 1967/2006) y la situación ha empeorado. 



Esta nueva Política Pesquera Común, establece una limitación en el nivel permitido de descartes que se hará efectiva de manera progresiva entre 2015 y 2020. El porcentaje máximo de descartes no podrá superar el 5%. 



La organización internacional Oceana, dedicada a la conservación de los océanos, aplaude la disposición de la Comisión a avanzar en los planes de gestión plurianuales pero, “Esperamos que estas buenas intenciones sean más que palabras. El alarmante estado de los stocks europeos exige que los políticos adopten las medidas de gestión de acuerdo con las recomendaciones científicas”, afirmó Xavier Pastor, director ejecutivo de Oceana en Europa. Además de la conservación, propone medidas adicionales para recuperar los stocks en función del Rendimiento Máximo Sostenible (RMS, MSY en inglés). 



El consumo per capita de pescado en la Unión europea se sitúa en 23 kg por persona, cinco más que la media mundial 18,5 kg por persona y año. Con estos consumos en la UE comenzaremos a depender del pescado externo a partir del 12 de julio, un mes más tarde que España (11 de junio). Aunque estamos en un cambio positivo porque, el año anterior el día de la dependencia del pescado de aguas exteriores fue el 8 de julio y el año anterior fue el día 6 de julio. Esto significa que la sobrepesca está disminuyendo poco a poco, pero se necesitan más medidas. 



De acuerdo con un estudio, si se restaurasen 43 de los 150 stocks pesqueros del nordeste Atlántico, se ganarían 85 días, es decir tres meses de autosuficiencia, de forma que el día de la dependencia del pescado se pospondría hasta el 4 de octubre. 



Las pesquerías en Europa podría dar potencialmente, al menos tres de los cuatro trimestres del año en su máximo rendimiento sostenible. En el informe se ha manifestado una leve mejora pero es necesario continuar con las medidas de prevención y conservación de océanos para lograr los objetivos establecidos por la nueva Política Pesquera Común.

Fuentes: 


greenpeace.org, 21 marzo 2014
elindependiente.es, 10 junio 2014
europapress.es, 11 junio 2014
europa.eu, 26 junio 2014
ec.europa.eu, 26 junio 2014
ambientum.com, 27 junio 2014
ecoticias.com 30 junio 2014
ambientum.com, 1 julio 2014

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