Sociedad y Medio Ambiente

Contaminación por PM 2,5

Julio 2012

Un estudio realizado por la Harvard School of Public Health ha demostrado que los adultos de avanzada edad pueden tener un mayor riesgo de ser hospitalizados por enfermedades respiratorias, diabetes o infarto cerebral debido a un periodo largo de exposición a la contaminación atmosférica. 



Estudios previos ya habían demostrado la relación entre la exposición a corto plazo a partículas del aire y los ingresos hospitalarios, pero este es el primero que verifica la relación en exposiciones a largo plazo. Para este estudio se utilizaron modelos de predicción novedosos, basados en observaciones de satélite, en las emisiones, en el tráfico, y en datos meteorológicos, para predecir los niveles de partículas en el aire, lo que permitió a los investigadores incluir áreas rurales y suburbanas. 



Los investigadores calcularon las concentraciones de partículas finas en el aire, conocidas como PM2.5 -materia con un diámetro de 2,5 micras, o menos- tales como el hollín de los vehículos, y otras partículas provenientes de las centrales eléctricas, la quema de madera, y ciertos procesos industriales. Los resultados mostraron una asociación entre la exposición prolongada a las partículas finas del aire, y todos los ingresos hospitalarios examinados. 



La contaminación atmosférica causó en 2009 seis veces más muertes que los accidentes de tráfico, que debido a las campañas de la Dirección General de Tráfico y la reducción de los límites de velocidad afortunadamente van a la baja. No ocurre lo mismo con las consecuencias de respirar aire sucio, que según el Ministerio de Medio Ambiente y Medio Rural y Marino en 2009 se tradujo en 16.000 muertes prematuras en España. Se han realizado numerosas investigaciones en las que se demuestra que la contaminación por PM2,5 afecta negativamente a la salud de las personas agravándose al aumentar la concentración del mismo. 



En febrero del 2010 se publicó en el International Journal of Environmental Health Research un estudio realizado por los investigadores del Instituto de Salud Carlos III, estableciendo una relación entre las altas concentraciones de partículas PM2,5 en el aire y los ingresos en hospitales madrileños. Observando que afecta con más frecuencia y gravedad a niños y ancianos, provocándoles daños cardiovasculares y respiratorios. 



El incremento del uso de vehículos con motor diésel explica el aumento de las visitas hospitalarias en los últimos años, debidas a la inhalación de partículas en suspensión, que pueden llegar a provocar la muerte por infartos, cardiopatías isquémicas e ictus. 



Por lo tanto, si se redujeran las concentraciones de PM2,5 en la atmósfera disminuirían los gastos dedicados a la sanidad. 



La Organización Mundial de la Salud recomienda no sobrepasar la concentración de 10 microgramos por metro cúbico de PM2,5, puesto que resultaría dañino para la salud. No obstante, entre los años 2003 y 2005 se registró en Madrid una media de 19,2 μg/m3, sin embargo, en el año 2009 se redujo a un valor de 13 que, aunque supera la concentración que sugiere la OMS, respeta la legislación fijada por la Unión Europea (Directiva 2008/50/EC).

Fuentes: 


ABC Natural, 14 enero 2011
El País, 5, 7 y 11 enero 2011
Abc.es, 18 abril 2012

2 comentarios sobre
Contaminación por PM 2,5

  1. la pregunta es si los estuidos experimentales no han rewportsado incremento de la aceleracón de ateroesclerosis en pacientes de alto riesgo cardiovascular y las maneras de medir en los humanos su indice de afección

  2. Me gustaría tener más información sobre el tema, y sis fuese posible un mapa en el cual se muestren los niveles de mp2.5 en las diversas regiones y países.

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