Contaminación del aire

Confirmado: la contaminación nos enferma

Con motivo de la reunión del IPCC en París ha salido a la luz una serie de noticias que alertan sobre la situación actual de ciertas grandes ciudades. Destacaremos Pekín como la más contaminada a nivel internacional y Madrid como un ejemplo nacional.

Pero, ¿cuáles son los riesgos de esta exagerada contaminación atmosférica? Es lo que trataremos de determinar en este artículo.

Según la OMS, cada año se producen en torno a 4,3 millones de muertes causadas por la contaminación interior a las que hay que sumar 3,7 millones de personas que mueren por causas de la contaminación exterior (atmosférica). Las partículas de pequeño tamaño son los principales causantes de las defunciones en adultos.

Los daños que provoca la contaminación en la salud humana sobre los adultos son isquemia, infarto de miocardio, accidentes cerebrovasculares, neumopatía obstructiva crónica, asma y cáncer. Tal es la situación, que la OMS ha catalogado a las pequeñas partículas como un factor causal de cáncer de pulmón.

Se sabe que la mitad de las muertes de niños menores de 5 años se producen por neumonías causadas por la contaminación interior; siendo su incidencia incrementada por la acción de la contaminación externa.

A mayor dosis de contaminación, los riesgos aumentan de manera exponencial.
Hay un estudio realizado por el CREAL (Centro de Investigación en Epidemiología Ambiental) en la ciudad de Barcelona en relación a 39 colegios y el desarrollo cognitivo de 30.000 alumnos, en el que se determinó que  los cerebros de aquellos niños que están en áreas de polución alta responden más lentamente a los estímulos visuales y auditivos.

En otro estudio, realizado en EE.UU. por la División de Salud Ambiental de la Universidad de Columbia, se demostró que aquellos bebés cuya exposición prenatal había sido mayor, tenían más problemas cognitivos y de conducta que los que habían tenido exposiciones menores. Con el tiempo estos niños sufrieron pérdida de volumen cerebral llegando a sufrir síntomas de trastorno por déficit de atención con hiperactividad.

Un ejemplo relativamente claro acerca de cómo afecta la contaminación sobre los seres más débiles es el caso estudiado por el epidemiólogo David Q. Rich, del Centro Médico de la Universidad de Rochester, publicado en la revista Environmental Health Perspectives. En este estudio se determinó que los niños que estaban en proceso de gestacion durante los Juegos Olímpicos de Pekín 2008 nacieron con un peso medio superior de 23g que los nacidos antes de dicha fecha, se supone que esto fue debido a que durante la celebración de los Juegos Olímpicos se emitió una orden por la que se redujeron las emisiones de contaminantes provenientes de industrias y tráfico.

Infografía: Impactos de la contaminación sobre la salud de las personas

Puesto que es un tema tan trascendental y que afecta a las sociedades como un conjunto, es necesario que se trate de manera intersectorial e interdisciplinar. A pesar de que se trate de un asunto que requiere la intervención de los gobiernos nacionales, son las autoridades locales quienes tienen la opción de trabajar más directamente debido a su contacto más cercano al habitante. Por todo ello es recomendable una actuación interadministrativa en la que todos los estamentos de la sociedad participen.

La promoción de la calidad del aire es un beneficio para la salud de una sociedad de manera directa y para su economía de manera indirecta, debido al ahorro en servicios médicos.

Otros aspectos beneficiosos derivados del mantenimiento de la calidad del aire en unos niveles adecuados para la salud pública, son la mejora de la seguridad alimentaria y, abordando ya cuestiones ambientales, la preservación de la calidad de los ecosistemas y la conservación de la biodiversidad, así como  la reducción de la incidencia negativa sobre el clima generada por la actividad antrópica.

Verónica del Río Díez

 

Referencias

Organización Mundial de la Salud

Differences in Birth Weight Associated with the 2008 Beijing Olympics Air Pollution Reduction: Results from a Natural Experiment

Agencia Ambiental Europea: efectos de la contaminación sobre la salud

Climate Information for Public Health Action Network

2 comentarios sobre
Confirmado: la contaminación nos enferma

  1. Como buenos ciudadanos debemos de incentivar a las personas a no contaminar nuestros ríos y la tala indiscriminada de nuestros arboles por ser patrimonio para nuestra salud.

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