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Ciudades sostenibles

Las ciudades sostenibles y la importancia de la gestión de residuos

vanveenjf-T72xsLD9BFw-unsplash(1500)Photo by VanveenJF on Unsplash 

Elizabeth Taylor

El lunes 7 de octubre, las Naciones Unidas celebrarán el ¨Día Mundial del Hábitat¨ en un esfuerzo por promover iniciativas de vida sostenible en todo el mundo. Este día también es utilizado por la ONU para alentar el poder de las ciudades, que sirven como un entorno ideal para implementar acciones nuevas y potentes que pueden crear avances importantes hacia la sostenibilidad. El tema para 2019 implica el impulso de tecnologías de punta que mejoren los procesos de gestión de residuos y que, por lo tanto, reduzcan el impacto de los residuos en el medio ambiente.

El tema de la gestión de residuos es un obstáculo global crucial debido al hecho de que los residuos tienen graves impactos sobre el medio ambiente natural, el cambio climático e incluso la salud humana. Enfocado al Objetivo de Desarrollo Sostenible 11, el Día Mundial del Hábitat tendrá como objetivo centrarse en el problema de los desechos y la promoción de la implementación de soluciones que creen ciudades más resilientes y sostenibles. La vanguardia tecnológica ha aportado un número significativo de soluciones en casi todos los sectores económicos. La automatización recientemente diseñada ha indudablemente mejorado los procesos de producción; por lo tanto, ha creado productividad avanzada y éxitosa. ¨Las tecnologías de vanguardia, como la automatización, la robótica, los vehículos eléctricos, las tecnologías de energía renovable, las biotecnologías artificiales pueden transformar la esfera social, económica y ambiental¨ (Naciones Unidas).

La implementación de procesos sostenibles de gestión de residuos es un aspecto crítico específicamente dentro de las ciudades. A medida que las poblaciones de las principales ciudades continúan creciendo, surge la necesidad de regular la basura. Hay varias ciudades en todo el mundo que han implementado con éxito acciones sostenibles dentro de sus procesos de manejo y disposición de los residuos acumulados de la ciudad.

La ciudad de Singapur y su población de casi 5,5 millones de residentes necesitaba urgentemente una solución para sus desechos debido a su continuo crecimiento y a la escasez de espacio. Si bien la Agencia del Medio Ambiente de Singapur defiende en gran medida los programas de reciclaje y reutilización de desechos, también existe una gran necesidad de extender la vida útil de los vertederos dentro de las instalaciones de tratamiento. Por lo tanto, se implementó una solución al problema que consiste en incinerar su basura; por lo tanto, reduciendo el volumen de residuos en alrededor del 90%. El proceso de incineración en Singapur ha establecido con éxito una tecnología que aprovecha su calor y lo convierte en una fuente de energía.

Mientras que la mayoría de los incineradores crean una gran contaminación del aire durante el proceso de quemar basura, la ciudad de Singapur ha creado una solución para prevenir este problema. Las plantas de conversión de residuos en energía dedican un tercio del proceso a los sistemas de tratamiento de gases de combustión. Los gases de combustión se envían a través de los precipitadores electrostáticos, que eliminan aproximadamente el 99,7% del polvo generado. Los gases de combustión pasan a continuación a través de los filtros catalíticos de mangas, que es donde se encuentra la dioxina. La dioxina es un contaminante y carcinógeno extremadamente tóxico que se genera cuando se quema plástico. Una vez que los gases de combustión se mueven a través de los filtros catalíticos de mangas, la dioxina se convierte en dióxido de carbono y agua; por lo tanto, se producen emisiones más limpias.

La ciudad incinera alrededor de 8.200 toneladas de basura cada día, lo que genera más de 2.500 kWh de energía que puede alimentar a aproximadamente 900 hogares dentro de la ciudad. Quemar basura también le permite a Singapur recuperar metales reutilizables, que luego pueden venderse con una ganancia modesta. Además, la ciudad comenzó un programa piloto que brinda a los hogares descuentos en servicios públicos para reducir la producción de desechos (Smart Cities Dive). Este enfoque regenerativo de Singapur en el manejo de la basura permite a la ciudad comenzar a abordar una economía circular en la que se eliminan los desechos y existe un uso continuo de los recursos. Este es uno de los muchos enfoques que la ciudad está implementando para establecer una economía circular, que es crucial para el futuro de la sostenibilidad. Hay muchos países en todo el mundo que están logrando avances similares en la creación de una economía circular más globalizada y en la lucha por eliminar por completo el despilfarro.

Los procesos de gestión de residuos son un aspecto muy crítico del desarrollo sostenible global. Sin embargo, hay una serie de otros métodos que pueden ser implementados para lograr la sostenibilidad. Desde el establecimiento de sistemas eficaces de transporte público de emisiones cero hasta la promoción de fuentes sostenibles de alimentos, muchas ciudades de todo el mundo se apresuran a poner en marcha procesos sostenibles.

El reconocimiento del Día Mundial del Hábitat por parte las Naciones Unidas es extremadamente impactante, ya que las ciudades de todo el mundo continúan creciendo y prosperando. Puesto que el ser humano se ha convertido en una especie urbana, los hábitats en los que dominamos deben coexistir con el medio ambiente circundante. Al diseñar una ciudad, las políticas también deben tener en cuenta los vínculos entre la zona urbana y el medio ambiente. Esto evitará que se ejerza una presión extrema sobre el medio ambiente y sus recursos. A raíz del cambio climático, las políticas deben aplicarse estrictamente para aprovechar la coexistencia de un mundo de ciudades y un entorno natural.

 

(English text)

Sustainable Cities and the Importance of Waste Management

On Monday, October 7th, the United Nations will hold its ¨World Habitat Day¨ in an effort to promote sustainable living initiatives throughout the world. This day is also recognized by the UN to encourage the power of cities that serve as an ideal gateway to implementing new and contributing actions that can create powerful strides in the effort of sustainability. The theme for 2019 involves the push for frontier technologies that improve waste management processes which will therefore reduce the impact of waste upon the surrounding environment.

The topic of waste management is a crucial global obstacle due to the fact that waste itself places severe impacts upon the natural environment, climate change, and even human health. As the UN’s 11th Sustainable Development Goal, World Habitat Day will aim to focus upon the waste dilemma and the promotion of implementing solutions that create more resilient and sustainable cities. The technology forefront has contributed a significant number of solutions throughout almost every economical sector. Newly engineered automation has undoubtedly advanced the processes of production; therefore, creating advanced productivity and success. ¨Frontier technologies, such as automation, robotics, electric vehicles, renewable energy technologies, biotechnologies, and artificial technologies can transform the social, economic, and environmental spheres¨ (United Nations).

The implementation of sustainable waste management processes is a critical aspect specifically within cities. As populations within major cities continue to grow, the need for regulating garbage follows. There are a number of cities around the world that have successfully enforced sustainable action within their processes of handling and disposing of the city’s built-up waste.

The city of Singapore and its population of almost 5.5 million residents was in dire need of a waste solution due to its continuous growth and land restraints. While recycling and reuse programs of waste is advocated heavily by Singapore’s Environmental Agency, there is also a strong need for extended landfill life within waste facilities. A solution to the problem was therefore implemented that incinerates its garbage; therefore, reducing the waste volume to about 90 percent. The process of incineration by the city has successfully established technology that harnesses its heat and turns it into an energy source. While most incinerators create vast amounts of air pollution during the process of burning garbage, the city of Singapore has created a solution to prevent this issue. The waste-to-energy (WTE) plants dedicate one third of the process to flue gas treatment systems. The flue gas is sent through the electrostatic precipitators which removes about 99.7% of the created dust. The flue gas is then passed through the catalytic bag filters which is where the dioxin is located. Dioxin is an extremely toxic pollutant and carcinogen that is generated when plastic is burned. Once the flue gas moves throughout the catalytic bag filters, the dioxin is converted into carbon dioxide and water; therefore, creating cleaner released emissions.

The city incinerates about 8.2 tons of garbage each day which creates over 2,500 MKh of energy that can power about 900 homes within the city. ¨Burning trash also allows Singapore to recover reusable metals, which can then be sold for a modest profit. In addition, the city began a pilot program that gives households utility rebates for reducing waste production¨ (Smart Cities Dive). Singapore’s regenerative approach of managing trash allows the city to successfully exercise a circular economy in which waste is eliminated and a continual use of resources exists. This is one of many different approaches that city’s are implementing in order to establish a circular economy, which is crucial for the future of sustainability. There are many countries around the world that are achieving similar strides in the creation of a more globalized circular economy and the fight to eliminate waste altogether.

Waste management processes are a very critical aspect of global sustainable development. However, there are a number of other methods that can be implemented in order to achieve sustainability. From establishing effective zero-emission public transportation systems to promoting sustainable food sources, many cities around the world are racing to put sustainable processes into action. The recognition of World Habitat Day by the United Nations is extremely impactful as cities around the world continue to grow and prosper. Being that humans have now become an urban species, the habitats in which we dominate should coexist with the surrounding environment. When designing a city, the policies should also consider the linkages between the urban area and environment. This will prevent extreme pressure from being placed on the environment and its resources. In the wake of climate change, policies should be strictly enforced in order to harness a coexisting world of cities and the natural environment.

 

2 comentarios sobre
Las ciudades sostenibles y la importancia de la gestión de residuos

  1. Que interesante! No tenia un idea que podemos utilizar un proceso de incinerar para basura en una manera sostenible. En mayor escala, es bastante difícil desde una perspectiva de costo. Sin embargo, lo que ocurre en Singapur me hace muy optimista. Este artículo era muy interesante y muy bien escrito.

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