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Sociedad y Medio Ambiente

El pastoreo como actividad crucial en la transición hacia una economía verde

Numerosos países poseen grandes extensiones de pastizales, zonas que ofrecen una importante contribución a la sostenibilidad ambiental y a la economía agraria, pero cuyo papel es muchas veces ignorando derivando así en políticas e inversiones insuficientes.

Para avanzar a una economía verde (entendida esta como una visión de futuro donde la riqueza material no aumenta el riesgo ambiental, escasez ecológica o disparidad social) es necesario un crecimiento natural y una equidad social, y, en este contexto, el pastoralismo puede desempeñar un papel importante para satisfacer una demanda de productos que va creciendo a medida que lo hacen las economías y las poblaciones, sin dejar de proteger la biodiversidad y los servicios de los ecosistemas.

Con ello, y según se recoge en un informe publicado por el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) y la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), titulado Pastoralismo y economía verde: ¿un nexo natural?, el pastoralismo (producción ganadera extensiva en pastizales) supone enormes beneficios a la humanidad , por lo que su apoyo es clave para la transición global  hacia una economía verde.

Beneficios del pastoralismo sostenible

En el proceso de su práctica se extraen diversos aspectos positivos resumidos en:

– Cultura Pastoril.

– Seguridad alimentaria.

– Reducción del riesgo de desastres.

– Reducción de la pobreza.

– Integridad del ecosistema.

– Adaptación del cambio climático.

– Captura y almacenamiento de carbono.

– Protección de los ciclos hidrológicos.

– Protección de las cuencas hidrográficas .

– Conservación de la Biodiversidad.

El pastoralismo como aliado de la economía verde

Alrededor de 500 millones de personas practican el pastoreo el mundo, práctica de gran importancia que, según el citado informe, permite salvaguardar el capital natural de una cuarta parte de la superficie terrestre del planeta. Sin embargo, a pesar de los claros beneficios que supone, la falta de inversión de las últimas décadas ha ido malogrando su estilo de vida en muchos países en desarrollo. Por ello, para revertir esta situación y permitir así el aprovechamiento completo del potencial del pastoreo para la economía verde, será necesario liderazgo y el establecimiento de un marco de desarrollo global para el pastoreo sostenible.

De este modo, el secuestro de carbono es sólo un ejemplo de la contribución de lo que el pastoreo puede aportar a la economía. Actualmente, los pastizales cubren 5.000 millones de hectáreas en todo el mundo y secuestran entre 200 y 500 kg de carbono por hectárea al año, por lo que desempeñan una función primordial en la mitigación del cambio climático. Hasta el 70 por ciento del carbono en suelo de las tierras secas podría perderse de convertirse esas en uso agrícola. Se trata, en definitiva, de una forma de vida mucho más coherente con los objetivos de la economía verde que algunos de los métodos actuales más modernos de ganadería.

De hecho, mejorando la gestión del pastoreo en los cinco mil millones de hectáreas de pastizales del mundo se podrían retener 409 millones de toneladas de CO2 equivalente por año: casi el 10% de las emisiones anuales antropogénicas de carbono.

Así, con políticas inteligentes específicas se podría revitalizar el pastoreo de manera que desempeñe un papel importante en el cumplimiento de una demanda de proteína animal que va en aumento, al tiempo que se protege la biodiversidad y los servicios de los ecosistemas de pastizales por un lado, y se fomenta la reducción de los gases de efecto invernadero emitidos a la atmósfera, por otro.

Ejemplos

No hace falta irse muy lejos para poder ver su potencial. En España, por ejemplo, la trashumancia o desplazamiento estacional de los pastores y sus rebaños por las tradicionales cañadas fomentan la conectividad del hábitat y de la biodiversidad gracias a su función en el transporte de semillas e insectos. Algo más lejos, en Australia, el pastoreo en áreas con especies de gramíneas invasoras ha resultado ser de vital importancia para la conservación de las poblaciones de walabí de bridas —una especie endémica australiana que aparece en la Lista roja de especies amenazadas de la UICN™.

Muchos son los ejemplos investigados que demuestran el uso intensivo de capital natural, humano y social disponible del pastoralismo, el cual produce una amplia gama de bienes y servicios económicos, ambientales y sociales. Para ello, las políticas, inversiones y servicios públicos deben adaptarse para proyectar este cambio y garantizar sus beneficios.

Recomendaciones

Por todo ello, el documento expone algunas recomendaciones:

Establecer un marco de desarrollo global para el pastoralismo sostenible que refuerce los actuales compromisos internacionales, aborde las disparidades subnacionales en materia de desarrollo y de respuesta a la actual infrarrepresentación del sector del pastoreo en el discurso global, facilitando al tiempo protección contra inversiones nocivas, como el acaparamiento de tierras para la producción de biocombustibles.

- Conectar a los pastores con los mercados ganaderos nacionales e internacionales a través de políticas e inversiones. Es necesario aumentar el valor añadido y la inversión en procesamiento local con el fin de promover los ingresos locales y fomentar el empleo en las zonas de pastoreo.

- Aprovechar los beneficios ambientales de pastoreo y ampliar los nichos de los mercados verdes.
Los sistemas de producción intensiva no son capaces de replicar los productos provenientes de un ganado genéticamente diverso criado en pastizales naturales. La creciente demanda de este tipo de bienes por parte de los consumidores ha generado unos nichos de mercado que pueden aprovecharse.

- Fortalecer los derechos de propiedad y el manejo de los recursos de los pastizales mediante sensibilización y desarrollo de capacidades para garantizar una mejor aplicación de las leyes nacionales, la creación de instituciones para la gestión de los recursos naturales y el empoderamiento de los pastores a través del intercambio de conocimientos y el respeto del consentimiento libre, previo e informado.

- Integrar a los pastores en la corriente principal de desarrollo a través de una mayor representación en la toma de decisiones y la promoción de la innovación en la prestación de servicios básicos, como la educación, la salud, las comunicaciones, el agua potable y la energía renovable.

Fuentes:

cmsdata.iucn.org, nota informativa

www.lavanguardia.com, 10 Marzo 2015

www.tysmagazine.com, 13 Marzo 2015

Centro de Información de las Naciones Unidas:

http://www.cinu.mx/noticias/mexico/pastoralismo-servicios-crucial/

Pastoralism and the Green Economy – a natural nexus?:

http://www.unep.org/publications/

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