Cambio Climático

Extinción de lagartos y lagartijas

Mayo 2010

Un estudio publicado en la revista Science demuestra que los más de 5.000 tipos de saurios de todo el planeta padecen ya el aumento global de temperaturas. Incapaces de adaptarse, ha empezado a desaparecer en muchos lugares.

La investigación ha sido realizada por 26 científicos de 12 países y es una subida de grado en la alerta sobre la pérdida de biodiversidad. No se trata de presión directa sobre una región o una especie determinada que provoque extinciones, sino de un proceso generalizado que afecta a un tipo de animales ubicuos y familiares.

Según explica Barry Sinervo, autor principal del estudio e investigador en la Universidad de California en Santa Cruz (EEUU), lagartos y lagartijas no son capaces de regular por ellos mismos su calor corporal como hacemos los mamíferos, de modo que dependen de la temperatura exterior para lograrlo. Pero el calentamiento global está cambiando sus pautas y tienen que buscar refugio en zonas de sombra para no seguir calentándose al sol a niveles peligrosos. El tiempo extra que los saurios pasan a cubierto lo pierden para alimentarse o reproducirse y esto dificulta su supervivencia.

El proceso es más complejo, pues interviene la capacidad de cada especie para moverse y encontrar otro hábitat más propicio. Además, participa en el proceso la competencia con otros saurios, ya que se ha visto que algunas de las poblaciones que han desaparecido han sido desplazadas por otras especies más adaptables que han ocupado sus nichos.

La desaparición de estos saurios puede tener efectos notables ya que, por un lado, son alimento de aves y otros animales, pero ellos mismos son depredadores, por ejemplo, de los insectos, regulando sus poblaciones y plagas.

El estudio arrancó cuando se constató que ciertas poblaciones de lagartija de turbera de Francia se habían extinguido. Después, se comprobó la desaparición de varias poblaciones de 48 especies de lagartijas mexicanas del género Sceloporus. En total, se cruzaron referencias de 1.216 poblaciones de 587 especies de los cinco continentes.

Según la previsión para el futuro si las emisiones de CO2 siguen así, el 6% de especies se extinguirá en 2050 y el 20% lo habrá hecho en 2080.

Fuentes:
El Mundo, 14 de mayo de 2010
E País, 14 de mayo de 2010

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