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Residuos

Mejora en envases y embalajes

Octubre 2012

Cerca del 65% del total de los envases existentes sirven para contener alimentos. Además de asegurar su protección física, crean una barrera ante el oxígeno y el vapor de agua. Algunos recipientes mantienen los alimentos en una atmósfera controlada y prolongan su vida útil al conservarlos frescos y con todo su sabor. 


Las principales “fuerzas” que impulsan la simplificación de los envases son el desarrollo sostenible y el ahorro de costes. A nivel de materiales, se debe facilitar al máximo su recuperación, reutilización y reciclaje. 



Los plásticos son baratos y poseen excelentes propiedades, pero su principal inconveniente es que no son biodegradables; por esto se están desarrollando aditivos que puedan descomponerlos más fácilmente y que sean igual de económicos (oxobiodegradación). Se obtienen así los llamados “plásticos biodegradables” con propiedades y costes similares, aunque se degradan más rápidamente en el vertedero. 



Los avances no solo vienen en plásticos, las latas también han cambiado con los años. Su espesor es más reducido, con el consiguiente ahorro de material, y la capa de barniz interior hace que los alimentos queden más protegidos. 



En envases de vidrio, cerámica y cartón también se han producido notables avances, que son continuos en casos como los tapones y cierres de envases. 



La línea de innovación más prometedora en materiales para envases es la que abarca los biopolímeros o bioplásticos. 


Mientras los plásticos son polímeros que proceden del petróleo, los biopolímeros tienen un origen natural, sea agrícola, de síntesis química o de microorganismos. El principal interés es que son biodegradables. 



Un primer grupo de biopolímeros procede de cultivos agrícolas o de animales. Entre ellos está la celulosa, el almidón, el gluten o la caseína. Algunos de ellos son muy tradicionales y se han utilizado siempre, como el recubrimiento de los embutidos, que no deja de ser un envase. 



Después están los bioplásticos extraídos de la biomasa mediante síntesis química. Es el caso del ácido láctico, que viene de la fermentación del almidón, que a su vez procede del maíz. Este ácido láctico se trata químicamente para formar cadenas largas, con una estructura molecular parecida a los derivados del petróleo, y formar así el plástico llamado PLA o ácido poliláctico. Otro ejemplo de material orgánico es el quitosano, derivado de la quitina y que procede del exoesqueleto de crustáceos.

El tercer gran grupo de bioplásticos es el extraído de microorganismos naturales. Son organismos microscópicos que se reproducen muy rápidamente hasta formar cantidades considerables de polihidroxialcanoatos, un material útil para hacer envases. Es un proceso de cultivo similar al que se ha hecho con los gusanos para conseguir hilos de seda natural. Todos estos polímeros de origen natural tienen ahora una incidencia muy baja en la fabricación de envases, del orden del 2%-3%.

Ecodiseño en Murcia 



Unos 80 representantes de los empresarios de la Región de Murcia (compañías envasadoras, recuperadoras y recicladoras) se han dado cita para fomentar la prevención del impacto ambiental de los residuos de envases y dar a conocer los casos más eficientes entre el sector empresarial.

La jornada se centró en exponer los beneficios del “ecodiseño” a los productos envasados, como una herramienta capaz de aunar innovación, competitividad y sostenibilidad; y permitiendo así, la mejora de la ecoeficiencia de envases. Asimismo, se hizo especial hincapié en la necesidad de que las empresas trabajen con los proveedores de materias primas para reducir tanto la cantidad como el impacto ambiental de los envases. 


Esta acción forma parte del plan de medidas de desarrollo que recoge el Plan Integral de Residuos de la Región de Murcia, que será aprobado en el 2013. 


La jornada estuvo organizada por Ecoembes, que gestiona la recuperación y el reciclaje de plástico, latas, briks, envases de cartón y papel en la Región de Murcia, en colaboración con la Consejería de Presidencia, a través de la Dirección General de Medio Ambiente, y la Confederación Regional de Organizaciones Empresariales de Murcia (Croem).

Fuentes: 


El País, Extra Fira de Barcelona/Hispack, 11 mayo 2009
Iresiduo.com, 15 octubre 2012

Un comentario sobre
Mejora en envases y embalajes

  1. Creo que se han pasado. En una de las faltimas ifrmnoaciones de Ethic, relacionada con la peticif3n de ce1rcel para Uralde por parte de la justicia danesa por colarse en la cena de jefes de Estado de Cancfan y sacar una pancarta, planteabais df3nde este1n los ledmites de una protesta pacedfica. Creo que verte 4 toneladas de basura en plena ciudad es, sinceramente, sobrepasar estos ledmites

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