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Energía

Reino Unido cambia petróleo por energía eólica marina

Octubre 2009

Dinamarca dejó de ser la mayor abastecedora de energía eléctrica procedente de generadores marinos para cederle el puesto al Reino Unido. 



Mientras que la producción en Dinamarca es de 423 megavatios, en Reino Unido asciende a 590 megavatios, después de que los ingleses completaran la construcción en octubre del 2008 de la central eólica marina de Lincolnshire. 


Además, el gobierno británico ha aprobado la construcción de un parque eólico marino de 250 turbinas a trece kilómetros de la costa del norte de Gales, que será el segundo más grande del mundo, después de la central eólica marina de Kent, al sureste de Inglaterra, que contará con 341 generadores. 


En primer lugar está la London Array en las costas de Kent, que podrá producir hasta 1.000 megavatios una vez concluida su construcción y puesta en marcha. Para el 2012 ya estará construido la mitad del parque eólico (175 turbinas). 


La central de Gales, llamada Gwynt Mor producirá 750 megavatios para el año 2014 cuando entre en funcionamiento. Así permitirá abastecer a unas 700.000 familias. Su construcción comenzará en el 2011 por la filial del grupo alemán EWE, Npower Renewables y durará tres años. 


La suma total de ambos proyectos elevará la potencia a 4.500 megavatios. 



Estos proyectos forman parte del plan anunciado por el gobierno británico hace dos años para construir hasta 7.000 turbinas a lo largo de la costa del país que deberán estar funcionando para el 2020. 



Stephen Remp, empresario estadounidense hizo fortuna con el petróleo y el gas británico, pero ahora se ha reconvertido como constructor de molinos eólicos marinos, para ellos ha cambiado el nombre y el objeto de su empresa: de construir plataformas petrolíferas y de gas en alta mar para las grandes compañías pasará a levantar molinos de viento en el agua. Su empresa se llama ahora Seaenergy Renewable. 



Remp personaliza la reconversión de la industria petrolífera que ha emprendido Reino Unido para cumplir los objetivos de renovables de la UE (el 20% de la energía en Europa debe ser verde en 2020), para ello planean instalar 25.000 megavatios eólicos en el mar del Norte (la potencia de 25 centrales nucleares y un 47% más de lo que España tiene). Se prevé invertir 100.000 millones de libras (casi lo mismo en euros al cambio actual) y crear 250.000 empleos en el sector. 



“Intentamos diversificar nuestra industria, no depender tanto del petróleo y del gas. Y las renovables son el futuro”, explica Paul O”Brien, responsable de renovables en la Agencia Escocesa de Desarrollo Internacional, que organizó junto con el Gobierno británico un viaje para exponer sus planes a un grupo de periodistas europeos. 



Iain Todd estuvo en el departamento de energía británico y ahora dirige una empresa de renovables en Aberdeen. “Quizá nos dormimos porque teníamos petróleo, gas y carbón y no nos embarcamos en las renovables. La cosa ha cambiado y ahora importamos petróleo”, medita. El resultado es que, mientras en España el 25% de la electricidad es de origen renovable, en Reino Unido sólo ronda el 5%. 

El lugar elegido es la plataforma petrolífera de Beatrice, a unos 20 kilómetros en alta mar al norte de Aberdeen. “Abrió en los años setenta y se supone que a principios de los noventa estaría agotada, pero aún queda algo”, explica O”Brien. La plataforma es propiedad de la empresa Talisman, especializada en aprovechar hasta la última gota de petróleo en yacimientos que agonizan. Desde el helicóptero, la plataforma parece un viejo barco asaltado por el orín. 



Las 234 plataformas en el mar del Norte decaen su produccion irremisiblemente. Entre 1998 y 2008, la producción de petróleo en Reino Unido cayó un 44% y la de gas un 22%, según el anuario estadístico de British Petroleum. En 2008, Gordon Brown anunció que el mar del Norte había alcanzado su pico de producción de petróleo y que su intención era convertir la zona “en el equivalente en energía eólica a lo que Arabia Saudí es para el petróleo”. 



Ya se empiezan a ver los frutos. Junto a la plataforma de Beatrice, a unos 20 kilómetros en alta mar al norte de Aberdeen, se alzan simbólicamente los dos primeros molinos de viento instalados de forma experimental. Son los mayores del mercado, con cinco megavatios de potencia. 



“¿Que por qué nos vamos a alta mar? Porque tenemos la tecnología y en tierra no tenemos nada que ofrecer”, explica Allan Mac Askill, director del proyecto. Junto a estos molinos irá un parque de 920 megavatios, casi como una nuclear. “En el mar, sólo salen los números si haces un parque muy grande y eso no se puede hacer cerca de la costa”, añade 
Mac Askill explica que hasta 50 o 60 metros de profundidad pueden instalar las 4.000 turbinas que quieren en alta mar. Los molinos son más caros pero también producen más porque allí el viento es más constante que en tierra. Los que instala Mac Askill funcionan unas 3.500 horas al año (el 40% del tiempo a plena carga) mientras que en España, en tierra, la media es de 2.270 horas al año. 



La reconversión del mar del Norte es un símbolo de la revolución que supone la lucha contra el cambio climático y el fin de los combustibles fósiles. Es, además, un apunte de cómo será el mundo de mañana.

Fuentes: 


ABC suplemento Natural, febrero 2009
El País, 5 octubre 2009

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