Sociedad y Medio Ambiente

Emisiones contaminantes en Europa

Julio 2014

El 30 de junio de 2014 se ha publicado el informe sobre las emisiones contaminantes de la Unión Europea, bajo el Convenio sobre contaminación atmosférica transfronteriza a gran distancia (LRTAP), elaborado por la Agencia Europea del Medio Ambiente (EEA, según las siglas en inglés), con comparaciones desde el año 1990 hasta el año 2012.

El informe muestra la reducción de gases contaminantes como los NOx, CO, SO2, VOCs, Partículas (PM2,5 PM10), Benzopireno, NH3 en toda la Unión europea: Con respecto al año 2011, se ha reducido un 3,4% las emisiones y hasta un 51% si lo comparamos con los datos ofrecidos en 1990.

El país que más ha reducido las emisiones de los óxidos de nitrógeno desde 1990 ha sido la República Checa con un 72%, seguido de Eslovaquia con un 64%. Sin embargo, el país que menos ha emitido durante el año 2012 ha sido Malta con 9 Gg, tan sólo un 0,1% del total de la Unión Europea. Alemania, Reino Unido, Francia y España se sitúan como los 4 países que más NOx envían a la atmósfera, suponiendo entre todos ellos el 50% de todas las emisiones totales de la Unión europea en 2012. El 40% de las emisiones de NOx proviene del transporte en la UE y seguido de un 24% en la producción y distribución de energía.

Los VOCs son compuestos orgánicos volátiles, diferentes al metano, que se encuentran muy presentes en países como Alemania, Italia, Reino Unido y Francia con un 14,2%, 12,7%, 12,4% y 10,6% del total de las emisiones de VOCs en la UE respectivamente. De estos cuatro países Italia es la única que ha aumentado su representatividad desde 1990, que entonces suponía el 11,4% del total. España se encuentra en el sexto lugar con un 8,9% de las emisiones de estos compuestos a la atmósfera. Desde el año 1990 se han reducido la emisión de los VOCs en un 60%, y un 2,9% con respecto al año anterior en toda la UE. Sin embargo, países como Austria, Estonia o Lituania han aumentado las emisiones con respecto al 2011. El país más respetuoso con la atmósfera en cuanto a VOCs también es Malta con 3Gg, como en los NOx. El 44% procede de actividades industriales que utilizan disolventes en el proceso de producción e incluso dentro de los hogares en productos de limpieza, cosméticos, pinturas, plásticos, etc.

Los óxidos de sulfuro se han reducido considerablemente, con respecto al año anterior un 9,7% y hasta un 84% respecto a las mediciones de 1990. Polonia es la gran emisora de este contaminante suponiendo el 21,3% de las emisiones de la UE, seguida de Alemania y Reino Unido (10,7% del total cada uno) y España (10,2% del total). Lituania, Luxemburgo y Reino Unido han sido de los pocos países que han aumentado las emisiones de 2011. Por el contrario, Estonia ha reducido un 44,2% sus emisiones de SOx de 2011 y Bulgaria un 36,1%. El 60% de las emisiones de SOx proceden de la producción y distribución de energía y un 19% del uso de la energía en la industria.

Las mediciones para la materia particulada empezó en el año 2000. Francia es el país que emitió mayor cantidad de PM2,5 en 2012 con 181 Gg, seguido de Italia y Polonia (126 y 137 Gg). Suponen el 14,5%, 10,2% y el 11,1% del total de emisiones de la UE respectivamente. Francia sigue ocupando el primer lugar a pesar de reducir sus emisiones en un 42% desde el año 2000. Malta y Chipre son los países que menos relevancia tienen en emisiones de PM2,5 con un 0,1% del total. Las emisiones en la UE se han reducido con respecto al año 2000 un 19% y tan sólo un 0,3% comparado con el año anterior.

De igual forma la materia particulada cuyo diámetro es inferior a 10 micrómetros (PM10) también comenzó a medirse en el año 2000 y comparte algunas similitudes con las PM2,5: Francia es el país más emisor durante el año 2012 suponiendo un 14,7% del total de las emisiones, seguido también de Polonia (14,5%), aunque Italia (8,3%) se queda en cuarto lugar por detrás de Alemania (11,8%); Malta y Chipre del mismo modo tampoco emiten una cantidad significativa de las PM10, siendo tan sólo el 0,1 y 0,2% de todas las emisiones de la UE.

Tanto las PM2,5 como las PM10 proceden de la misma fuente: La quema de combustibles, el comercio el transporte y de origen doméstico.

Las emisiones de CO en Europa desde 1990 se han reducido en un 66% con respecto a los datos de 2012. Algunos países, como Luxemburgo (-91%), Reino Unido (-78%) o Irlanda (-71%), están por encima de esta media. Con respecto al año 2011 se ha reducido un 3,2%. Alemania, Francia, Polonia, Italia, Reino Unido y España emitieron grandes cantidades de CO a la atmósfera en 2012. Estos 6 países envían a la atmósfera el 68,4% del total de las emisiones, el 31,6% se divide entre los 22 países restantes que componen la UE. España ha reducido sus emisiones de CO en un 47% con respecto a 1990 y un 3,1% con respecto al año anterior, pero sigue encontrándose entre los países más contaminantes por este gas.

Los metales pesados en general, como el Pb, Cd, As, Cr, Ni, Se, Zn, tienen unas emisiones bajas en general comparado con el resto de gases contaminantes. Polonia es el país que emitió más plomo en 2012, 554 Mg (21,9% del total de emisiones de la UE) y también el mayor emisor de Cadmio, aunque las cantidades son aún menores que para el plomo, 38,7 Mg. 

Italia y Polonia emitieron 44,6 y 43,7 Mg respectivamente en 2012 de Arsénico, lo que supone ocupar el primer y segundo lugar en las emisiones de este metal durante ese año y emitir el 43,6% del total de emisiones de la UE entre ambos.

Las mayores emisiones de cromo surgen de Alemania, Italia y Polonia con un 15,8%, 13,9%, 12,8% del total de las emisiones de la Unión Europea respectivamente.

Polonia y España son los países que envían mayores cantidades de Níquel a la atmósfera, 17,2% y 16,1% del total de las emisiones de la UE.

España se sitúa como principal emisor de Selenio a la atmósfera en 2012 con un 31,6% del total de las emisiones. Ha aumentado su representatividad desde 1990 en un 13%, aunque ha disminuido las emisiones desde 2009.

Alemania y Polonia son los principales emisores de Zinc. De hecho, Alemania ha aumentado en un 15% sus emisiones desde 1990, aunque Polonia las ha reducido en la mitad. Ambas suman el 50,7% del total de las emisiones de Zinc.

La fuente antrópica de estos metales pesados suele ser la industria, que utiliza estos metales en sus procesos productivos.

El BaP (Benzo(a)pireno) se emite mayoritariamente en Polonia, Rumania y Alemania con un 24,1%, 21,0% y 17,5% respectivamente. Algunos países no han sido evaluados con respecto a este contaminante, como España, Portugal o Italia. Países como Malta y Chipre se encuentran entre los menos emisores de BaP.

Los datos de la agencia europea muestran una reducción en la acidificación de ecosistemas desde los niveles máximos de 1980 – 1990 con cerca del 80% de los ecosistemas sensibles en la UE expuestos a niveles por encima de los seguros, al 60% de los ecosistemas el afectados a día de hoy.

Datos 2010

Las principales conclusiones a las que se ha llegado tras la realización del informe publicado por la Agencia Europea de Medio Ambiente (EEA) en 2012 son:

Las partículas (PM) constituyen uno de los contaminantes más peligrosos para la salud en la UE al causar muerte prematura. Se calcula que en 2010 el 21% de la población urbana estuvo expuesta a niveles de concentración de PM10 superiores a los límites. Hasta el 30% estuvo expuesta a niveles de concentración de PM2,5 mucho mayores a los valores límite anuales. Estos datos son diferentes si en vez de utilizar la normativa de la UE tomamos como referencia la OMS, mucho más estricta; de esta forma hasta el 81% y el 95% respectivamente, de los habitantes estuvieron expuestos a concentraciones de partículas superiores a los valores de referencia, lo que indica la necesidad de revisar la legislación.

– El ozono (O3) puede provocar problemas respiratorios y muerte prematura. En 2010, la exposición en ciudades a niveles de ozono superiores a lo permitido por la OMS, es del 97%. El 17% según el valor de referencia de la UE. En el año 2009, hubo un 22% de tierras arables expuestas a concentraciones perjudiciales de O3, lo que provocó pérdidas para los agricultores.

– El dióxido de nitrógeno (NO2) es una causa importante de eutrofización y acidificación, además de contribuir a la formación de partículas y O3. En 2010, el 7% de los europeos que viven en ciudades estuvieron expuestos a niveles de NO2 superiores a los valores límites de la UE. En muchos países, las emisiones siguen superando los techos establecidos por la UE y los acuerdos de las Naciones Unidas.

– El benzo(a)pireno (BaP) es un carcinógeno. Entre el 20 y el 29% de la población urbana de la UE estaba expuesto entre 2008 y 2010 a concentraciones superiores al valor objetivo de la UE, que debe cumplirse antes de 2013. Las emisiones de BaP han aumentado en los últimos años.

– El dióxido de azufre (SO2) ha reducido sus emisiones de forma considerable en los últimos años gracias a la existencia de la UE de tecnologías de depuración de las emisiones, y un menos contenido de este en los combustibles. 2010 fue el primer año en el que la población urbana de la UE no estuvo expuesta a concentraciones mayores del límite establecido.

– Las concentraciones de monóxido de carbono, benceno y metales pesados al aire son por lo general bajas, localizadas y esporádicas en la UE, dándose pocos casos en los que se rebasan los límites y valores objetivos dispuestos en la legislación de la UE.

Enlaces de interés

www.magrama.es

www.eea.europa.eu/es

Fuentes:

AEMA, 24 de septiembre de 2012
Ecologistas en Acción, octubre 2012
Gente y hogares sostenibles, 2 junio 2014
Europapress.es, 3 julio 2014

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