Sociedad y Medio Ambiente

Ecodiseño de productos

Junio 2012

La Comisión Europea ha decidido evaluar la Directiva de Ecodiseño, tras su entrada en vigor en 2009, para valorar su relevancia, efectividad, eficiencia y el valor añadido que aporta a los productos a los que afecta. En el proceso de evaluación han participado todos los agentes implicados (representantes de los Estados Miembros, industrias, consumidores…).

En la última reunión, se propuso organizar una vigilancia efectiva del mercado para la correcta aplicación de la Directiva de Ecodiseño, ya que destaca la desigual adaptación e inspección en los diferentes estados miembros. Además se ha detectado un riesgo en las PYMES ya que estas tienen menor capacidad para cumplir el reglamento que marca la Directiva. 


El ecodiseño es una nueva perspectiva de diseño de productos, que contempla el medio ambiente como un factor importante a tener en cuenta en la toma de decisiones. El objetivo del ecodiseño es generar productos menos nocivos para nuestro entorno. Esto se consigue introduciendo ciertas condiciones medioambientales en el pliego de condiciones previo al diseño de un producto. Tras realizar el diseño, hay que evaluar si éste responde adecuadamente a los requisitos del pliego de condiciones. Para evaluar los requisitos medioambientales, existen varias metodologías, entre las que cabe destacar la metodología de los ecoindicadores. 



La metodología de los ecoindicadores es un método ACV (Análisis de Ciclo de Vida), que mide los efectos sobre el medio ambiente que acarrea la fabricación, distribución, consumo y desecho de un producto determinado. Esto permite obtener unos resultados numéricos de fácil interpretación. 



Esta herramienta se incluye en un conjunto de políticas denominadas Integrated Product Policy (IPP) desarrolladas en los Países Bajos, y cuyo punto central es un sistema de gestión medioambiental de productos (Product Oriented Environmental Management System o POEM), que se está desarrollando de forma conjunta por la industria y el Gobierno. El objetivo de POEM es establecer un sistema de mejora continua de comportamiento ambiental de los productos de cualquier empresa mediante la integración de criterios ambientales en las decisiones estratégicas de gestión. 



La base de esta metodología son los ecoindicadores, unos números que miden los impactos ambientales generados en un proceso, como, por ejemplo, la obtención de 1 Kg de hierro, o el fresado de un dm3 de materia. Las unidades en que se miden los ecoindicadores son puntos/unidad funcional. Los puntos (Pt) son un sistema de medida de los impactos ambientales, siendo un punto la centésima parte de la carga ambiental anual de un ciudadano medio europeo. La unidad funcional se refiere a la unidad para la que se ha obtenido el ecoindicador, como podría ser un Kg de material, un litro, una pieza, etc. Por ejemplo, la producción de cobre tiene un ecoindicador de 1,4 Pt/kg de cobre. Esto significa que producir 1 Kg de cobre origina un impacto ambiental de 1,4 puntos. 



El objetivo de esta metodología es la mejora medioambiental de los productos. En ningún caso a de usarse como herramienta publicitaria para realizar comparaciones entre productos de cara al público general. 



El ecodiseño, además de minimizar el impacto ambiental del producto, ofrece otros beneficios; uno de ellos es la reducción de costes, pues, aunque los estudios necesarios consumen tiempo y dinero, se minimiza el consumo de materias primas, así como la generación de residuos.

Fuentes:

Revista Técnica Residuos, año XIV – No. 81, noviembre – diciembre 2004
Ihobe.net/ – ECOticias.com, 20 abril 2012

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