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Contaminantes emergentes

Los otros efectos secundarios de las medicinas se manifiestan en las aguas

Noviembre 2014

Infinidad de especies acuáticas se ven afectadas por diversos contaminantes que se vierten en las aguas, pero recientesestudios han demostrado variaciones en el crecimiento y reproducción de los peces provocado por compuestos químicos y hormonas. ¿De dónde provienen estos contaminantes?

Cuando nos entra un dolor de cabeza, es normal ir al botiquín o acudir a la farmacia en busca de medicamentos que nos resuelvan el problema. Esta práctica va en aumento con cualquier malestar que nos sucede en la vida cotidiana, pero es necesario conocer sus consecuencias.

El uso eficiente de los recursos hídricos es una responsabilidad de todos nosotros, por ello, es necesario conocer los compuestos que derivan a las aguas residuales. Actualmente, en la comunidad científica, existe una creciente problemática con la eliminación de los contaminantes emergentes en las depuradoras de las ciudades. El estudio de los contaminantes emergentes se encuentra entre las líneas de investigación prioritarias en organismos tales como la Organización Mundial de la Salud (OMS), la Agencia para la Protección del Medio Ambiente (EPA), o la Comisión Europea.

ciclo-medicamentos

Los contaminantes emergentes son una serie de sustancias generadas por el consumo de fármacos, drogas, fitosanitarios, uso de productos de higiene personal… que hasta hace poco, su presencia ha pasado inadvertida por sus pequeñas concentraciones en el agua, pero con la mejora y desarrollo de nuevas tecnologías analíticas se ha encontrado gran número de contaminantes que aparecen en el agua residual. En bajas concentraciones, los contaminantes se disuelven y se eliminan siendo inofensivos para el medio ambiente, pero la alta producción del consumo de medicamentos y la presencia constante de estos en las aguas residuales, lo convierte en un contaminante peligroso que provoca efectos negativos sobre el medio ambiente.

En el caso de las drogas, la condición ilegal de la mayoría de estas sustancias impide la regulación de su venta y el control de sus residuos, pudiendo llegar al medio ambiente por diferentes rutas. Los residuos de las drogas de abuso persisten en la orina de sus consumidores y se incorporan a la red de aguas residuales. La problemática reside en la ineficacia de los tratamientos convencionales en las depuradoras urbanas, ya que no están diseñadas para eliminar este tipo de contaminantes por la complejidad de su estructura. Las depuradoras incluyen tratamientos que utilizan microorganismos encargados de degradar la mayoría de los compuestos de las aguas residuales, pero los contaminantes emergentes, entran y salen de la depuradora sin ser degradados. Por ello se genera un alto riesgo en las aguas fluviales, afectando a la flora y fauna del cauce del río alterando sus funciones biológicas, causando problemas en la reproducción de la especie acuática, induciendo cambios de sexo en los peces creando poblaciones fundamentalmente de hembras. Este fenómeno se descubrió debido a una proteína de la que los estrógenos son encargados de sintetizarla en el hígado, y los peces machos que no producen cantidades significativas de estrógeno, tenían altas concentraciones de esta proteína, dando lugar a un cambio relativo de sexo. Investigaciones confirmaron a los anticonceptivos responsables de estos cambios, debido a que los peces a nivel molecular son muy similares a nosotros, produciendo sendos efectos en los peces.

Las soluciones que se están investigando, se centran esencialmente en la mejora del proceso de depuración añadiendo etapas de eliminación química (uso de compuestos químicos que degradan los contaminantes, pero también pueden provocar efectos nocivos), filtros con carbono activo (el carbono activo retiene las sustancias) o radiación ultravioleta (reducción de los compuestos a otros mas sencillos e inocuos). El problema radica en que la aplicación de este tipo de procesos, resulta una tarea con alto coste económico de los componentes y su mantenimiento. ¿Cómo podemos desde nuestras casas, colaborar para solucionar el problema? En algunos casos, puede no ser viable, pero en la mayoría es posible reducir el consumo de medicamentos al que estamos acostumbrados. Otra vía es reducir el uso de jabones, detergentes, champús… con origen químico, y recurrir a jabones de origen natural. También tenemos que ser responsables con los productos químicos que vertimos por el desagüe, como pueden ser las lejías, que provocan fallos en el correcto funcionamiento de las depuradoras.

Fuentes:

Revista Digital Universitaria de México

Noticias Iagua, Junio 2013

BBC News, Diciembre 2012

 

Un comentario sobre
Los otros efectos secundarios de las medicinas se manifiestan en las aguas

  1. Disponemos de distintas gamas de productos para el tratamiento de aguas residuales con distintas tecnologías:

    Compresión Mecánica de Vapor (CMV)

    Es un proceso de evaporación donde la energía térmica necesaria para evaporar el agua residual se obtiene del calor latente de condensación del propio vapor generado. Especialmente indicado para la recuperación de agua de alta calidad. Contamos con amplia y demostrada experiencia en la depuración de aguas residuales del Tratamiento de Superficies y la Industria Metalmecánica.

    Más información: http://www.incro-water.com/es/productos/compresion-mecanica-de-vapor/

    Tecnología de Deshidratación Atmosférica (TDA)

    Consiste en un proceso de evaporación basado en la capacidad del aire ambiente de extraer vapor de agua de un efluente. Indicado para el aprovechamiento de energía térmica residual. Las Industrias Química y Agroalimentaria son el destino de esta tecnología.

    Más información: http://www.incro-water.com/es/productos/tecnologia-de-deshidratacion-atmosferica/

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